"Es un drama en el trabajo": el creador de P-Valley, Katori Hall, habla sobre la serie de stripper | mirar televisión


R La búsqueda de una nueva pieza llevó al escritor Katori Hall a un gimnasio de crunch. La cadena tenía clases de pole dance y su Pussy Valley 2015 giraba en torno a un club de striptease en "Dirty Delta" de Mississippi. Pero mientras el pole dance se convirtió en una tendencia de fitness apreciada por la corriente principal, fueron los strippers, generalmente las mujeres, quienes lo usaron para trabajar, especialmente los artistas negros que Hall había visto en Memphis, Tennessee y sus alrededores. La serie de televisión P-Valley en Starz, inspirada en él este verano, toma al club de striptease en serio como un negocio y oficio. Hall siempre supo que el pole dance era más Cirque du Soleil que desnudarse, pero el esfuerzo requerido en su clase era visceralmente el siguiente nivel; Entre la rotación de la barra y el esfuerzo, casi vomita.

El pole dance "requiere tanta fuerza, tanta flexibilidad, tanta artesanía", dijo Hall, de 39 años, The Guardian desde su hogar en Nueva York. Cuando escribió Pussy Valley, se dio cuenta: "Tengo que honrar eso. Tengo que honrar lo que hacen estas mujeres porque esto es realmente un deporte. “

P-Valley mejora e ilustra esta deportividad y el drama profesional que lo sustenta en detalles exuberantes y bien fundados. El ambicioso drama de ocho horas te sumerge en una piscina de color neón llena de lenguaje coloquial prosódico y desata una red de relaciones y rivalidades en la frágil industria de la danza en la ciudad de Chucalissa, Mississippi, con secuencias de baile bulliciosas y suaves. quien regularmente superó el papel destacado de Jennifer Lopez en Hustlers del año pasado. Con un lugar vivo y rebotante, el Pynk Club, y un reparto casi exclusivamente negro, P-Valley es fresco e intoxicante y es elogiado por The Guardian, Hollywood Reporter y Rolling Stone como uno de los mejores espectáculos nuevos del año.

Con ambas iteraciones de P-Valley, Hall trató de "utilizar el club de striptease como un prisma a través del cual se examinan estas intersecciones de raza, clase y género", dijo, la culminación del año de investigación y un cambio de género, para tejer hilos que atraviesan sus piezas anteriores. Hall ha filmado numerosas obras en el sur en el que creció: el espectáculo fuera de Broadway Hoodoo Love 2007 sobre un aspirante a cantante en Memphis de la Depresión o Hurt Village sobre un proyecto de vivienda en la ciudad. Ella ganó un Premio Olivier por su obra The Mountaintop de 2009 en la última noche del reverendo Martin Luther King Jr. antes de ser asesinado en Memphis & # 39; Lorraine Motel, y fue coautor del libro para Tina Gimnasta musical.

Pero la versión televisiva de Pussy Valley cuenta "historias que he querido escribir toda mi vida", dijo Hall. "La historia de crecer en el sur, la historia de la gentrificación, la historia de empujar contra los poderes corporativos" y los temas del colorismo, una figura conocida en el mundo de la danza exótica, que sigue apareciendo entre la clientela del club. Cuando la estrella de "OG", Mercedes (Brandee Evans), de Pynk, es insultada por un baile privado a favor de una recién llegada misteriosa y de piel clara llamada Autumn (Elarica Johnson), observa que algunos hombres "no pueden lidiar con ellos mismos". Melanin Monroe ".

Al igual que Hustlers, el éxito del verano pasado sobre los strippers de Nueva York que se convirtieron en tramposos bajo la presión de la recesión, P-Valley trata a los strippers (su trabajo, experiencia y hermandad) con cuidado y franqueza. "Este es un drama en el trabajo", dijo Hall. "Se trata de la familia que eliges en comparación con tu familia de sangre".

Para fines de investigación, Hall participó en clases de acondicionamiento físico, participó en campeonatos de pole dance y siguió los instagram de bailarines profesionales como Alethea Austin, que sirvieron de doble cuerpo para ellos, Gidget, la única bailarina blanca en Pynk, en el programa. Lo más importante, fue a clubes de striptease en el sur y parecía un cliente, pero "en lugar de arrojarle dólares, le planteé preguntas". Llevó a cabo más de 40 entrevistas con bailarines y participantes del club y "les habló como si fueran personas reales y no solo estos objetos de deseo". Ella le preguntó sobre su trabajo, viendo a la hermandad detrás de escena (los chistes de los vestuarios en cada episodio, el mejor tipo de charlas en los vestuarios). "A menudo se me ha demostrado que elijo la profesión", dijo, ya sea por habilidad o más a menudo por falta de otras opciones viables. Una mujer necesitaba un tratamiento de conducto pero no tenía seguro dental. Ganó el dinero bailando y luego se quedó con él durante cinco años. Otros usaron sus ganancias para escapar de las relaciones abusivas.

  Katori Hall en el set de P-Valley.
Katori Hall en el set de P-Valley. Foto: Tina Rowden

La importancia de estas entrevistas se afirma en uno de los momentos sobresalientes del primer episodio: no me sorprende que se mencione en cada reseña del programa que he leído (incluida la mía) , ya que se quemó en mi cerebro, en el que Mercedes se eleva al nivel del poste. Cuando llega al techo, la música (en su conjunto, adaptada en gran parte y deliberadamente a moderadoras y raperas) se interrumpe, dejando solo la evidencia del trabajo duro: Mercedes respira con dificultad, el chirrido de la piel contra el metal, la tensión en el poste. Si alguna vez has tenido dudas sobre la delicadeza y tenacidad requeridas para el pole dance, la escena lo borrará en cuestión de segundos.

El momento de corte de sonido fue una colaboración natural entre Hall, la directora piloto Karena Evans, un equipo de diseñadores de sonido y el compromiso del programa con la mirada femenina: un intento de identificar la perspectiva del bailarín como un sujeto en lugar de un objeto de identificación Para justificar al espectador. "Siempre quise asegurarme de que las personas sientan que están caminando en las plataformas de tacón alto de las mujeres que habitan este mundo", dijo Hall.

Con P-Valley, un programa cuyo componente principal es una franja, el Club atrae a los fanáticos del sur: "La mayor mina terrestre es que estás entrando en un mundo que ha sido tan estigmatizado y tergiversado", dijo Hall. "Hay espectáculos que utilizaron el club de striptease como fondo, pero nunca examinaron realmente a las mujeres que trabajan allí". Hay una historia larga y cansada de imágenes hiper-sexualizadas de mujeres negras. “Como mujer negra, sabía que para que este programa fuera sensible y fundado, estábamos desafiando la historia, pero aún tenía que ser un mundo extremadamente auténtico. “

Hall y su equipo de directores exclusivamente femeninos realizaron paseos prudentes y revisionistas en torno a trampas establecidas desde hace mucho tiempo: no las partes fragmentadas y encogidas de desnudos femeninos que se pueden encontrar en espectáculos como los Soprano. No es una mirada de placer, sino de investigación y apreciación. ¿Han sido aseguradas las mujeres? ¿Confidente? ¿Asustado? ¿Agotado? El objetivo, dijo Hall, era "apreciar a la audiencia cómo se ve el cuerpo de una mujer, pero asegurar que la gente aprecie lo que el cuerpo de una mujer puede hacer". Como tal, el arte de la danza a menudo se empalma con flashbacks (para caer en un pasado violento del que huyó) que se rompen con sombras y primeros planos en el cliente y sin sonido para exponer el esfuerzo. "Si no necesitábamos a una mujer desnuda para articular un punto o encajar con la historia o el desarrollo del personaje, no lo hicimos", dijo Hall.

  Brandee Evans y Shannon Thornton en el valle P.
Brandee Evans y Shannon Thornton en el valle P. Foto: Jessica Miglio / Starz

Uno de los personajes principales de la serie es el tío Clifford (Nicco Annan, que vivía tanto en el escenario como en la pantalla), el propietario y el corazón de Pynk, un género específico. Líquido (con su pronombre) emprendedor que traza una línea muy fina entre la madre gallina protectora y el empresario. El tío Clifford es uno de los personajes más fabulosos y revolucionarios de la televisión, entre su dominio del club y su relación con un rapero hipermasculino y aspirante. El tío Clifford "se siente como una persona porque se basa en tres personas increíbles en mi vida", dijo Hall, ya que el personaje es una fusión de tres miembros de la familia: su madre, que "no le quita el caos a nadie"; su padre, un pistolero de Coldwater, Mississippi; y su verdadero tío Clifford, un "descarado", obstinado "adivino".

"Ninguno de ellos es LGBTQIA", dijo, pero el pynk necesitaba "una figura para tener el mismo acceso a la feminidad y la feminidad". Masculinidad, especialmente en el área donde, si manejas un lugar así, tienes que ser un terapeuta. Tienes que ser un buen hombre de negocios. Y tienes que confiar en la tenacidad para llevar a estas chicas al escenario y mantener a raya a los hombres. "

Dado que el programa cambió de un juego a la televisión a lo largo de los años, Hall naturalmente no imaginó iniciar una pandemia en el medio del espectáculo, ya que Estados Unidos protestó por Black Lives Matter en la calle y la facturación racista por Los negocios y el entretenimiento están encantados. La experiencia es "agridulce", dijo, pero "estoy agradecida de que parece que el mundo ahora está listo para escuchar porque hemos llegado a este acuerdo en nuestra sociedad en todo el mundo". El movimiento para Black Lives Matter "se extiende a esta protesta que siempre he cantado en mi carrera y en mi vida, a saber, Black Stories Matter".

Ella cree firmemente en la importancia de las historias, en el poder humanizador del arte. Las historias "no cambian la política, pero creo que cambian a los responsables políticos. No todos pueden protestar, no todos pueden donar y no todos pueden contar una historia, pero para aquellos de nosotros que podemos contar estas historias y crear estos momentos en los que la humanidad se puede ver y sentir, es muy importante para el movimiento . " Ella dijo. "Siempre fue importante para todos los movimientos".

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