Es ridículo pensar que podemos detener la producción de combustibles fósiles de inmediato: CEO


Los combustibles fósiles son una parte integral de la combinación energética mundial y las empresas continúan descubriendo y desarrollando yacimientos de petróleo y gas en lugares de todo el mundo.

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LONDRES – El CEO de Standard Chartered dice que es «ridículo e ingenuo» pensar que la producción de combustibles fósiles se puede detener de inmediato y sin consecuencias, diciendo que si bien podría ser bueno para el clima, tendría otros efectos negativos.

En comentarios hechos durante una entrevista con Geoff Cutmore de CNBC en el foro City Week en Londres el lunes, Bill Winters reconoció que la mayoría de la gente se suscribiría a lo que llamó una «transición justa».

«Esas son dos palabras realmente importantes… solo significa justo, también significa procesable», dijo. «Y transición significa transición, significa que lleva tiempo».

«La idea de que mañana podamos cerrar los grifos y acabar con los combustibles fósiles es obviamente ridícula e ingenua», dijo Winters. «Bueno, en primer lugar, no va a suceder y, en segundo lugar, sería muy perturbador».

Sería bueno para el cambio climático, dijo Winters, pero «malo para las guerras, las revoluciones y las vidas porque tendrías… caos». La «última opción de salida» debe retirarse de la mesa, argumentó.

Los comentarios de Winter llegan en un momento en que el término «transición justa» se está volviendo más frecuente en las discusiones sobre el cambio climático, la energía, el medio ambiente y la sostenibilidad.

El tema es complejo y el término mismo ha sido definido de varias maneras. El grupo ecologista Greenpeace, por ejemplo, lo ha descrito como «avanzar hacia una economía más sostenible de una manera que sea justa para todos, incluidas las personas que trabajan en industrias contaminantes».

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Standard Chartered es un banco importante con presencia en 59 mercados y cotiza en Londres y Hong Kong. Ha establecido planes para lograr emisiones netas de carbono cero de sus actividades financiadas para mediados de siglo.

Según Standard Chartered, la exposición neta total dentro y fuera del balance general a la industria del petróleo y el gas fue de poco más de $ 20,65 mil millones en 2021.

De A a B

Lograr cualquier tipo de cambio significativo en la combinación energética del planeta es una tarea de enormes proporciones.

Los combustibles fósiles juegan un papel fundamental tanto en las economías desarrolladas como en las emergentes, y las empresas continúan descubriendo y desarrollando yacimientos de petróleo y gas en lugares de todo el mundo.

Cualquier transición hacia un sistema energético y una economía centrados en las energías renovables y las tecnologías bajas en carbono requerirá mucho dinero.

Además del enorme gasto que se requerirá, dicha transición también cambiará radicalmente la forma en que miles de millones de personas viven y trabajan.

Por su parte, Winters dijo que “necesitamos hacer el cambio”, pero cuestionó cuál es la mejor manera de lograrlo.

«¿Cómo equilibras eso?», dijo. «¿Cuál es… la mejor manera de ir del punto A al punto B mientras te aseguras de llevar contigo la mayor cantidad posible de emisores del mundo?»

No sirve de nada «establecer un sistema en el que la gente simplemente mire», dijo, y luego explicó cómo vio la realidad de la situación sobre el terreno.

“En muchos de los mercados, en los mercados emergentes, a los que sirve Standard Chartered, si les decimos que… una cosa, estamos bromeando y [two] Van a tener que pagar bien por eso, van a decir, bueno… no vamos a ser parte de ese sistema.

Esto no sirvió de nada, dijo Winters. «Más bien… necesitamos atraerlos de la manera más constructiva: las compañías petroleras son parte de eso».

“Algunos de los mayores financiadores tanto de los cambios tecnológicos de los que estamos hablando como de la protección de los sumideros de carbono existentes son los productores de combustibles fósiles existentes”, dijo.

«¿Por qué no deberíamos permitirles reasignar parte de su capital social, y de hecho una gran parte de su capital social, en cosas que pueden marcar una gran diferencia? Por mi parte, lo apoyaría en cualquier oportunidad”.

un gran debate

Los comentarios de Winters llamarán la atención y provocarán la inquietud de los activistas climáticos y los grupos de campaña que presionan por un final abrupto de la era de los combustibles fósiles.

También surgen cuando organismos de alto perfil como la Agencia Internacional de Energía abordan el papel que deben desempeñar los combustibles fósiles en el futuro.

En 2021, la organización con sede en París dijo que «no debería haber inversiones en nuevos proyectos de servicios públicos de combustibles fósiles ni más decisiones finales de inversión en nuevas centrales eléctricas de carbón desenfrenadas».

Además de la AIE, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas también comentó sobre el tema de los combustibles fósiles en su informe más reciente.

«Limitar el calentamiento global requerirá cambios importantes en el sector energético», dijo el IPCC en un comunicado de prensa que acompaña a su comunicado.

«Esto incluirá reducciones significativas en el consumo de combustibles fósiles, electrificación generalizada, eficiencia energética mejorada y el uso de combustibles alternativos (como el hidrógeno)», dijo el IPCC.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, al comentar sobre el informe, no se anduvo con rodeos.

«Los activistas climáticos a veces son retratados como radicales peligrosos», dijo. «Pero los radicales realmente peligrosos son los países que están aumentando la producción de combustibles fósiles».

«Invertir en nueva infraestructura de combustibles fósiles es una locura moral y económica», dijo Guterres.

«Tales inversiones pronto se convertirán en activos varados, una monstruosidad en el paisaje y una plaga en las carteras de inversión».

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