‘Es muy icónico’: el extraño colapso de miles de millones de dólares de la empresa de moda LuLaRoe | documental


R.Oberta Blevins escuchó por primera vez sobre los leggings en el otoño de 2015 en una publicación de otro miembro de un grupo de Facebook sobre el tema de la maternidad. Tenían un estampado ruidoso, suave como la mantequilla, interesante, ropa que era funcional para perseguir a los niños pequeños que se acomodarían a los cambios de cuerpo después del nacimiento, y lo suficientemente linda como para ser socialmente aceptable fuera del hogar. La mujer que promocionó los leggings dijo que los compró al por mayor en una empresa llamada LuLaRoe y los vendió por el doble de precio.

Blevins estaba intrigado. Luchó con la alienación de la maternidad joven y trató de complementar los ingresos de su familia, y LuLaRoe hizo una promesa seductora y reconfortante: inscríbase como minorista y podría administrar una boutique virtual exitosa desde casa sin dejar de estar allí Sus hijos.

LuLaRoe parecía tener «esta comunidad integrada en la que sabía que podía ser amigas instantáneas», le dijo a The Guardian. Como Blevins recuerda en LuLaRich, un documental de Amazon de cuatro partes sobre la enferma empresa de marketing multinivel, las mujeres de LuLaRoe la agregaron a grupos de Facebook, le enviaron mensajes de texto, la invitaron a fiestas que también sirvieron como tienda de moda y las colmaron de aliento. En marzo de 2016, Blevins pagó $ 9,000 para convertirse en consultor de LuLaRoe y recibir un paquete inicial de ropa a la venta.

Al principio le fue bien: le encantó la ropa y ganó dinero vendiendo LuLaRoe en Facebook desde su casa en los suburbios de San Diego, California. Pero Blevins sintió rápidamente la tensión del rápido crecimiento de la empresa, ya que la atención se centró en la contratación de nuevos «consultores», personas de la «línea descendente» cuyos costos iniciales se dispararon como «cheques de bonificación». A fines de 2016, lo que comenzó como un negocio de bricolaje en 2012 vendiendo faldas largas desde el maletero de un automóvil propiedad de dos abuelas mormonas a más de 60,000 consultores tuvo ventas de más de 1.3 mil millones. DeAnne Stidham engañó a los minoristas y dirigió un esquema piramidal de.

En cuatro episodios, LuLaRich, dirigida por Jenner Furst y Julia Willoughby Nason (creadores de Hulus Fyre, sobre el espectacular colapso del Scammy Music Festival) explora el crecimiento vertiginoso de una compañía que ha perdido abrumadoramente el sentido de futilidad de los millennials. las mujeres blancas explotan para volver a empaquetar la falacia de «tenerlo todo» y acumular miles de deudas y promesas incumplidas mientras los altos ejecutivos de la compañía se embolsaron millones. Según Furst, la empresa hace un llamamiento a los «Millennials en Centroamérica que no tienen las mismas oportunidades que sus padres, quienes se enfrentan a muchas luchas diferentes que son por un lado vulnerables a la estructura familiar núcleo patriarcal, pero por el otro. mano también «. la oportunidad de ser una jefa y empoderarse y ser feminista vendiendo estos leggings.

Blevins, como algunos de los antiguos consultores de LuLaRoe que aparecen en la serie, estaba inicialmente convencido de la promesa de dirigir su propio negocio. La compañía aprovechó los beneficios de no solo ser un comerciante de LuLaRoe, sino también un miembro de un movimiento: un «bebé jefe», «tiempo parcial por pago de tiempo completo» que se suma a los ingresos del hogar sin tener que ir a la oficina. O, como dice Mark en el primer episodio sobre Nason y Furst: «Toma tu creatividad, tu pasión, tu entusiasmo por la vida, y aquí hay un lugar que es una sociedad de logros puros».

«Me has visto, eres como si estuviera burbujeante, es enérgica, sabe cómo usar las redes sociales, es una ventaja para avanzar», dijo Blevins sobre el proceso de preparación de la «bomba de amor» que la convenció de únete a LuLaRoe. «En ese momento, yo era sólo otro signo de dólar andante».

Las inconsistencias se acumularon lentamente. Blevins visitaba la «oficina central» en Corona, California, o asistía a eventos corporativos que adquirían cada vez más la sensación de festivales religiosos de pop (los eventos corporativos incluían actuaciones de Kelly Clarkson y Katy Perry), y Mark comenzó a recitar pasajes del Libro de los Mormones. . «¿Pensé que vendíamos mallas?», Recordó haber pensado Blevins. «Simplemente me pareció extraño». Blevins recibió un artículo que apestaba a moho; La calidad era resbaladiza, y algunas mallas directamente mal diseñadas, con estampados que se parecían a la anatomía en la entrepierna. Ahora, con varios consultores en su línea descendente, Blevins pasó preguntas, «y me dieron una respuesta significativa», dijo.

Roberta Blevins en LuLaRich.
Roberta Blevins en LuLaRich. Foto: Cortesía de Amazon Prime Video

«Llegas hacia arriba dentro de la organización [for answers]. No llegan fuera de la organización para obtener información o para obtener respuestas a sus preguntas. Es muy icónico «.

A través de entrevistas con consultores anteriores y actuales, empleados e incluso con Mark y DeAnne, LuLaRich hace una vista de pájaro de lo que Blevins no pudo ver en ese momento: la empresa que supuestamente no debe ganar dinero con ropa, sino con un reclutamiento insostenible nuevo. miembros, colapsó bajo su propio peso. Mark y DeAnne, que se casaron en 1998, registraron LuLaRoe como marca comercial en 2013 y la llenaron con miembros de su gran familia extendida. En 14 meses de 2015 a 2016, la compañía creció de $ 70 millones en ingresos a más de $ 1 mil millones. Las ganancias para aquellos que se unieron a la compañía temprano y cuyas líneas descendentes florecieron en miles fueron asombrosas: algunos en la serie afirman haber recibido cheques de bonificación que van desde $ 20,000 a $ 70,000 por mes.

Mientras tanto, la mayoría de los consultores de LuLaRoe lucharon para llegar a fin de mes: se les animó a contraer deudas y cargarlas con bienes que no podían vender. Con un exceso de oferta de consultores de LuLaRoe en el mercado, la mayoría de ellos se hundió bajo el peso. «Muchas personas perdieron sus matrimonios, sus vidas estaban en ruinas, la gente vendía leche materna para los costos iniciales, ¿estás bromeando?», Dijo a The Guardian LaShae Kimbrough Benson, quien comenzó como asistente administrativa en la sede de la compañía en 2015. “La gente sacaba préstamos, todo tipo de cosas. y [Mark and DeAnne] Lo sabía.»

Según expertos de la serie como Robert FitzPatrick, autor de Ponzinomics: The Untold History of Multi-Level Marketing. Los MLM legales deben tener una política de recompra y prohibir la compra de nuevo inventario hasta que los minoristas hayan vendido el 70% y tengan al menos 10 nuevos clientes. Como recuerdan Benson y otros ex empleados, LuLaRoe superó con creces esa línea. «Siempre tuvimos una cuota que alcanzar», dijo Benson, quien terminó trabajando en el equipo de incorporación de nuevos miembros.

Los Stidhams afirman que LuLaRoe, que todavía está en el negocio (aunque los costos iniciales han bajado un 90% y la estructura de comisiones ha cambiado), nunca fue una estafa, sino una escalera impulsada por el desempeño que refleja el compromiso personal y el carácter. La pareja participó en una entrevista inicial con los realizadores para explicar la historia de la empresa y sus valores emprendedores manteniendo una estructura familiar tradicional; Rechazaron una segunda entrevista para abordar específicamente los reclamos contra la compañía en 50 demandas presentadas desde 2016, así como algunos de los elementos más escandalosos de la cultura corporativa: presionar a los consultores para que se realicen una cirugía en Tijuana y sobornos del médico, por ejemplo.

En cambio, la compañía hizo una declaración al final de la serie: “Continuamos enfocándonos más en nuestra misión de mejorar vidas y empoderar a las familias a través de los principios del espíritu empresarial, mientras continuamos educando a los propietarios de pequeñas empresas sobre las oportunidades que se encuentran en el ámbito personal. Responsabilidad y elección individual «.

Una estatua de LuLaRich.
Una estatua de LuLaRich. Foto: Cortesía de Amazon Prime Video

«Es el arma de doble filo de la responsabilidad personal», dijo Furst en el comunicado. “Esto es de lo que se alimentan los MLM ante todo: si eres un fracaso, es Ella Falla.»

Blevins sintió el estigma cuando comenzó a perder la confianza en la empresa durante el transcurso de 2017. La gota que colmó el vaso fue unirme a un grupo de apoyo en Facebook para ex consejeros de LuLaRoe y «tener todas las pequeñas cosas de las que me quejé, todas las preguntas que tuve». , todos respondieron ”, dijo. Ella leyó los mensajes y lloró.

«Hay un proceso de duelo por el que pasas cuando dejas un MLM», dijo Blevins, quien dejó LuLaRoe en septiembre de 2017 y ahora está haciendo campaña contra los MLM en su propio podcast. «Hubo mucha excomunicación, mucho acoso, mucha gente me dijo que estaba loco o me dijo: ‘Vas a arruinar tu vida si te vas'».

Las presiones internas para mantener la calma y evitar la «negatividad» era algo que perseguía a muchas mujeres que aparecían en la serie, según la codirectora Julia Willoughby Nason. “Había mucha presión de grupo, intimidación y reveses detrás de escena que estas mujeres ya habían experimentado, y creo que estaban aterrorizadas por el impacto de tener una plataforma como un documental de varias partes. Serie ”, dice ella.

En febrero, LuLaRoe acordó, 4,75 millones A través de su compilación de testimonios en primera persona, LuLaRich está ofreciendo una «invitación tácita a las oficinas del fiscal general de todo el país para hacer lo que Washington hizo para proteger a sus consumidores», dijo Prince. Mientras tanto, la empresa sigue prometiendo una «comunidad de amor y comunidad duraderos» en un sitio web en el que se anuncia «Crear libertad a través de la moda» con un solo botón: «Únase a LuLaRoe».

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