"Es un gran punto de inflexión": ¿Es este el fin de los monumentos racistas en Estados Unidos? El | Arte y Diseño


L En una semana en Richmond, Virginia, los manifestantes garabatearon en un monumento al comandante del Ejército Confederado Robert E Lee como un acto de resistencia a la brutalidad policial y el racismo. Escribieron "Black Lives Matter", "Blood On Your Hands" y "Stop White Supremacy" en pintura en aerosol, a menudo en rojo.

Por la noche había una proyección de la cara de George Floyd con las palabras "No Justice". No paz ".

Este memorial de Lee de 12 toneladas, que ha estado en Monument Avenue durante 130 años, ahora se parece al Muro de Berlín en 1989, cubierto de mensajes, la voz de la gente. El renovado escándalo por su existencia después de los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery llevó a su pronta expulsión.

El alcalde de Richmond, Levar Stoney, acordó extraer la estatua de Lee y otros monumentos confederados controlados por la ciudad antes del 1 de julio. "Richmond ya no es la capital de la Confederación", dijo Stoney en un comunicado. "Está lleno de diversidad y amor para todos y tenemos que demostrarlo".

Aunque en 2017 se derribaron varios monumentos confederados en todo Estados Unidos después de una manifestación de los nacionalistas blancos en Charlottesville, muchos permanecieron.

Pero una página más grande parece estar pasando.

En Fredericksburg, también en Virginia, un bloque de subastas de esclavos fue retirado de una esquina del centro de la calle el viernes, mientras que una estatua del ex alcalde de Filadelfia Frank Rizzo, un segregacionista y ex jefe de policía, también fue abolida.

En Birmingham, Alabama, un obelisco de soldados y marineros confederados fue retirado de Linn Park, y una estatua del Almirante de la Guerra Civil Raphael Semmes en Mobile fue removida ese fin de semana. Un monumento a los soldados confederados llamado Appomattox fue demolido la semana pasada en Alexandria, Virginia.





  La policía de Pensilvania detrás de una estatua ilegible de Frank Rizzo.



La policía de Pensilvania detrás de una estatua ilegible de Frank Rizzo. Foto: Michael Zorn / Rex / Shutterstock

"El hecho de que están bajando … para ser honesto, nunca pensé que vería eso en mi vida", dijo Sarah Beetham, profesora de historia del arte en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania. "Es un gran punto de inflexión, por lo que es probable que veamos los memoriales acelerar mucho más rápido".

Según el Southern Poverty Law Center, hay aproximadamente 1,800 símbolos confederados en los Estados Unidos, de los cuales 776 son monumentos. Si bien se han eliminado 141 símbolos confederados en todo el país (61 de los cuales son monumentos), el SPLC conoce siete símbolos confederados cuya eliminación o cambio de nombre está pendiente en todo el país.

“En términos de número, esta es una caída en el cubo que todavía hay. Estoy hablando de estatuas por las que la gente se molesta ”, dijo Karen L Cox, una historiadora de los monumentos confederados.

“Habrá lugares donde no sucederá, como en Mississippi, donde no se ha eliminado ninguno. En Louisiana es solo en Nueva Orleans ”, agregó Cox. Este mapa de monumentos confederados en todo el país muestra el número restante de banderas confederadas.

"Esto ocurre principalmente en áreas urbanas donde la población tiende a ser más progresista incluso en el sur".





  Estatua de la ciudad de Nueva York de James Marion Sims, que fue reubicada en 2018.



La estatua de James Marion Sims en Nueva York, que fue reubicada en 2018. Foto: Spencer Platt / Getty Images

También podría suceder que los monumentos se trasladen de áreas públicas a cementerios. Una organización, Project Say Something, está trabajando para retirar un monumento conmemorativo confederado del juzgado del distrito de Lauderdale en Florence, Alabama, al cementerio de la ciudad de Florence (un protocolo similar a la estatua de J Marion Sims que vino del Central Park de Nueva York fue eliminado en 2018).

"Si las estatuas están en las fuerzas del orden público o en los jardines del estado donde se aprueban las leyes, se enviará un mensaje que dice que no encontrará justicia en esos lugares", dijo Cox.

El alcalde de Atenas, Georgia, solicitó la eliminación de un monumento conmemorativo confederado en Broad Street, mientras que una petición en línea solicita la eliminación de cuatro estatuas confederadas en el estado, incluida una de John B. Gordon, un líder de la Ku Klux Klan. (Un memorial confederado en Tuskegee, Alabama, fue difuminado recientemente con "Fuck the KKK".)

Los lugareños luchan para eliminar un obelisco confederado de 30 pies de Decatur, Georgia, mientras honran un memorial Los soldados confederados están siendo removidos en Indianápolis, anunció el alcalde la semana pasada.

"Nuestras calles están llenas de voces de ira y miedo, evidencia de siglos de racismo contra los estadounidenses negros", dijo el alcalde de Indianápolis, Joe Hogsett, en un comunicado. "Tenemos que nombrar estos casos de discriminación y nunca olvidar nuestro pasado, pero no debemos honrarlos".





  Una impresión artística del monumento Shirley Chisholm.



Una impresión artística del monumento Shirley Chisholm. Foto: Ella construyó Nueva York

Muchos pedestales podrían dejarse vacíos (si no se eliminan por completo) para dejar espacio para un nuevo tipo de monumento. El año pasado, Montgomery, Alabama, inauguró el Monumento Nacional a la Paz y la Justicia, que rinde homenaje a las vidas perdidas en el linchamiento racista entre 1877 y 1950.

Se erige un monumento en Nueva York para honrar a Shirley Chisholm, el primer congresista afroamericano. Este año, la escultura "Rumores de guerra" de Kehinde Wiley que representa a un hombre negro sentado en un caballo fue blanco de manifestantes en Richmond . Wiley dijo que esta obra de arte pública está inspirada en la violencia y "trata de usar el lenguaje de los retratos ecuestres para aceptar y subsumir la fetichización de la violencia estatal".

En Florencia, el Proyecto Say Something planea crear un monumento a la justicia social. Y recientemente, una cerca fuera de la Casa Blanca en Washington se convirtió en un muro conmemorativo improvisado cubierto de homenajes a los hombres y mujeres negros que murieron por brutalidad policial.

Beetham dijo: "Si algo se altera y se destruyen los monumentos, algo se dispara en nosotros: reconocemos que algo está mal. Muestra que hemos extraído algo. La sala se debe dar a los artistas que realmente lo merecen. "

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