España: voto catalán para probar el impacto de la pandemia en el separatismo


Los legisladores independentistas han ocupado el poder en el gobierno regional con sede en Barcelona durante la última década. Y aunque el socialista sindicalista Salvador Illa, exministro de Salud de España, espera acabar con la hegemonía de los separatistas sobre el poder local, los resultados están lejos de ser claros, según las encuestas.

Cataluña reportó hasta el miércoles una tasa de incidencia acumulada de 391 casos por 100.000 habitantes en las dos últimas semanas, que, aunque por debajo de la media española actual, sigue siendo clasificada como peligrosa por los epidemiólogos. Más de 9.000 de los españoles confirmaron un total de 63.000 muertes por virus en Cataluña.

La elección se produce después de que las autoridades tuvieran que endurecer las restricciones a las actividades sociales para frenar otro aumento de infecciones. Si bien los catalanes pueden elegir libremente todo el día el domingo, los restaurantes solo abren para el desayuno y el almuerzo, y un toque de queda enviará a todos a casa hasta las 10 p.m.

El presidente regional interino, Pere Aragonès, quería posponer las elecciones posteriores a Navidad que había programado antes de que aumentaran las infecciones, pero un tribunal dictaminó que deberían continuar. Otras dos regiones españolas pospusieron las elecciones de verano hasta que cayeron las tasas de contagio. El vecino Portugal, afectado por el virus, celebró elecciones nacionales el mes pasado.

Las autoridades catalanas están tomando medidas de precaución adicionales, incluido el uso de mercados de alimentos tradicionales, pabellones deportivos y una antigua plaza de toros en la ciudad de Tarragona, que estará mejor ventilada que los primeros colegios electorales.

«Podemos garantizar que los colegios electorales son seguros», dijo esta semana Bernat Solé, el principal funcionario del gobierno catalán encargado de preparar la votación.

Si bien la votación por correo abarca hasta 284,000 solicitudes, se les pedirá a los votantes que pospongan su votación durante el día.

Se anima a quienes son particularmente vulnerables al COVID-19 a votar entre las 9:00 a.m. y las 12:00 p.m. Se espera que la población en general vote entre las 12 p.m. y las 7 p.m. Esto deja la última hora hasta el final de las elecciones a las 8 p.m. para aquellos votantes que estén infectados o en cuarentena como resultado del contacto reciente con una persona infectada.

Los trabajadores electorales reciben máscaras faciales de alta calidad y un traje de protección completo (guantes, cubierta corporal y protección facial) para usar en la última hora cuando el riesgo de infección es mayor. Las autoridades también han proporcionado 80.000 pruebas para los trabajadores que deseen hacerse la prueba antes del día de las elecciones.

Esta elección es la primera desde una votación increíblemente divisoria en 2017 después de un intento fallido de un gobierno catalán controlado por los secesionistas para declarar la independencia del resto de España. En esta votación de diciembre de 2017, las fuerzas pro-secesión tuvieron una estrecha mayoría con 70 escaños en la cámara de 135 miembros, pero menos de la mitad de los votos de la población gracias a las leyes electorales que dan más peso a las zonas despobladas.

En el caso de nueve partidos, se espera que nadie obtenga una mayoría directa.

Los observadores políticos asumen que el tema de la secesión continuará dominando al electorado y solo consolidará aún más la división aproximadamente igual de la población.

«No creo que vaya a cambiar mucho», dijo Ana Sofía Cardenal, profesora de Ciencias Políticas de la Universitat Oberta de Catalunya. «Los separatistas seguirán siendo el segmento más movilizado del electorado y probablemente ganarán otra mayoría de los escaños, pero no en los votos».

Los dos principales partidos secesionistas, la izquierda república de Aragonès, Izquierda de Cataluña y el partido de centro derecha por Cataluña, lucharán por quién puede reclamar el liderazgo de las fuerzas armadas que quieren un estado catalán independiente entre España y Francia.

Sin embargo, a diferencia de los últimos años, no prometen ninguna oferta de rescisión adicional con poca antelación. Los enfrentamientos entre los dos partidos que habían formado un gobierno de coalición finalmente llevaron a las elecciones anticipadas del domingo.

Su objetivo inmediato es una amnistía gubernamental para los líderes encarcelados del intento de secesión de 2017.

Illa, que renunció al Ministerio de Salud el mes pasado, está lista para fortalecer significativamente el Partido Socialista del primer ministro español, Pedro Sánchez, y liderar el bloque de partidos afines a los sindicatos. Se espera que los socialistas inflijan enormes pérdidas a los ciudadanos liberales que no pudieron aprovechar su victoria electoral de 2017 y permanecieron en la oposición.

El nuevo actor en la contienda es el partido de extrema derecha Vox, que ingresará a la cámara regional por primera vez, probablemente a expensas del tradicional conservador Partido Popular, la principal oposición al gobierno de izquierda de Sánchez a nivel nacional. El Partido Popular ha reducido su una vez dura retórica contra los separatistas en la campaña electoral.

«El Partido Popular tiene mucho en juego», dijo Cardenal. «Si Vox le gana, la estrategia del Partido Popular se verá afectada no solo en Cataluña sino en toda España».

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Renata Brito contribuyó a este informe.

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