Es posible que el primer puesto de los Lakers no sea el beneficio que debería tener


La buena noticia para Los Angeles Lakers es que son número uno en los playoffs de la Conferencia Oeste, la primera vez que alcanzan la pole position en una década y un logro honorable después de una temporada traumática.

La mala noticia es que parecen haber ganado el puesto número uno menos valioso en la historia de la NBA.

Toda esta aventura en Florida es una gran ocasión única que conduce a muchas circunstancias inusuales y únicas. La evaporación de la ventaja de jugar en casa es una consecuencia involuntaria que podría afectar más a los Lakers.

Luego está su empate, que llevó a los Lakers a un enfrentamiento con los Portland Trail Blazers en la primera ronda después de la primera taquilla de la NBA. Juego por un puesto en los playoffs desde 1956.

Ganar tres series de playoffs en el oeste es un desafío difícil para cualquier equipo, dada la profundidad de la conferencia en este momento, independientemente de cómo aterrice el soporte. Pero jugar con los Blazers con un Damian Lillard es el peor resultado de cualquier escenario potencial para que los Lakers entren en el reinicio, según la mayoría de los informes.

"[The Blazers] tienen problemas defensivos, que es una de las razones por las que hacen el 8- [seed] al final del día", dijo un cazatalentos de la liga. "Desde el punto de vista del talento y la experiencia total, es probable que sea una máscara de 4 o 5 semillas disfrazada de 8."

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Un entrenador de la Conferencia Este dijo: "Eres solo un equipo que te asusta por Lillard. Si eres el principal favorito, te gusta la idea de estar asustado en la primera ronda. no tengo ".

Los Blazers son un equipo veterano con mucha experiencia en los playoffs – llegaron a la final de la Conferencia Oeste el año pasado – y en su mayoría están sanos, si no descansados. Los Blazers estaban en noveno lugar cuando la temporada se interrumpió en marzo en gran parte porque dos titulares, Zach Collins y Jusuf Nurkic, se habían perdido toda la temporada y se habían ido 2-6 en juegos sin Lillard.

Dado el tiempo extra, sus hombres altos están sanos y Lillard se ha recuperado un poco. Portland, quien ganó 7-2 en Florida, con Lillard promediando 36.9 puntos y siendo nombrado Jugador Más Valioso en la parte de los Juegos de Sembrado del calendario.

Es posible que el coronavirus estuviera presente. Una pandemia nunca sucedió, que los Blazers, por supuesto, hubieran llegado a los playoffs con su juego en marzo y abril. Nurkic, quien anotó 22 puntos y 21 rebotes ganando el juego de entrada el sábado, estaba a punto de regresar cuando se detuvo la liga.

Si es así, el primer juego habría sido el martes en un Staples Center de alta energía, albergando el primer juego de playoffs de los Lakers en siete años. Un posible Juego 7 también habría estado allí. Ahora, por supuesto, todos los juegos se realizan en el ESPN Wide World of Sports Complex.

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Perder la cancha local podría ser la mayor penalización de los Lakers en un posible enfrentamiento en la final de conferencia con los LA Clippers. En la serie del primer piso de la NBA, los Lakers parecían estar obteniendo una valiosa ventaja, ya que la multitud de Lakers en los juegos de los Clippers podría sentir que cada juego era un juego en casa.

No poder jugar en la calle tampoco podría ser una desventaja. Los Lakers fueron el mejor equipo visitante de la NBA esa temporada con 27-9, incluida una racha de 14 juegos en un punto. Una de las razones es que a menudo disfrutan de un gran apoyo en la calle debido a su gran base de fans.

LeBron James es uno de los mejores jugadores de playoffs en la historia de la liga. De 2010 a 2018, James ganó al menos un juego callejero en 25 series consecutivas de playoffs, la serie más larga de este tipo. Ganó dos juegos de carretera 7 en ese período, la victoria más rara como visitante, y a menudo hablaba de cómo jugar fuera de casa le sacaría el máximo provecho en la postemporada.

"Simplemente me gusta la adversidad del camino". James dijo durante los playoffs de 2017. "Me encanta jugar en la calle más que en casa. Es algo extraño. Me encanta la adversidad, me encantan los lemas de LeBron" Esta noche no es la noche ". Me encanta el "estás sobrevalorado" y todas esas cosas. Me gusta todo eso. No sé hombre. Es la mentalidad del búnker de saber que hay 15 personas más el equipo técnico y quien esté ahí con nosotros en contra de eso. ha viajado por todo el estado y la ciudad ".

La pérdida de este tipo de ventaja ha descrito James varias veces durante el reinicio. Admitió que está luchando por conseguir la mentalidad necesaria y lo inusual que era el entorno de Florida. Jugar frente a fanáticos amistosos o rivales es algo de lo que se ha estado alimentando durante casi dos décadas.

Ganar un campeonato generalmente significa enfrentar dificultades significativas incluso para los mejores equipos. Pero para este escenario en particular, los Lakers tienen obstáculos adicionales que superar.

"Es una situación muy diferente a cualquier otra situación en la que me haya enfrentado en mi carrera", dijo James a principios de este mes. "No tengo la experiencia de tener la semilla número uno en una burbuja … así que esta es una experiencia de aprendizaje para todos nosotros".

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