¿Es seguro enviar a los niños de regreso a la escuela?


La última pregunta crucial: ¿en qué medida los niños transmiten el virus corona una vez infectado? "Cuando miras la literatura revisada por pares, es muy variada. La respuesta simple es: no sabemos", dijo Jeffrey Shaman, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia. Un niño de nueve años con coronavirus en los Alpes franceses lo transmitió El virus en febrero, a pesar de la exposición a más de 170 personas, incluido el contacto cercano dentro de las escuelas, no afectó a otros, pero no deberíamos leer demasiado en un estudio por uno. 19 pacientes, de los cuales 127 eran menores de 20 años, concluyeron que los niños pueden portar la misma carga viral que los adultos, lo que parece correlacionarse con la infectividad.

Uno de los más grandes Existe el temor de que un niño tenga el coronavirus. recoger en la escuela y luego llevarlo a casa con la abuela ". El riesgo para los niños es bajo y no es malo para mí o mi pareja, pero me preocupa que vuelvan a la escuela y vean a mis padres ", dice Kirsten Minshall, padre de dos niños, de 9 y 11 años, que vive en un pueblo costero en Kent, Reino Unido.

Los niños pueden introducir Covid-19 en su hogar: un estudio de China identificó tres casos en los que un niño menor de 10 años era el "caso índice" en un hogar. Pero parece ser raro.

En el corazón del problema están los datos, más precisamente la falta de ellos. Debido a que los niños tienen menos probabilidades de contraer Covid-19 y es probable que tengan síntomas más leves en este caso, es menos probable que los médicos los vean o examinen. Esto significa que es difícil obtener datos confiables y de alta calidad sobre este tema.

Un gran estudio patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud en los Estados Unidos que comenzó el mes pasado debería ayudar. Los hisopos de nariz son probados por casi 2,000 familias en 10 ciudades cada dos semanas. El objetivo es descubrir qué papel juegan los niños en la transmisión, dice Hartert, quien dirige el estudio. La inscripción acaba de completarse y puede esperar los primeros resultados en unas semanas.

Las pruebas serológicas de toda la población, en las que se prueba la presencia de anticuerpos contra Covid-19 en muestras de sangre, también ayudarán a cerrar la brecha de datos. Los estudios que comparan áreas donde las escuelas han reabierto y las que no, también podrían ser muy útiles. Cuando los niños son menos susceptibles a la infección, sugiere que el cierre de la escuela no es una forma muy importante de reducir la transmisión en la sociedad, dice Rosalind Eggo, modeladora de enfermedades infecciosas en LSHTM, que participó en el estudio. Sin embargo, advierte que es difícil separar el cierre de la escuela de todas las demás medidas tomadas al comienzo de la pandemia.

"Es muy difícil saber qué sucedió con la transmisión cuando las escuelas cerraron porque sucedía al mismo tiempo que muchas otras intervenciones, como el bloqueo general, el desprendimiento y el aumento de la higiene", dice.

Pero nada de esto se dirige a un grupo grande sin el cual ninguna escuela puede funcionar: los maestros.

"Algunos maestros serán mayores y no hay una respuesta fácil para ellos. Son increíblemente riesgosos", dice Hartert. Muchas de las escuelas que se han reabierto en todo el mundo han introducido medidas y planes de distanciamiento que minimizan el contacto entre grupos escolares. "

" Tengo menos miedo a la enseñanza que en el supermercado ", dice Marleen Slingenbergh, directora de biología en Alexandra Park School en Londres, donde algunas escuelas han reabierto para una pequeña fracción de sus estudiantes Recuerde que la escuela ha dado prioridad a la seguridad: los estudiantes deben desinfectar sus manos entre clases, los maestros deben estar al menos a dos metros de los estudiantes al frente de la clase, y hay estrictas pautas de baño "uno por uno" para Ejemplo.

Sin embargo, la mayoría de los estudiantes aún no han regresado, y Slingenbergh teme que no sea posible. ch será para mantener las medidas de seguridad cuando la escuela regrese completamente en septiembre. "Es posible con una semana y una semana libre. Si tenemos 1.600 estudiantes, será difícil, especialmente cuando se cambia de clase", dice.

En última instancia, puede ser crucial que las escuelas reaccionen con flexibilidad, exactamente para monitorear posibles brotes y cerrarlos rápidamente si es necesario.

Comprensiblemente, los padres están bajo una gran presión para proteger a sus hijos, y muchos todavía no se sienten cómodos enviándolos de regreso a la escuela, dice Slingenbergh sin embargo, reconocen que es un equilibrio delicado. "Se trata de sopesar el riesgo de Covid, educar adecuadamente a los niños y cuidar su salud mental", dice Minshall.

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