‘Es un culto’: en la impactante historia de un grupo religioso de adelgazamiento | documental


IEn mayo de ese año, los cineastas Marina Zenovich y Nile Cappello casi habían completado una serie de documentales sobre Remnant Fellowship, una iglesia apartada e inquietantemente alegre en Brentwood, Tennessee, que predicaba la pérdida de peso como una tarea espiritual. Durante más de tres años, Cappello y su equipo habían investigado a Remnant, quien fue acusado de ser una secta que promueve el abuso infantil, y a su carismática líder Gwen Shamblin Lara, una mujer delgada con una colmena rubia inflada que se hizo famosa por una dieta teológica. programa para rezar el camino a la delgadez.

Cappello, periodista de investigación y productor ejecutivo, y Zenovich, un director que ha realizado películas sobre personalidades como Roman Polanski, Robin Williams y Lance Armstrong, habían hablado con numerosos exmiembros de Remnant Fellowship e investigado acusaciones de acoso y abuso emocional en siguió el rastro de la toxicidad detrás de las enseñanzas del taller Weigh Down sobre la grasa como manifestación del pecado y aceptó que Shamblin, de 66 años, probablemente nunca consentiría en una entrevista. «Usted no quiere estar registrado», le dijo Zenovich a The Guardian. “Quieren seguir haciendo lo que hacen, que es controlar a las personas. Así que lo intentamos, enviamos cartas a muchos ejecutivos, pero nadie respondió «.

A principios de este mes, en respuesta a las denuncias hechas en la película, Remnant emitió un comunicado formal, que fue presentado al final de la serie, en el que la Iglesia «niega categóricamente las absurdas declaraciones y acusaciones difamatorias de este documental» y afirma que » los niños son «felices y saludables, criados con el mayor amor, cuidado, apoyo y protección posibles que uno pueda imaginar».

Luego, el 29 de mayo, Shamblin y su esposo, el ex actor de Tarzán Joe Lara, y otros cinco líderes de Remnant Fellowship murieron en un accidente aéreo en las afueras de Smyrna, Tennessee. The Crash ahora está abriendo The Way Down, una serie de varias partes en HBO Max, con los primeros tres episodios, sobre la popularidad de Shamblin entre las iglesias evangélicas, sus enseñanzas cada vez más controvertidas y las acusaciones de abuso infantil, que se estrenan esta semana. Dos episodios más sobre el accidente, su investigación y el traspaso del poder a los dos hijos de Shamblin aterrizarán en la primavera de 2022.

Durante años, Shamblin proyectó una fachada brillante, burbujeante y lujosa: una mujer de negocios cristiana hecha a sí misma dedicada a ayudar a otros, especialmente a las mujeres, a lograr finalmente sus objetivos de pérdida de peso acercándose a Dios con una mansión estilo plantación en las afueras de Nashville. Su taller de pesaje, que comenzó en 1986, esencialmente predicaba una versión teológica de la alimentación intuitiva: solo come cuando tu estómago gruñe, ora con antojo. Su asociación explícita de la cultura alimentaria con la santidad – «cómo dejar de inclinarse ante el refrigerador y volver a inclinarse ante él», como dijo en una entrevista anterior, la convirtió en una figura popular entre las iglesias; A principios de la década de 2000, Shamblin, que estaba entrenando para ser nutricionista, había vendido millones de libros y apareció en Larry King Live, The Tyra Banks Show y un perfil de New Yorker (Slim For Him, 2001).

La infusión de la cultura nutricional de los años 90 y principios de los 2000: libros y especiales de televisión diarios y planes restrictivos y «¡coma lo que quiera pero pierda peso!» Lemas: con espiritualidad, de alguien que dice hablar directamente con Dios es «un mensaje enormemente poderoso» para aquellos que crecieron como cristianos, dijo Cappello a The Guardian. Pero en el transcurso de 20 años, Remnant ha sido mucho más que perder peso. Como muestra The Way Down en tres episodios cada vez más siniestros, Shamblin ejercía un poder cada vez mayor sobre las finanzas de los miembros, los matrimonios, los acuerdos de custodia, la crianza de los hijos, las actitudes de las redes sociales y, en última instancia, todo el contacto con el mundo exterior. Los testimonios de ex miembros y personas en riesgo de perder familiares en el archipiélago, que creen que esta es la única forma de llegar al cielo, muestran que Remnant se trata de hecho «de poder y control de la vida de las personas, control de su peso, control de sus matrimonios, el control de sus finanzas ”, dijo Zenovich.

«La gente habla mucho sobre su maquillaje y su cabello, y hay una parte divertida, por supuesto, pero esa es una máscara que es una fachada en sí misma», dijo Cappello a The Guardian. «Es un retrato perfecto de su doctrina y acercamiento al mundo y la forma en que lleva a sus miembros a transmitir una imagen de perfección, felicidad y alegría al mundo exterior cuando sufren internamente».

En 1999, Shamblin rompió con la Iglesia de Cristo, la rama conservadora del evangelicalismo en la que creció (y la líder femenina prohibida) y fundó Remnant Fellowship, basada en sus enseñanzas sobre nutrición, que veían la pérdida de peso como un mero reflejo de la espiritualidad. compromiso e intención de ganar como Fracaso y pecado.

Cappello describió un proceso de un mes para conocer a ex miembros de la Iglesia y sus venenosas enseñanzas. Algunos, dijo, sospechaban que podría ser un miembro encubierto del Remnant o un investigador privado contratado para recolectar suciedad de personas para casos de custodia. «Ese miedo es real», dijo Cappello, especialmente a la luz de las disputas de la iglesia (numerosos ex miembros de la serie recuerdan las amenazas de Remnant de que la iglesia se llevaría a sus hijos si abandonaban el grupo). «Esto no es paranoia, está completamente justificado».

La comunidad de los restos.
La comunidad de los restos. Foto: HBO Max

Los temas incluyen a Natasha Pavlovich, una ex novia de Lara, que lucha contra el duro equipo legal de Remnant por la custodia de su hija de 10 años. Glen y Cary Wingerd, cuya hija adolescente Delaney se unió a Remnant después de ser reclutada por un amigo de la escuela secundaria, describen un rastro de engaños sombríos: teléfonos quemados, llamadas rotas, mayor aislamiento de su hijo.

Los testimonios en primera persona de ex miembros mitigan lo que parece ser un salto incomprensible. «Es muy fácil para el espectador distanciarse diciendo: ‘Nunca haría eso, nunca me enamoraría, nunca me uniría a una iglesia como esta'», dijo Cappello. Pero los talleres Weigh Down prometieron algo que muchas mujeres anhelan desesperadamente: un marco de pérdida de peso que se sienta significativo, imbuido de la rectitud y familiaridad de la religión; una comunidad y un propósito común más allá del hogar. Un mensaje de control de otra mujer, delgada y burbujeante; una manifestación extrema y eufórica del mantra de la dieta «Nada sabe tan bien como se siente delgado». The Remnant Fellowship ofreció apoyo, la seguridad de las reglas y el pensamiento en blanco y negro, además de cuidado de niños gratis, educación en el hogar y asesoramiento legal.

En última instancia, fue la misma seducción de la sociedad la que se capitalizó: el valor ungido por la búsqueda de la delgadez y la reverencia hacia los hombres, aunque entregado por una mujer que aprovechó ese deseo de su propio poder. «La vergüenza de ser solo una mujer en estos días, junto con el aspecto religioso, es realmente increíblemente poderosa», dijo Cappello.

Además de muchos informes de trastornos alimentarios y problemas de salud mental entre ex miembros, el tercer episodio describe un caso terrible de abuso infantil que la Iglesia examinó por primera vez. En 2003, dos miembros de Atlanta Remnant Fellowship, Joseph y Sonya Smith, fueron condenados a cadena perpetua más 30 años por golpear a su hijo de ocho años, Joseph, hasta la muerte como castigo. Los investigadores encontraron que el niño fue abusado repetidamente; Una ex niñera del programa afirma que le ordenaron golpear al niño en la iglesia y, junto con varios otros, escuchó el abuso en el edificio. Otros ex miembros recuerdan que Shamblin enseñó a los miembros cómo golpear a sus hijos con pegamento y otros instrumentos, ya que la obediencia era primordial para Dios y, por lo tanto, para guardar los restos. Channel 5 en Nashville recibió una grabación en la que Shamblin elogió a Sonya Smith por encerrar a Joseph sin nada con una Biblia durante tres días.

Shamblin negó haber tolerado el abuso; Las autoridades locales investigaron si las enseñanzas de Shamblin y Remnant contribuyeron a la muerte de Joseph y no llegaron a ninguna conclusión. La Iglesia defendió a los Smith como acusados ​​injustamente y continuó apoyándolos. «La forma en que la iglesia ha evolucionado no se refleja en la realidad, no se basa en hechos», dijo Cappello.

La palabra «secta» es controvertida y ha suscitado fascinación con programas como LuLaRich, la serie de Amazon sobre la empresa de marketing multinivel LuLaRoe, vendida como una especie de evangelio de la prosperidad por dos miembros de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días (anteriormente conocidos como mormones); o The Vow on the Nxivm de HBO, que también ejerció un ímpetu sincero para la superación personal hacia metas oscuras y destructivas. El subtítulo de Way Down es «Dios, la codicia y el culto de Gwen Shamblin», porque «después de trabajar en él durante más de un año, me doy cuenta de que esto es un culto», dijo Zenovich.

«No me corresponde a mí tomar esa decisión», dijo Cappello. “Miro los criterios que se utilizan para determinar qué es una secta. Y si nos fijamos en estos criterios «- Aislamiento del mundo exterior, ruptura del contacto con los miembros de la familia, creencia en su camino único al cielo, caracterización de ex miembros como herejes, control y abuso -» Gwen and Remnant Fellowship se adapta a todos «» .

The Way Down aboga por la extremidad del grupo, pero el espectáculo continúa: un día después del accidente aéreo, Elizabeth Shamblin le prometió a Hannah, cuyo esposo estaba a bordo, mantener viva la misión de Remnant y «continuar el sueño de Gwen Shamblin para ayudar Lara «. La gente encuentra una relación con Dios ”. Los últimos momentos de la serie se pueden encontrar con un vestido largo negro en el escenario de su madre. Fantasmal, con las manos en el aire, lleva a sus seguidores «juntos a la tierra prometida», o al menos bajo el microscopio en episodios posteriores.

  • The Way Down: God, Greed and the Cult of Gwen Shamblin se lanza el 30 de septiembre en HBO Max y en el Reino Unido en una fecha posterior.

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