"Esta es una situación muy peligrosa": Big Tech's Day on the Hill


  Jeff Bezos, CEO de Amazon, dice (de forma remota) antes de escuchar al Subcomité de Derecho de la Competencia, Comercial y Administrativo de la Cámara el
Ampliar / de una audiencia antimonopolio, comercial y derechos administrativos a "Plataformas en línea y poder de mercado" en el edificio de oficinas de Rayburn House en Capitol Hill en Washington, DC el 29 de julio de 2020.

Un grupo de los mejores titanes de la tecnología: CEO de Alphabet Sundar Pichai, CEO de Amazon Jeff Bezos, el CEO de Apple, Tim Cook, y el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, fueron a sus oficinas remotas el miércoles para llamar a una audiencia muy esperada en el Congreso. Esta fue la última parte de un estudio en profundidad del comportamiento de sus empresas que comenzó hace más de un año.

La audiencia de casi seis horas se convocó nominalmente para discutir la aplicación y se centró en dos cuestiones clave. Primero, ¿tienen las compañías tecnológicas globales más grandes de EE. UU. Demasiado poder en el mercado? En segundo lugar, ¿llegaron a través del poder que honestamente tienen, o hicieron trampa de alguna manera para obtenerlo?

El presidente del subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes, David Cicilline (DR.I.), centró sus comentarios iniciales en cuán bipartidista fue el proceso de investigación antes de exponer su creencia de que las cuatro compañías presentes eran anticompetitivas Los monopolios se han convertido y han causado daño tanto a los consumidores como a todo el proyecto democrático.

"Si los estadounidenses descubren en la vida cotidiana la cantidad de datos que se extraen, no pueden escapar lo suficientemente rápido", dijo Cicilline. "Pero en muchos casos no hay escapatoria de la vigilancia porque no hay alternativa. La gente está atrapada con malas opciones.

" Como guardianes de la economía digital, estas plataformas tienen el poder de determinar ganadores y perdedores para los pequeños. Sacudirse de las empresas y enriquecerse mientras ahogan a los competidores ", dijo Cicilline. Su capacidad para dictar las condiciones, para tener voz, para voltear sectores enteros e infundir miedo, representa los poderes de un gobierno privado. Nuestros fundadores no se inclinarían ante un rey, ni deberíamos inclinarnos ante los emperadores de la economía en línea. "

" Ser alto no es inherentemente malo ", agregó el miembro destacado Jim Sensenbrenner (R-Wis.) En sus discursos de apertura, pero las plataformas aún pueden tener un efecto perjudicial en el mercado". Mis colegas y Estoy muy interesado en lo que su empresa está haciendo con [their] energía acumulada.

"Los conservadores también son consumidores, y necesitan protección de las leyes antimonopolio", dijo Sensenbrenner, señalando el argumento que la mayoría de sus homólogos republicanos formularían más tarde. "El poder de influir en el debate conlleva responsabilidades notables. Deje que los hechos sean nuestra guía aquí. Sus compañías son grandes; eso no es un problema. Sus compañías tienen éxito; eso no es un problema. Pero quiero estar aquí dar una imagen más completa de cómo sus empresas están utilizando su tamaño, éxito y poder, y lo que eso significa para los consumidores estadounidenses ".

Los cuatro CEOs en sus discursos de apertura (Apple, Amazon, Facebook, Google) hicieron un esfuerzo Sin embargo, como valientes historias de éxito estadounidenses, creadores de empleo, impulsores del éxito económico y alternativas necesarias a China, también argumentaron que sus empresas enfrentan una intensa competencia por todos lados.

Tanto la legislatura como los testigos inicialmente permanecieron ásperos sobre el tema. Pero como parte de las celebraciones del turno de preguntas, todos de repente tuvieron un problema con el cual lidiar. Los demócratas estaban más centrados en cuestiones de competencia, mientras que los republicanos se centraron en supuestos prejuicios, lo que hizo que el proceso se sintiera casi como dos audiencias superpuestas que luchan por llenar el mismo momento en el espacio-tiempo.

Acerca de Gatekeeping

El año pasado, a medida que aumentó la investigación antimonopolio, el subcomité solicitó décadas de documentos internos de las cuatro compañías. Los malditos pasajes de estos documentos fueron el foco cuando la legislatura desafió a los CEOs debido a la competencia, y el legislador trajo recibos.

Durante la encuesta, los miembros del comité examinaron cómo las cuatro compañías fueron acusadas de asfixiar a otras compañías en la sala. "Más del 85 por ciento de todas las búsquedas en línea se realizan a través de Google", dijo Cicilline a Pichai una vez que comenzó la encuesta. "Varias compañías nos han dicho que Google roba su contenido y privilegia sus propios sitios web de una manera que beneficia a Google, pero destruye a todos los demás … ¿Ha usado Google alguna vez su monitoreo de tráfico web para identificar amenazas competitivas?"

Pichai trató de evitar esta pregunta: "Al igual que en otras compañías, tratamos de comprender las tendencias basadas en datos que podemos ver y utilizarlos para mejorar nuestros productos para los usuarios".

Más tarde Jerrold Nadler (DN.Y, presidente del Comité de Justicia de la Cámara). Volvió a tratar el problema con mayor severidad, ya que Pichai reiteró: "Al igual que con otras compañías, estamos tratando de entender las tendencias a partir de datos que podemos ver y usarlos para mejorar nuestros productos para los usuarios ".

"¿Qué puede detener a Apple?"

Apple también ha sido acusado de utilizar sus datos contra la competencia potencial.

Rep. Hank Johnson (D-Ga.) Preguntó a Cook sobre el jardín amurallado de la App Store y desafió la capacidad de Apple para jugar a los guardianes y recopilar datos de distribución de aplicaciones, a pesar de que sus propias aplicaciones compiten con las ofertas de tiendas de aplicaciones de terceros. [19659004] "Con más de 100 millones de usuarios de iPhone solo en los Estados Unidos y Apple posee la App Store, que le da a Apple la capacidad de controlar qué aplicaciones pueden comercializarse para los usuarios de Apple, usted tiene un inmenso poder sobre el crecimiento y prosperar el desarrollo de pequeñas empresas ", dijo Johnson. Las reglas de la tienda pueden ser opacas y se "aplican de manera arbitraria", continuó, y los desarrolladores de aplicaciones iOS no tienen más remedio que seguir adelante. "¿Apple no trata a todos los desarrolladores de aplicaciones de la misma manera?"

"Tratamos a todos los desarrolladores por igual", respondió Cook. "Tenemos reglas abiertas y transparentes".

Sin embargo, el comité recibió correos electrónicos que indicaban que Apple había acordado reducir los ingresos de Amazon Apps a la mitad. Apple tampoco corta ciertos servicios de transmisión de video a cambio de desarrolladores que aceptan incluir ciertas características de Apple en sus aplicaciones.

"¿Qué impide que Apple aumente su comisión al 50 por ciento?" Johnson preguntó.

"Nunca hemos aumentado la comisión en la tienda desde el primer día que fue operada", dijo Cook, negando que no hubiera un mecanismo para evitar esto. "Existe una competencia para los desarrolladores, al igual que hay una competencia para los clientes. Podrían desarrollar su aplicación para Android o Windows o Xbox o Playstation … tan competitiva que lo llamaría una pelea callejera por la participación de mercado en el negocio de los teléfonos inteligentes". "

Varios miembros instaron a Amazon a utilizar los datos generados por terceros que utilizan el mercado como plataforma de ventas.

"Se ha referido a terceros como" socios "de Amazon hoy, y eso dijo que su éxito depende de su éxito", dijo la representante Lucy McBath (D-Ga.) A Bezos. "Pero escuchamos una historia completamente diferente el año pasado".

Los propietarios de pequeñas empresas que hablaron con los miembros del comité describieron su relación con Amazon en palabras como "intimidación", "miedo" y "pánico" "McBath continuó antes de reproducir una foto de una librería cuya tienda del mercado de Amazon se dice que es 2019 La represalia fue eliminada de la lista por ser demasiado grande.

La representante Pramila Jayapal (D-Wash.) Repitió la acusación: "Usted tiene acceso a datos que sus competidores no tienen, por lo que puede permitir que terceros ingresen a su plataforma". ella le explicó a Bezos: "Pero si sigue monitoreando los datos para asegurarse de que nunca crezca lo suficiente como para competir con usted, en realidad es asunto del comité".

Jayapal concluyó:

El Das El objetivo total del trabajo de este comité es asegurar que haya más amazonas, que haya más manzanas, que haya más empresas innovadoras y pequeñas empresas que pueden prosperar y eso es a lo que apuntamos, por lo que necesitamos regular estos mercados, por lo que ninguna empresa tiene una plataforma tan dominante que sea esencialmente un monopolio.

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