¿Es segura la aplicación Signal? Se explica la plataforma de mensajería cifrada y la alternativa de WhatsApp


Una vez que fue un servicio de mensajería de nicho para quienes se preocupaban por la privacidad, Signal es actualmente la aplicación más descargada en los EE. UU. Y está constantemente desmantelando las redes sociales populares y las aplicaciones de juegos. La nueva popularidad se debe a una convergencia de razones que incluyen las pautas cambiantes de WhatsApp, la violencia en el Capitolio que llevó a muchas empresas tecnológicas a decepcionar a Trump y un tweet viral del hombre más rico del mundo.

7 de enero El fundador de Tesla, Elon Musk tuiteó «Use Signal» y envió una reseña de la empresa equivocada, la pequeña empresa de tecnología sanitaria Signal Advance, más allá de sus expectativas más alocadas. Musk se había estado refiriendo al equipo de mensajería encriptada no relacionado, que también se benefició enormemente del tweet.

Signal se convirtió en la aplicación más descargada en App Store y Google Play por primera vez después del tweet de Musk, una posición que ha ocupado durante una semana. El repentino crecimiento provocó cortes generalizados el 15 de enero, ya que la compañía luchaba por agregar capacidad de servidor adicional para el número récord de nuevos usuarios.

«Hemos estado escalando toda la semana para dar cabida a la creciente capacidad», dijo el portavoz de Signal, Jun Harada, en un correo electrónico a Recode. Sin embargo, el aumento en el uso se produjo «de la nada» el viernes. Harada dijo que la compañía espera que se restablezca el servicio en un «futuro cercano».

El tuit de Musk se produjo un día después de que tuiteara un meme en el que culpaba a Facebook por su papel en el asalto forzoso del Capitolio, en el que los partidarios de Trump que se involucraron en teorías de conspiración sobre una elección robada no impidieron que el Congreso confirmara la victoria electoral de Joe Biden. El meme muestra el «efecto dominó» desde los inicios de Facebook como un «sitio web de calificación de mujeres del campus» hasta el Capitolio, «bajo el control de un hombre con un sombrero vikingo».

Unos días antes, el 4 de enero, WhatsApp, propiedad de Facebook, emitió una nueva política de privacidad que, según muchas interpretaciones, significaría que los usuarios tendrían que compartir información personal con la red publicitaria de Facebook para poder utilizar la plataforma. Facebook ha dejado en claro que los mensajes de WhatsApp permanecen cifrados y que la información personal, como los contactos, no se transmite a Facebook. Aún así, muchos usuarios, impulsados ​​en parte por el tweet de Musk, acudieron en masa a otras aplicaciones de mensajería encriptada como Telegram (ahora número 2 en la App Store) y Signal (ahora número 1).

Pero por muy influyente que sea Musk, no tuitea en el vacío. La popularidad de Signal también aumentó a medida que numerosas empresas de tecnología, incluidas Facebook y Twitter, comenzaron a decepcionar a Trump y a sus seguidores y a evitar que sus tecnologías se utilizaran al servicio de una mayor violencia. Parler, la alternativa de las redes sociales de la derecha, también ha arrancado de Internet. Google y Apple la han prohibido en sus tiendas de aplicaciones y Amazon Web Services ha dejado de alojar la aplicación en sus servidores.

Típicamente alabado por defensores de la privacidad y activistas de izquierda, Signal lidera las tiendas de aplicaciones junto con otras alternativas de redes sociales centradas en la privacidad como MeWe. No está claro en qué medida el cambio a estas aplicaciones será apoyado por personas marginales que necesitan nuevos espacios de comunicación. Debido al cifrado de la aplicación, es difícil saberlo (más sobre esto a continuación).

Anteriormente, el número de nuevos usuarios de señales se disparó después de los disturbios sociales o políticos. Las descargas de señales aumentaron después de la elección de Donald Trump, quien revocó una serie de regulaciones de privacidad. Las descargas también aumentaron durante las protestas de Black Lives Matter contra la violencia policial la primavera pasada, ya que los activistas lucharon por organizarse y mantenerse a salvo de las fuerzas del orden.

«Debido a la naturaleza de las aplicaciones sociales y al hecho de que su principal funcionalidad es comunicarse con otros, su crecimiento a menudo puede ser bastante rápido en función de los eventos actuales», dijo a Recode Amir Ghodrati, director de conocimientos de mercado de App Annie.

El proveedor de datos y análisis móviles dijo que la demanda de aplicaciones de mensajería centradas en la privacidad ha aumentado en los últimos años a medida que la privacidad en Internet se convierte en un tema cada vez más importante y las personas pasan más tiempo, un promedio de 67 por ciento más de tiempo en la primera mitad del año 2020. . en aplicaciones de mensajería que en aplicaciones de redes sociales.

¿Cuál es la diferencia entre Signal?

Signal es una aplicación de comunicación encriptada de extremo a extremo para dispositivos móviles y computadoras de escritorio. Esto significa que los usuarios pueden enviar mensajes de texto o hacer llamadas telefónicas o videollamadas sin que personas ajenas, o la propia plataforma, vean el contenido de esos mensajes. Los mensajes interceptados se verían como una cadena de texto y símbolos confusos.

Por ejemplo, la policía no podría acceder a los mensajes de alerta, independientemente de si los mensajes contenían activismo político o pornografía de venganza. Los manifestantes han preferido la plataforma como medio de comunicación y organización sin ser espiados por la policía. Un caso de 2016 en el que un gran jurado emitió una citación por datos de señales proporcionó información mínima: cuándo el usuario se registró para el servicio y cuándo lo utilizó por última vez. Las aplicaciones no cifradas permitirían a las fuerzas del orden ver los mensajes por sí mismos.

Signal fue fundada en 2014 por el enigmático ingeniero de software, hacker de sombrero blanco y pensador anarquista Moxie Marlinspike, y está siendo desarrollado por una organización sin fines de lucro. Por lo tanto, es poco probable que lo adopte una gran empresa de tecnología, por ejemplo. Y a diferencia de las grandes empresas de tecnología, el servicio no vende anuncios ni datos de usuarios. Está respaldado por donaciones, incluido un préstamo de 50 millones de dólares de su cofundador, Brian Acton, quien también creó WhatsApp. WhatsApp está encriptado con el protocolo Signal y asumido por Facebook en 2014. Los críticos han temido que WhatsApp sea menos seguro que Signal debido a su propiedad de Facebook.

El software de Signal es de código abierto para que otros puedan descargarlo o copiarlo. La misión de los fundadores es hacer que el cifrado de extremo a extremo sea algo común, incluso hasta el punto en que Signal ya no sea necesario.

«Cuando pospongamos el sobre tanto como sea posible y las cosas que estamos desarrollando se vuelvan lo más ubicuas posible, todos podemos concentrarnos en otras cosas», dijo Marlinspike al New Yorker en un perfil en octubre.

Si bien Signal tiene sus inconvenientes, incluido el hecho de que notifica a los usuarios cada vez que un nuevo contacto obtiene el servicio, y que solo puede comunicarse de forma segura cuando otros tienen la aplicación, se cree que es para la gente común que brinda suficiente protección de datos. Dicho esto, es fácil de usar y generalmente seguro. Los programas más seguros requieren pasar por más obstáculos.

Sin embargo, Signal está orientado a la comunicación directa en lugar de una amplia comunicación en las redes sociales, aunque recientemente se ha Se ha aumentado el límite de llamadas grupales De cinco a ocho usuarios y sus chats grupales llegan a 1000 usuarios. La empresa también se presentó Nuevas características como papel tapiz y pegatinas animadas. Este verano, se lanzó una herramienta que difumina automáticamente los rostros para que la gente pueda compartir videos de protestas, por ejemplo, sin identificar a los manifestantes.

Es posible que el reciente aumento de Signal fuera apoyado por los manifestantes, esta vez por la derecha. Dado que las empresas de redes sociales piensan más activamente en lo que está permitido en sus plataformas después de los violentos disturbios en Capitol, tiene sentido que quienes buscan nuevas plataformas recurran a aquellas en las que sus comunicaciones se mantienen en secreto.



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