Estados Unidos anuncia la retirada de tropas de Irak, pero poco cambiará


El primer ministro iraquí viaja a Washington este fin de semana para exigir que el presidente Joe Biden retire todas las fuerzas de combate estadounidenses de Irak y anuncie a los medios iraquíes que la visita «pondrá fin a la presencia de fuerzas de combate».

Funcionarios estadounidenses dicen que Estados Unidos probablemente cumplirá con la solicitud del primer ministro Mustafa al-Kadhimi y establecerá una fecha límite para la retirada de las fuerzas estadounidenses para fin de año, que se anunciará el lunes.

El Pentágono y otros funcionarios del gobierno dicen que harán esto eliminando un número pequeño pero no especificado de las 2.500 fuerzas estadounidenses actualmente estacionadas en Irak y reorganizando los roles de otras fuerzas en el papel. Al-Kadhimi se llevará a casa un trofeo político para apaciguar a las facciones antiestadounidenses en Irak y la presencia militar estadounidense se mantendrá.

«No habrá fuerzas estadounidenses en un papel de combate para fin de año», dijo un alto funcionario estadounidense familiarizado con las discusiones en curso. «Esperamos algunos ajustes de fuerza en línea con este compromiso».

Lo que parece un trabajo estándar de teatro diplomático es el reciente intento de al-Kadhimi de interponerse entre las necesidades y demandas de los dos aliados más cercanos de Irak, Estados Unidos e Irán. Las facciones pro iraníes están pidiendo que Estados Unidos se retire, mientras que los funcionarios iraquíes admiten que todavía necesitan la ayuda de las fuerzas estadounidenses.

El gobierno de Biden, a su vez, está lidiando con cómo operar en un país que ha caído bajo el control de las milicias iraníes y un sistema político corrupto que ha llevado a las instituciones gubernamentales de Irak al borde del colapso desde la invasión estadounidense hace 18 años.

El gobierno de Al-Kadhimi, junto con muchos oficiales militares iraquíes de alto rango, está discretamente a favor de que los aproximadamente 2.500 soldados estadounidenses en Irak permanezcan en su forma actual. Pero el asesinato del general Qassem Soleimani, el principal comandante de seguridad e inteligencia de Irán, junto con un alto oficial de seguridad iraquí y otras ocho personas en un ataque con drones estadounidenses en 2020 hizo que la presencia actual de Estados Unidos en Estados Unidos fuera políticamente imposible y en condiciones políticamente indeseables. Después del ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos, el parlamento iraquí pidió al gobierno que retirara las fuerzas estadounidenses, una moción que no era vinculante pero que envió un mensaje contundente a cualquier político que quisiera permanecer en el poder, incluido el primer ministro.

Al lidiar con la pandemia de coronavirus, una crisis presupuestaria y poderosas milicias respaldadas por Irán que escapan en gran medida a su control, al-Kadhimi ha logrado poco desde que asumió el cargo hace dos años. Sus asesores argumentan que si se le diera más tiempo, podría frenar a la milicia, frenar la corrupción y arrestar a más asesinos de entre cientos de manifestantes y activistas desarmados.

La mayoría de las fuerzas paramilitares de Irak se formaron en 2014 en respuesta a un llamado del clérigo chiíta más venerado del país a los iraquíes para que se movilizaran contra el Estado Islámico. Estas milicias se incorporaron más tarde a las fuerzas de seguridad oficiales de Irak, pero las más poderosas están vinculadas a Irán y solo nominalmente bajo el control del estado iraquí.

Estados Unidos ha culpado repetidamente a las milicias respaldadas por Irán de los ataques en curso contra objetivos estadounidenses en Irak. Estados Unidos y muchos funcionarios iraquíes creen que las milicias también son responsables de la mayoría de los asesinatos de activistas y de una amplia variedad de actividades ilícitas para generar dinero.

El anuncio del lunes se produce cuando el Pentágono se acerca al final de su retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán y pone fin a su presencia de 20 años allí a pesar de que los talibanes capturaron docenas de distritos en todo el país en una ofensiva militar.

Después de que el presidente Barack Obama retirara las tropas de Irak en 2011, algunas permanecieron bajo la supervisión de la embajada de Estados Unidos en Bagdad. Tres años más tarde, cuando los combatientes del EI conquistaron territorios en gran parte de Irak y Siria, el gobierno iraquí solicitó ayuda militar de Estados Unidos para combatir al grupo terrorista.

Desde que el Grupo Estado Islámico fue desalojado de su último bastión iraquí en 2017, los funcionarios estadounidenses han sostenido constantemente que no hay fuerzas de combate en Irak ya que actualmente no se autorizan operaciones de combate en Irak. Sin embargo, reconocen que un pequeño número de fuerzas especiales estadounidenses actúan como asesores, y los entrenadores ocasionalmente acompañan a las fuerzas antiterroristas iraquíes en misiones de combate contra los combatientes del grupo ISIS.

Funcionarios del Pentágono dijeron el viernes en Washington que esperaban que la fuerza de las tropas en Irak se mantuviera en el nivel actual de alrededor de 2.500 y que se redefinirían los roles de algunas fuerzas estadounidenses.

Pero aunque al-Kadhimi proporciona cobertura política temporal, reclasificar las fuerzas estadounidenses en lugar de retirarse probablemente no satisfará a las milicias y los partidos políticos que exigen la retirada de todas las tropas, dicen los funcionarios iraquíes.

«Cambiar su nombre de fuerzas de combate a entrenadores y asesores; vemos esto como un intento de engaño», dijo Mohammad al-Rubai’e, portavoz político de Asaib Ahl al-Haq, una de las milicias más grandes respaldadas por Irán con 16 escaños. en las Casas del Parlamento de Irak.

Estas milicias, y muchos políticos iraquíes relacionados, afirman que el verdadero propósito de las fuerzas estadounidenses en Irak es enfrentar a Irán, no las amenazas del Estado Islámico. Irán ha lanzado ataques cada vez más sofisticados contra objetivos estadounidenses en Irak este año, incluidos ataques con aviones no tripulados, y Estados Unidos ha lanzado ataques calibrados de represalia.

«El diálogo con Estados Unidos es, ¿cómo podemos pensar en mantener una presencia útil sin incurrir en altos costos políticos?», Dijo Thanassis Cambanis, miembro principal de Century Foundation, un grupo de expertos estadounidense, durante una visita a Irak esta semana. «Los intereses de las dos partes no coinciden realmente porque Estados Unidos no verá en sus intereses seguir siendo atacados por estas milicias, que el gobierno iraquí no puede frenar».

Irán niega su responsabilidad por los ataques, según funcionarios iraquíes, pero sus líderes también han dejado en claro que pretenden vengarse de Estados Unidos por el asesinato de Soleimani y Abu Mahdi al-Muhandis, comandante adjunto de la milicia iraquí.

Estados Unidos se ha centrado cada vez más en proteger a las fuerzas armadas durante el año pasado, retirándose de bases vulnerables en Irak para consolidar su presencia en tres instalaciones militares iraquíes.

Si bien el grupo Estado Islámico no puede conquistar territorio, el grupo continúa llevando a cabo ataques desestabilizadores, como atentados con bombas en el mercado, que indican debilidades en las fuerzas de seguridad iraquíes.

«En Irak, ISIS está siendo derrotado como una gran amenaza militar, pero su ideología radical sigue viva», dijo Mark Kimmitt, general de brigada retirado del ejército estadounidense y ex funcionario del Departamento de Estado que ahora asesora a empresas estadounidenses que hacen negocios en Irak. «Sin embargo, la desradicalización no es parte de la misión de Estados Unidos».

La ocupación estadounidense de Irak sacudió al país, no solo derrocando a su dictador en 2003, sino también disolviendo el ejército, desenterrando sus instituciones gubernamentales y ayudando a los exiliados iraquíes que regresaron a construir un sistema político de líneas sectarias y étnicas que persigue a la nación hasta el día de hoy .

Durante años, este sistema le ha dado a los ministerios gubernamentales a los partidos políticos desviar fondos para servicios públicos y ha contribuido al mal funcionamiento de los hospitales, los cortes de energía persistentes, millones de iraquíes desempleados y un gobierno que no puede pagar sus facturas.

Infraestructura como la electricidad, que apenas funcionaba después de más de una década de sanciones antes de la guerra lideradas por Estados Unidos, nunca se reparó por completo. La lucha contra al-Qaeda, la guerra civil iraquí y la lucha contra el Estado Islámico han dañado aún más la infraestructura.

Con la caída de los precios del petróleo el año pasado, Irak luchó por cubrir su enorme gasto salarial gubernamental, que se ha triplicado desde 2004, ya que los partidos políticos responsables de los ministerios crean puestos de trabajo para los leales.

«Ahora estamos hablando de reparar el daño causado por el ex-régimen, al-Qaeda, ISIS y el daño causado por la clase política gobernante», dijo Luay al-Khatteeb, un ex tecnócrata de la electricidad. «Si este caos continúa, conducirá a la destrucción del país».

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