Estados Unidos e Irak inician conversaciones estratégicas sobre economía, tropas estadounidenses


Estados Unidos e Irak han lanzado conversaciones estratégicas muy esperadas para cubrir el alcance de sus relaciones bilaterales.

BAGHDAD –
Estados Unidos e Irak iniciaron el jueves conversaciones estratégicas muy esperadas para cubrir la gama completa de sus relaciones bilaterales. Washington ha dado prioridad al futuro de sus fuerzas armadas en el país, mientras que Bagdad se centrará en la grave crisis económica del país.

Se espera que las discusiones, que comenzaron con una primera sesión en la tarde con participantes que se conectaron en línea debido a las medidas de coronavirus, duren varios meses. Resisten el telón de fondo de las crecientes tensiones después del ataque aéreo estadounidense en enero, en el que el general iraní Qassem Soleimani fue asesinado frente al aeropuerto de Bagdad. Es probable que la creciente influencia de Irán en Irak también sea un tema destacado en las conversaciones.

Junto con el general iraní, el ataque aéreo en enero también mató al líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis. Los legisladores iraquíes, indignados por los grupos políticos chiítas, indignados aprobaron una resolución no vinculante para expulsar a las fuerzas de la coalición lideradas por Estados Unidos del país después del ataque.

Sin embargo, las relaciones han mejorado desde que el nuevo primer ministro Mustafa al-Kadhimi tomó el control del gobierno iraquí el mes pasado, marcando un nuevo capítulo en Estados Unidos-Irak. Relaciones después de la salida de Adil Abdul-Mahdi, bajo cuya administración las relaciones se habían enfriado. Algunos partidos, particularmente el bloque Fatah respaldado por Irán en el Parlamento, continúan exigiendo la retirada de las fuerzas armadas de Estados Unidos.

"La primera fase es tratar de establecer el tono y la agenda de las conversaciones y plantear algunos de los temas apremiantes para la discusión", dijo Sajad Jiyad, un analista iraquí y científico visitante del Programa para el Consejo Europeo del Medio Oriente y África del Norte. para las relaciones exteriores Pero podría resultar un proceso largo e incierto que será interrumpido por las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre, dijo.

La sesión del jueves tuvo lugar prácticamente debido a restricciones de vuelo en el curso del virus corona. Ha habido un brote reciente en Iraq. Las autoridades informaron más de 16.600 infecciones y al menos 457 muertes.

El equipo de EE. UU., Dirigido por David Hale, subsecretario de Estado para Asuntos Políticos, presionó por cuestiones como el futuro de las fuerzas armadas de EE. UU. En el país y las preocupaciones de seguridad que surgen de las milicias armadas en Irak, las elecciones anticipadas y la violencia contra los manifestantes.

Funcionarios iraquíes y estadounidenses dijeron que apoyan un retiro planificado de las fuerzas armadas de Irak, pero aún quedan dudas sobre el momento y la escala de la amenaza planteada por el grupo Estado Islámico. Los funcionarios hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los medios.

"Las conversaciones se centrarán en la necesidad de que Irak y Estados Unidos luchen contra el Estado Islámico. Dado eso, tomaremos una decisión", dijo al-Kadhimi a los periodistas el miércoles.

El equipo iraquí, dirigido por Abdul Karim Hashim, viceministro de Relaciones Exteriores, explicó las preocupaciones económicas de Iraq en un momento en que los precios del petróleo estaban en mínimos históricos y el crudo estado estaba luchando para pagar los salarios públicos.

"Probablemente lo más importante para la gran mayoría de los iraquíes es cómo Estados Unidos puede ayudar a Irak en este momento tan difícil", dijo Jiyad. Y en el lado estadounidense: "¿Valora el apoyo de Irak además de la seguridad?"

Como una señal de apoyo al gobierno de al-Kadhimi, Estados Unidos aprobó un levantamiento de las sanciones de 120 días horas después de su juramento, lo que permitió al país seguir importando gas y electricidad iraníes para satisfacer sus necesidades de electricidad. El progreso de Irak en el fortalecimiento de la independencia del gas también está en la agenda, ya que las exenciones futuras dependerán de que Bagdad reduzca su dependencia de Teherán para las necesidades energéticas.

Según los funcionarios iraquíes, se están elaborando planes para extraer el gas asociado que actualmente se está disparando en los campos petroleros en el sur de Irak. Sin embargo, Bagdad firmó un acuerdo de dos años con Irán la semana pasada para continuar importando electricidad iraní.

"También en el lado estadounidense, creo que la administración Trump está particularmente preocupada por Irán, lo admitan o no", dijo Renad Mansour, investigador principal de Chatham House. si Irak podría prosperar como país sin ser arrastrado a la influencia iraní.

Un cohete Katyusha cayó la noche del miércoles a solo unos cientos de metros de la embajada de los Estados Unidos en la zona verde fortificada de Bagdad. Este fue el último de varios incidentes que han apuntado a la presencia estadounidense en Irak en los últimos meses. Estados Unidos ha culpado repetidamente a las milicias iraquíes apoyadas por Irán por los ataques. Combatir a los grupos de milicias que operan fuera del estado es "complicado", dijo un funcionario iraquí que habló de forma anónima, de conformidad con las normas, bajo condición de anonimato. "Comunicamos esto a los estadounidenses".

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