España intenta atajar la tormenta de gas con el proveedor Argelia


Argelia ha amenazado con suspender sus exportaciones de gas a España, el último giro en un complejo triángulo de tensiones diplomáticas entre el proveedor de gas, el importador de gas y su vecino común Marruecos

España ha mantenido conversaciones con Marruecos para ayudar al reino norteafricano a incrementar su suministro de gas. Esto podría hacerse potencialmente al permitir que Marruecos use instalaciones de procesamiento en España que podrían manejar las importaciones por barco de gas natural licuado, que podría provenir de una variedad de proveedores. Luego, el gas podría canalizarse a Marruecos a través de un gasoducto existente que cruza el Estrecho de Gibraltar.

Sin embargo, España también importa gas natural de Argelia. Y Argelia se encuentra en medio de un profundo congelamiento diplomático con Marruecos, con el que comparte frontera terrestre. Argelia cortó lazos con Marruecos el pasado mes de agosto. Luego obstruyó uno de los pozos de gas de Marruecos cerrando un gasoducto que cruza la frontera compartida.

Marruecos ha recurrido a España en busca de ayuda para tratar de tapar el déficit, una perspectiva que parece estar poniendo los pelos de punta a Argel.

En un comunicado el miércoles por la noche, el Ministerio de Energía de Argelia advirtió que los suministros de gas que envía a España a través de un gasoducto separado bajo el mar Mediterráneo podrían suspenderse si el gas se desvía a otro lugar. Tal desvío podría considerarse un incumplimiento de contrato «y, posteriormente, conducir a un incumplimiento de contrato», advirtió el ministerio.

Dado que España depende en gran medida del gas argelino, su Ministerio de Energía trató de calmar la tormenta y dijo en un comunicado que «no hay forma de que el gas comprado por Marruecos venga de Argelia».

Hasta el pasado mes de octubre, parte de los envíos de gas argelino a España pasaban por el gasoducto que pasa por Marruecos. Marruecos obtuvo una fracción de ese suministro y obtuvo suficiente gas para producir el 10% de su electricidad. Pero el reino perdió esa fuente de energía cuando el acuerdo de distribución de gas de 25 años finalizó el 31 de octubre y Argelia se negó a extenderlo.

Argelia envía gas a España a través de un segundo gasoducto, más largo, directo desde Argelia a Almería en la costa sureste de España y en forma de GNL, que se envía en camiones cisterna.

Pero sin el gas de su vecino, Marruecos tiene que ir de caza mucho más lejos.

El Ministerio de Energía de España dijo que Marruecos podría comprar GNL en los mercados internacionales y descargarlo en una planta de regasificación en el continente español. Una vez procesado, el gas podría exportarse a Marruecos a través del gasoducto que llevó gas argelino a España hasta octubre.

El ministerio español dijo que los planes se elaboraron después de que Marruecos le pidiera ayuda para garantizar su seguridad energética. El ministerio dijo que había estado en conversaciones con Argelia durante los últimos meses sobre la activación de este mecanismo y compartió sus planes con el ministro de energía de Argelia el miércoles.

España quiere estrechar lazos con Rabat, un actor clave en los esfuerzos de la UE para hacer frente al aumento de la inmigración hacia el norte desde África.

Las tensiones triangulares sobre el gas se producen en medio de una crisis internacional más amplia sobre el suministro y los precios de los combustibles fósiles, alimentada por la guerra en Ucrania.

El principal proveedor, Rusia, está utilizando el gas como palanca contra los países que se oponen a su invasión de Ucrania. El gigante energético estatal ruso Gazprom informó esta semana a Polonia y Bulgaria, ambos miembros de la Unión Europea y la OTAN, que suspenderá los suministros. Los líderes polacos y búlgaros acusaron a Moscú de chantaje.

A medida que los países europeos buscan alternativas al gas ruso, los suministros de Argelia se han vuelto más importantes. Italia, que también lucha por desvincularse de la energía rusa, llegó a un acuerdo este mes para impulsar las importaciones de gas de Argelia. España es líder en energía eólica y solar, pero sigue dependiendo de las importaciones de energía: Argelia proporciona más de un tercio de su gas natural.

El diferendo entre Marruecos y Argelia ha obligado a España a un delicado acto de equilibrio.

La enemistad entre Marruecos y Argelia tiene sus raíces en gran medida en la disputada región del Sáhara Occidental, una antigua colonia española en el norte de África rica en fosfatos y bordeada por fértiles caladeros. En 1976 fue anexado por Marruecos.

Argelia apoya el movimiento independentista Frente Polisario en el Sáhara Occidental. En marzo, llamó a su embajador en Madrid en protesta cuando España respaldó un plan marroquí para dar más autonomía al territorio en disputa.

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El periodista de AP John Leicester contribuyó a este despacho desde París.

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