«Es todo una fachada»: los cachemires votan en elecciones organizadas


En la aldea de Chewa, bañada por las heladas, en Cachemira, en el norte de la India, los residentes hacen cola en una escuela secundaria para participar en las elecciones locales. «Nunca he votado, es la primera vez», dijo Mohammed Afzal, de 38 años, pintor.

Pero en lugar de ejercer su libre albedrío político, Afzal emitió la primera votación de su vida por miedo. Las elecciones, celebradas el fin de semana pasado, fueron para el Consejo de Desarrollo del Distrito, un nivel de gobierno local introducido en la región de Jammu y Cachemira por Narendra Modi, el primer ministro nacionalista hindú de la India.

Nueva Delhi está tratando de celebrar las elecciones como un referéndum no oficial sobre sus esfuerzos por llevar la región de mayoría musulmana fuertemente militarizada bajo un control más centralizado y está haciendo todo lo posible para garantizar que los lugareños voten.

El año pasado, el gobierno de Modi revocó a Jammu y Cachemira de su estatus especial como estado y los colocó bajo el dominio directo de Nueva Delhi como un llamado «territorio de unión».

Su partido gobernante Bharatiya Janata, que continúa integrando Cachemira con el resto del país, ayudará a poner fin a décadas de conflicto, un legado de la partición en 1947, cuando India y Pakistán entraron en guerra por el antiguo reino del Himalaya.

Según el BJP, las encuestas son una prueba de que la normalidad está regresando al valle. Cada voto respalda tácitamente la derogación del 370, el artículo de la constitución de la India que otorgó a la región de Jammu y Cachemira una autonomía limitada.

Sin embargo, esto es una abominación para los habitantes de Cachemira que dicen que serán subyugados por el gobierno de Modi. «Nuestra demanda básica es que queremos que se devuelvan los 370», dijo Afzal.

Financial Time fue parte de una pequeña delegación de medios internacionales que fue invitada a un viaje organizado por el gobierno y estrictamente controlado a Cachemira el fin de semana pasado para cubrir las elecciones. Los periodistas extranjeros fueron excluidos de informar en la región.

Los críticos dijeron que las elecciones al consejo de 280 escaños, que reúne a representantes de los 22 distritos de Jammu y Cachemira, son un ejercicio de propaganda, ya que las elecciones estatales se han pospuesto desde 2018 y la región ha perdido su condición de estado.

El lunes, la noche antes de que se contaran los resultados, uno de los grupos políticos más grandes de Cachemira, el Partido Democrático Popular (PDP), dijo que algunos de sus líderes estaban detenido. Un funcionario del gobierno local dijo que alrededor de 40 políticos y activistas fueron detenidos por la policía el lunes por la noche por razones de seguridad.

«Es una profunda ironía que la India se llame a sí misma democracia», dijo Siddiq Wahid, un académico visitante con sede en Srinagar en el Centro de Investigación Política de Nueva Delhi. «No es diferente de Xinjiang en China». Beijing fue acusado de subyugar a los musulmanes uigures en Xinjiang.

Cola de votantes para las votaciones del consejo de desarrollo del distrito en Chewa © Stephanie Findlay / FT

Cachemira «no es en absoluto» como Xinjiang, dijo un portavoz regional del BJP. “Por supuesto que la democracia es fuerte, vimos una participación de votantes de más del 40 por ciento en Cachemira, la gente participó, ese es un requisito básico para la democracia. La democracia está aquí. «

Apenas unos días antes de las elecciones, había nevado en Srinagar, la ciudad más grande de la región y rodeada de montañas boscosas. La serenidad de su principal atractivo turístico, el lago Dal, y sus majestuosos árboles de chinar contrastaban con la fuerte presencia militar.

Soldados con vehículos blindados estaban apostados en las esquinas, carreteras y colinas, un recordatorio de la década de 1990, cuando se desataron disturbios en el valle. Muchas tiendas han pasado hambre y muchas tiendas han estado cerradas desde el levantamiento.

El BJP ganó tres escaños en Cachemira, un logro que no ha logrado en ninguno de los 10 distritos de Cachemira, para un total de 74 en toda la región. último Paga el miércoles por la mañana.

El partido compitió contra la Alianza Gupkar, una coalición de partidos regionales establecidos que se unieron después de la derogación y promete recuperar el artículo 370 y ganar 100 escaños.

Ghulam Mohammad Mir, un portavoz regional del BJP, dijo que incluso un escaño en Cachemira habría sido visto como una victoria para el partido. «Esto es algo nuevo para la cachemira».

Es peligroso trabajar para el BJP en el valle de Cachemira, cuyas políticas, según los críticos, hacen justicia a la mayoría hindú del país, socavan a los musulmanes y socavan la credibilidad democrática de India.

Mir, de 68 años, tiene cuatro guardias personales y siete más para proteger su hogar. Dijo que muchos trabajadores del partido habían sido asesinados por grupos yihadistas patrocinados por Pakistán.

Aún así, dijo que estaba decidido a “inculcar” a los cachemires la ideología del partido y prometió desarrollo para erradicar el desempleo en el estado. El artículo 370 nunca volvió, dijo el Sr. Mir. «Nadie en la tierra puede restaurarlo».

Los políticos de la corriente principal solían ser el término medio entre los separatistas y Nueva Delhi. Pero el impacto de la revocación y represión de la disidencia humilló a los políticos locales pro-indios.

Después de la derogación, surgieron las líneas de batalla: o estás con Nueva Delhi o en contra. «La constitución india no permite el separatismo», dijo BVR Subrahmanyam, secretario general de la Junta Directiva de Jammu y Cachemira. «Técnicamente, cualquiera en India que diga que Cachemira es un área en disputa en realidad está provocando disturbios, no hay duda al respecto».

Los habitantes de Cachemira se enfrentan a un Estado poderoso y se sienten traicionados por sus políticos. Estás alienado y asustado. El último día de las elecciones distritales, a la mayoría de las personas les preocupaba hablar con la prensa y dijeron que temían represalias.

Un mural cerca de Patal Bagh, una aldea en el distrito de Pulwama en Cachemira © Stephanie Findlay / FT

En algunos colegios electorales había el doble de soldados que de votantes y se apagó Internet.

«En este momento la lucha ronda los 370, pero el objetivo final es liberarse de la India», dijo un trabajador chewa. Mientras hablaba, seis soldados se acercaron para supervisar la entrevista y formaron un círculo a su alrededor.

Se sintió incómodo y se despidió. «Es todo una fachada», dijo sobre las encuestas. «Hemos vivido bajo opresión durante tanto tiempo y continuará».

Con información adicional de Muhammad Raafi



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