«Es devastador»: Margaret Atwood en un proyecto musical en honor a las mujeres que fueron asesinadas por compañeros de poesía


F.Hace cinco años, Nathalie Warmerdam fue asesinada por su expareja en uno de los peores casos de violencia doméstica en la historia de Canadá. El hombre de 48 años fue la tercera víctima de Basil Borutski ese día. También mató a otros dos ex socios, Anastasia Kuzyk y Carol Culleton. Boruktski fue declarado culpable en 2017 y condenado a cadena perpetua.

El hermano de Warmerdam, Joshua Hopkins, un célebre barítono, estaba ensayando en Ottawa cuando recibió la llamada.

«Fue terrible. Estaba conmocionado, era un momento muy turbulento emocionalmente y me sentía impotente e impotente para hacer algo para ayudar a mi hermana ”, dice. “Pero sabía que como cantante de ópera tenía una voz y podía usar esa voz para contar la historia de mi hermana y crear conciencia sobre la epidemia mundial que es la violencia contra las mujeres y la violencia de género. La idea detrás de esto era honrar a mi hermana. «

Hoy Hopkins está lanzando Songs for Murdered Sisters, un nuevo ciclo de ocho canciones escrito por Margaret Atwood y el compositor Jake Heggie que comienza con las palabras de Atwood, «¿Quién era mi hermana / ahora es una silla vacía / ya no está / no está más allí / ahora es vacío / ahora es aire. «

Margaret Atwood, filmada en Toronto por la revista The Guardian Weekend
Margaret Atwood conocía a dos mujeres que fueron asesinadas, «ambas por ex parejas románticas celosas, por lo que el asesinato de la hermana de Joshua resonó en mí». Foto: Derek Shapton / The Guardian

El autor, que recibió el premio canadiense Booker, no aceptó de inmediato el proyecto. No estaba segura de poder hacerlo. «No podía prometer nada, las canciones y los poemas llegan o no», dice. Al final, escribió la secuencia de una sola vez. “Hice las ‘hermanas’ en plural porque en realidad, desafortunadamente, son muy plurales. Hermanas, hijas, madres. Tantos ”, dijo.

Atwood ha conocido a dos mujeres que fueron asesinadas, «ambas por ex parejas románticas celosas, por lo que el asesinato de la hermana de Joshua resonó en mí».

“Esta es una persona que mató a tres personas el mismo día. Y para cada una de estas tres personas hay un grupo más amplio de personas que se ven afectadas, todos los que están relacionados con ellos, todos sus amigos; eso es solo un gran vacío en la vida de otras personas ”, dice. “Es bastante devastador. Por supuesto, Joshua estaba muy molesto y habló sobre algunas de sus emociones. Así que traté de traer algo de eso también. «

Hopkins lloró la primera vez que leyó los poemas de Atwood, que están en su última colección, Dearly. «Tenía lágrimas en los ojos, me hablaste tan profundamente», dice y lee un correo electrónico que le envió en ese entonces. «Nunca me hubiera imaginado que mi dolor, mi culpa, mi ira podrían procesarse con tanta elegancia en palabras tan hermosas y llamativas».

«Realmente admiramos que Margaret lo hiciera universal», dice. “’Hermanas’ significa no solo hermanas de sangre o hermanas adoptivas, sino todas las mujeres que están cerca de nosotros. El hecho de que hayamos perdido a tantos a causa del feminicidio es devastador. «

El tráiler de Songs for Murdered Sisters.

Songs for Murdered Sisters fue un encargo de la Houston Grand Opera y la Canadian National Arts Center Orchestra. Si bien la pandemia ha pospuesto las presentaciones en vivo, el viernes se lanzará un álbum digital cantado por Hopkins con una película para acompañarlo. Dirigida por James Niebuhr. Durante las sesiones de grabación, Heggie y Hopkins sostuvieron una foto de Nathalie mirándolos en una pantalla.

Heggie imaginó el ciclo de canciones basado en el ciclo de canciones de Schubert Die Winterreise: «Un vagabundo que intenta comprender el mundo, lleno de tristeza y en busca de transformación, conexión, significado, tal vez redención … en algún lugar, de alguna manera».

«[Atwood] escogimos palabras que se pueden cantar, dejar espacios para interludios musicales y donde pudiéramos escuchar y ver al cantante transformado ”, dice. “En la penúltima canción dejó una pregunta en el aire: ‘¿Perdonarías en cambio? ‘Esta cuestión del perdón abre una nueva posibilidad, una nueva luz que se abre paso. «

Hopkins ahora espera motivar a 10,000 hombres para que acepten el Compromiso del Listón Blanco y promete «nunca cometer, tolerar o permanecer en silencio» en todas las formas de violencia de género.

«Me sentí tan aturdido después del asesinato de Nathalie», dice. “Fue tan impactante que fue casi imposible de entender. Pero las palabras de Margaret y la música de Jake abrieron una puerta, y cuando las atravesé pude acceder a todos mis sentimientos complicados sobre la muerte de Nathalie.

“No se procesa el dolor de forma lineal, cualquier emoción puede surgir en cualquier momento. Pero Sinn convierte el dolor en una experiencia más pacífica y esperanzadora. Estas canciones me dieron ese significado. «

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