Es posible que sepamos pronto si las vacunas están funcionando contra una nueva y aterradora variante del coronavirus


Cuando se descubrió por primera vez, la variante sudafricana parecía preocupante, ya que había ganado un total de 23 mutaciones y cuántas de ellas estaban en la proteína de pico crítica que el virus usa para unirse a las células humanas. Esto sugirió fuertemente que el virus estaba evolucionando para evitar los anticuerpos.

Desde entonces, los investigadores han recopilado pruebas más alarmantes sobre 501Y.V2, incluso de un estudio que mostró que los anticuerpos en el suero sanguíneo de alrededor de 50 personas previamente infectadas a menudo no lograron bloquear la nueva variante.

«Cuando analizas la sangre de las personas en la primera ola [we find] En casi la mitad de los casos no se reconoce la nueva variante ”, dijo Penny Moore, investigadora de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, durante la misma transmisión.

Esto es preocupante, pero las vacunas pueden producir una inmunidad más amplia y fuerte que una infección temporal. Por tanto, es imposible decir que ya no funcionan. Y Moore dijo que la sangre de algunos pacientes, especialmente los que se enfermaron gravemente, pudo neutralizar la variante, al menos en las pruebas de laboratorio. «Esto es importante cuando pensamos en las vacunas. Algunas vacunas generan niveles muy altos de anticuerpos y otras no», dijo.

dosis de vacuna j & j
Un técnico del Rocky Mountain Regional VA Medical Center en Aurora, Colorado, prepara una dosis de la vacuna Johnson & Johnson Covid-19 para un estudio clínico el 15 de diciembre de 2020.

MICHAEL CIAGLO / GETTY IMAGES

Otra señal para las vacunas es que hasta ahora no hay evidencia clara de que la nueva cepa tenga más probabilidades de volver a infectar a las personas que anteriormente tenían Covid-19. Si la inmunidad natural realmente persiste, es probable que también la inmunidad obtenida con una vacuna. “¿Estamos viendo un aumento sistemático de reinfecciones? Los datos no nos permiten saberlo ”, dice Karim. La reinfección aún podría prevenirse, dice, porque el cuerpo «tiene dos mecanismos inmunológicos, las células B que producen anticuerpos y las células T que andan devorando y matando cosas».

Los investigadores dicen que las pruebas de laboratorio por sí solas no pueden demostrar si las vacunas funcionarán contra las nuevas variantes y por qué esperan que los resultados de los estudios en curso de vacunas en Sudáfrica, el Reino Unido y otros lugares pronto proporcionen mejores respuestas. «Esperamos una respuesta muy pronto», dice Karim. «Pero queremos ver los datos reales y aún no están disponibles».

Evolución convergente

Los científicos están investigando dos formas principales de procedencia de estas variantes. Una hipótesis es que el virus se desarrolla en personas con sistemas inmunológicos debilitados, donde puede persistir durante meses mientras aprende a evadir el sistema inmunológico. Otra idea es que se producen variaciones en ciudades como Londres que han sufrido grandes oleadas de infección a principios de 2020. Millones de personas han sido infectadas, pero si sus anticuerpos desaparecen a lo largo del año, sus cuerpos podrían buscar variantes del virus que los restos de su respuesta inmunitaria podrían resistir.

Algunos científicos ahora creen que es probable que aparezcan variantes más evolucionadas en todas partes, no solo en el Reino Unido y Sudáfrica, sino que aún no se han descubierto. «Suponemos que a medida que aumenta la vigilancia del genoma, se descubrirán más variantes, especialmente en lugares donde se han producido muchos casos», dice Tulio de Oliveira, que estudia los genomas virales en la Universidad de Washington. «Si no podemos reducir la transmisión a casi cero, el virus siempre nos engañará».

Los científicos están bastante seguros de que las variantes en Sudáfrica y el Reino Unido se propagan más rápido y causan aproximadamente un 50% más de infecciones secundarias que la cepa original de China. Parte de la evidencia es la rapidez con la que la variante británica llamada B.1.1.7 se popularizó en otros lugares, superando a las versiones anteriores. Ya importa Casi la mitad de los casos en Israel, que se enfrenta a un pico de infecciones a pesar de una gran campaña de vacunación. La variante 501Y.V2 ya se ha visto en al menos 10 países.



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