Esta es una de las razones por las que se sintió tan mal estar en línea en 2021


Los nuevos datos muestran que la polarización del discurso político en Internet se ha mantenido prácticamente sin cambios desde finales de 2020. Probablemente no sea sorprendente si miró a Internet durante el año pasado. Pero los datos también revelan un patrón subyacente en el que cuestiones individuales, como el aborto y la inmigración, se alternan y promueven la división. Si bien la gente en línea estaba constantemente loca por los problemas políticos, los temas que provocaron las conversaciones cambiaron drásticamente a lo largo del año.

Los datos, que provienen de un proyecto conjunto de Zignal Labs, una plataforma de inteligencia de redes sociales, y la Universidad del Sur de California, ayudan a explicar por qué el discurso político en 2021 podría haber parecido un carrusel interminable de indignación.

Los datos

Zignal y USC se han unido para crear el Índice de polarización, que mide la interacción con contenido polarizado en Twitter y calcula una puntuación de polarización. Desde que el índice comenzó a rastrear las conversaciones el año pasado, los principales eventos políticos como el sexto levantamiento han cambiado, mientras que el puntaje de PI apenas se ha movido.

Si bien Twitter no es ni mucho menos un proxy perfecto para una división más amplia, las plataformas en línea juegan un papel muy importante en la configuración del discurso político. Las plataformas de redes sociales como Meta (antes Facebook) fueron nuevamente analizadas este año, lo que ha generado nuevas dudas sobre la ética de estas plataformas y sus posibilidades para combatir la desinformación, el extremismo y el discurso del odio en Internet.

Ha habido un debate científico de larga data sobre cómo medir la polarización y aún no ha surgido un estándar claro. Este índice promedia las calificaciones de polarización para 10 temas políticos: inmigración, vigilancia policial, justicia racial, aborto, integridad electoral, legislación sobre armas, cambio climático, salario mínimo, vacunas Covid-19 y reforma de la atención médica, en una escala de 1 a 100 ( 100 es polarización absoluta). El puntaje de polarización se calcula combinando el volumen de enlaces de noticias compartidos en Twitter con las calificaciones de sesgo y confiabilidad de las fuentes de medios que publican el contenido compartido, asumiendo que hay una «fuente poco confiable en ambos extremos del» sesgo político. El espectro polariza más fuertemente que una parte de fuentes altamente confiables y más centradas «.

La agrupación de fuentes de medios de acuerdo con el sesgo y la confiabilidad proviene de Ad Fontes Media Bias Chart, una empresa de calificación independiente para el contenido de noticias que determina las inclinaciones políticas y evalúa la confiabilidad con base en informes fácticos originales.

Por qué se sintió tan mal estar en línea este año

El índice de polarización comenzó a fines de 2020 con una puntuación de 85,5, que los investigadores describieron como un nivel «crítico». La puntuación bajó solo 3 puntos a principios de 2021 y se ha mantenido constante desde entonces.

Actualmente, la inmigración es el tema más polarizado medido por el índice, seguido por la política policial, la justicia racial y las leyes de armas. A nivel de tema, los cambios de polarización eran mucho más comunes y el grado de polarización parecía cambiar de un tema a otro, manteniendo la puntuación general alta.

La integridad de la voz, por ejemplo, fue el segundo problema más importante en el cuarto trimestre de 2020, luego cayó al sexto de diez y volvió a subir al quinto en la segunda mitad de 2021.

La investigación publicada además del índice de polarización también encontró que los artículos de noticias sobre los temas más polarizados tenían más probabilidades de provenir de fuentes de derecha poco confiables. El informe dijo que «trabajar con fuentes de derecha tendía a dirigir la conversación en una dirección cada vez más polarizada».

Este fue el caso, por ejemplo, de la inmigración, el tema más polarizado: desde finales de 2020 hasta el tercer trimestre de 2021, fuentes de derecha con confiabilidad media y baja dominaron la conversación, y el puntaje de polarización subió de 84,8 a 100,3 mm. el año. El patrón es consistente con los otros temas altamente polarizados.

Lo que viene

De acuerdo con la investigación de Zignal, está bien documentado que el contenido más extremo también es más probable que induzca a error.

Anya Schiffrin, directora de programas de tecnología, medios y comunicaciones de la Universidad de Columbia, dice: “Mucha desinformación es de arriba hacia abajo. Viene de los jefes de estado, de los políticos ”. Schiffrin también atribuye el problema a la falta de“ guardianes ”para monitorear el flujo de contenido. En cambio, los sistemas de recomendación algorítmica en las plataformas de redes sociales tienden a reforzar el material extremo, que, según Schiffrin, conduce a una «Internet más extrema».

El entorno digital extremo resultó en representaciones dramáticas de violencia en el mundo real este año. Ejemplos de esta relación incluyen el papel de Facebook en la violencia posterior al golpe en Myanmar y el levantamiento del 6 de enero en Estados Unidos, que resultó de una avalancha de desinformación sobre los resultados de las elecciones.

A pedido de MIT Technology Review, Zignal realizó un análisis que analiza específicamente cómo las personas interactúan con varios medios de comunicación sobre el tema de la confianza electoral y la integridad de los votantes a lo largo del tiempo. Los datos muestran que la interacción con fuentes menos confiables tanto de izquierda como de derecha fue mayor alrededor de las elecciones y alrededor de los eventos del 6 de enero.

A fines de 2020, el debate con fuentes de derecha menos confiables en particular dominó la discusión en línea sobre la integridad de los votantes. Este fue también el momento en que el puntaje de polarización de la integridad de los votantes fue más alto, llegando a 95. Según el informe, el alto nivel de desacuerdo causado por el desacuerdo sobre la integridad de los votantes llevó a «los hechos del 6 de enero en el Capitolio».

En particular, las fuentes de derecha altamente confiables representan solo el 0.017% del compromiso total de integridad de los votantes, mientras que las fuentes de izquierda altamente confiables representan aproximadamente el 36%.

Según un estudio de Pew Research de finales de noviembre de 2020, el 79% de los votantes de Trump dijeron que las elecciones presidenciales de 2020 no fueron bien, en comparación con el 6% de los votantes de Biden.

Se acerca otro año electoral y las conversaciones sobre la salud de la democracia estadounidense están volviendo a un primer plano, lo que ejerce una nueva presión en las redes sociales.

Sin embargo, se pueden encontrar algunas razones para el optimismo al otro lado del Atlántico. La Unión Europea está considerando dos proyectos de ley importantes en la primera mitad de 2022, la llamada Ley de Servicios Digitales y la Ley de Mercados Digitales, que está liderada por el gobierno francés. Los proyectos de ley tienen como objetivo abordar el discurso del odio y el modelo publicitario subyacente, que es ampliamente reconocido como uno de los desafíos más fundamentales para frenar la propagación de información errónea.

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