Estados Unidos clasifica a la estrella de la WNBA Brittney Griner como ‘detenida injustamente’ por Rusia


El gobierno de EE. UU. ahora considera que la estrella de la WNBA, Brittney Griner, fue «detenida injustamente» por el gobierno ruso, lo que indica un cambio marcado en la forma en que los funcionarios intentarán llevarla a casa.

«El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero se encuentran entre las principales prioridades de la administración estadounidense», dijo el Departamento de Estado. “El Departamento de Estado ha determinado que la Federación Rusa detuvo injustamente a la ciudadana estadounidense Brittney Griner.

«… El gobierno de los EE. UU. continuará haciendo esfuerzos para brindarle a la Sra. Griner el apoyo adecuado».

Los funcionarios y otras fuentes cercanas al caso de Griner se negaron a decir qué llevó al aplazamiento o si hubo alguna discusión sobre lo que se necesitaría para asegurar su liberación.

«Brittney ha estado encarcelada durante 75 días y esperamos que la Casa Blanca haga lo que sea necesario para traerla a casa», dijo la agente de Griner, Lindsay Kagawa Colas, en un comunicado a ESPN el martes.

El cambio en la designación oficial significa que el gobierno de EE. UU. ya no esperará a que el caso de Griner avance en el sistema legal ruso e intentará negociar su regreso. También significa que se les dirá a las compañeras jugadoras de la WNBA y simpatizantes de Griner en el Congreso que tienen la bendición de la familia para traer tanta atención a su caso como deseen.

«Nos sentimos muy bien al respecto», le dijo a ESPN una fuente cercana a Griner. «Pero también sabemos que puede prolongarse, así que no nos hagamos ilusiones demasiado altas».

Una fuente cercana a Griner también confirmó el lunes que el exembajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Bill Richardson, quien trabajó en forma privada durante años como negociador internacional de rehenes, acordó la semana pasada trabajar en el caso de Griner. Los expertos han dicho que la participación de Richardson sería una señal crucial de que su caso ha alcanzado una nueva esfera.

Hasta ahora, el equipo personal de Griner había seguido el consejo del Departamento de Estado de contenerse para no convertirse en un activo más valioso para el gobierno de Vladimir Putin.

Al llegar el lunes por la noche, un funcionario del Departamento de Estado envió a ESPN un comunicado que decía: «El Departamento de Estado ha determinado que la Federación Rusa detuvo injustamente a la ciudadana estadounidense Brittney Griner».

El oficial dijo que eso no significaba que Griner fuera considerado un rehén, que es otra definición legal de un detenido ilegal.

Cualquier cambio en el enfoque de la Casa Blanca sobre el caso de Griner se realizará en coordinación con el Departamento de Estado y Carstens, dijo la secretaria de prensa Jen Psaki a los periodistas el martes en el Air Force One.

“Por lo general, y no creo que eso vaya a cambiar, para dejar espacio para un resultado que todos queremos y deseamos, que es traerlos a casa y a todos los estadounidenses que están encarcelados o encarcelados injustamente, tiren del que no solemos hablar. al respecto en detalle», dijo Psaki.

Fuentes cercanas a Griner dijeron que no se les dijo por qué fue reclasificada, pero se les informó el sábado por la mañana que su caso había sido remitido a la oficina del enviado especial.

Hasta el fin de semana pasado, su caso estaba siendo manejado por la oficina del consulado, que supervisa los casos de estadounidenses detenidos en el extranjero, sin intervenir necesariamente. Los funcionarios del Departamento de Estado notificaron a los comités del Congreso relevantes sobre el cambio el lunes.

«Han pasado 75 días desde que nuestra amiga, compañera de equipo y hermana Brittney Griner fue detenida injustamente en Rusia. Es hora de que vuelvan a casa», dijo Nneka Ogwumike, presidenta del sindicato de jugadoras de la WNBA, en un comunicado publicado en las redes sociales: «Después de enterarnos de que el gobierno de EE. UU. determinó que BG fue encarcelada injustamente, esperamos que sus esfuerzos ser significativo, rápido y exitoso”.

El equipo de Griner se volvió optimista sobre su destino la semana pasada con la liberación del ex marine estadounidense Trevor Reed, quien ha estado detenido en Rusia desde 2019.

Reed fue esencialmente cambiado por un ciudadano ruso que había sido condenado por tráfico de drogas. El acuerdo fue una señal de que, a pesar de la invasión de Ucrania en curso por parte de Rusia, sigue existiendo un canal diplomático abierto entre los funcionarios estadounidenses y rusos.

Richardson participó activamente en asegurar la liberación de Reed. Otro estadounidense, Paul Whelan, permanece bajo custodia rusa después de más de dos años.

Griner, quien juega para un equipo ruso durante la temporada baja de la WNBA, fue arrestada en un aeropuerto cerca de Moscú cuando ingresaba al país en febrero. Los fiscales rusos dijeron que ella trajo ilegalmente cartuchos de vape que contenían aceite de hachís.

Griner no ha sido acusada formalmente, pero su audiencia está programada para el 19 de mayo. El hecho de que el gobierno de EE. UU. considere ahora que Griner ha sido detenido ilegalmente no significa que Rusia cambiará su postura oficial sobre su detención, pero sí significa que EE. UU. considera que el juicio es irrelevante para su caso.

Vanessa Nygaard, entrenadora del equipo Phoenix Mercury de Griner, dijo el martes que están agradecidos de que las cosas parezcan moverse en la dirección correcta.

«BG está en nuestras mentes todo el tiempo y solo esperamos que esté a salvo y llegue a casa rápidamente», dijo Nygaard.

Su compañero de equipo Skylar Diggins-Smith también expresó su esperanza tras el cambio en la clasificación de Griner.

“Esa sigue siendo nuestra principal preocupación, nuestra hermana. Obviamente, la temporada está comenzando y le dedicaremos esta temporada hasta que regrese con nosotros», dijo Diggins-Smith. «Pensamos en ella todos los días. La amamos y continuaremos con su legado, tocando su voz y en su honor hasta que regrese con nosotros”.

La WNBA dijo el martes que mantendría a Griner «a la vanguardia de lo que hacemos» esta temporada con una calcomanía en el piso en la línea de banda de los 12 equipos en la cancha local. La calcomanía contará con las iniciales de Griner junto con su número 42.

“Solo los queremos en casa. Me alegra que estén tratando de hacer algo», dijo a los periodistas el entrenador de New York Liberty, Sandy Brondello, quien previamente entrenó a Griner en Phoenix. “Tuvieron esta liberación de prisión la semana pasada que me dio la esperanza de que BG sería uno de los próximos. No puedo imaginar por lo que está pasando. Esperemos que salga más temprano que tarde”.

En este informe se utilizó información de Josh Weinfuss de ESPN.

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