‘Eran estas fuerzas creativas’: la amistad entre Truman y Tennessee | Documentales



IFue la fiesta del siglo. El autor Truman Capote fue el anfitrión del Black and White Ball en el Plaza Hotel de Nueva York en 1966. Se invitó al dramaturgo Tennessee Williams, pero decidió no participar, con el argumento de que «la gente nunca es tan poco atractiva como cuando cree que vale la pena impresionarlo».

Como un autobús perdido o un plano desguazado, lo que tal vez ha sido es solo una indicación de cómo el nuevo documental Tennessee & Truman: an Intimate Conversation se basa en una premisa inestable y nunca da en el blanco.

El crítico de cine de The Guardian Peter Bradshaw señaló: “No hay nada como una ‘conversación íntima’ entre ellos aquí. La película simplemente pone a Capote y Williams uno al lado del otro como en un díptico «. John Lahr, un biógrafo de Williams, está de acuerdo por teléfono desde Londres:» No fue un caso. No hay conversación. Parecía razonable pero tenía muy poco contenido. No investigó la psicología de ninguno de los dos «.


La cineasta Lisa Immordino Vreeland arroja luz sobre los orígenes del proyecto. Había comenzado a hacer un documental sobre Capote, pero se enteró de otra película, The Capote Tapes, en producción. Luego, un productor sugirió agregar a Williams a la mezcla, receloso de un conflicto inminente.

Immordino Vreeland, de 57 años, también se inspiró en las “entrevistas imposibles” de la revista Vanity Fair de la década de 1930, que contrastaban parejas improbables, como la estrella de Hollywood Greta Garbo y el ex presidente Calvin Coolidge, ilustradas con caricaturas del artista mexicano Miguel Covarrubias.

Ella dice desde Nueva York: “Me encanta la idea de la ‘entrevista imposible’. El objetivo de esta película realmente vino de eso y del hecho de que había tantas conexiones entre Truman y Tennessee. Obviamente, Tennessee era mayor, pero ambos eran esas fuerzas creativas y ambos tenían muchas de las mismas luchas. Y también eran amigos «.


La película enfatiza debidamente estas conexiones: ambos eran escritores homosexuales del sur de familias devastadas por el alcoholismo; ambos cambiaron sus nombres, admitieron estar muy celosos de sus compañeros y fueron supersticiosos con el número 13; ambos sufrieron declives tardíos en su carrera y abuso de sustancias a medida que pasaron de moda.

Comenzaron lo que Capote llamó una «amistad intelectual» en 1940 cuando él tenía 16 años y Williams 29. Pero hay poco que sugiera que fueran almas gemelas artísticas. Capote habla de su admiración por la gran novela estadounidense de Herman Melville, Moby Dick; Williams describe su «fetiche» por el escritor ruso Anton Chéjov.

Incluso si el caso de la película resulta incómodo, la invitación a pasar tiempo con estos dos titanes, a bañarse en su perdida Nueva York literaria (con magníficas fotos de archivo) y a saborear sus talentos como una fragua no es desagradable.

Como lo expresó el actor Zachary Quinto, Williams dice de Capote: “Truman era mágico, lindo e increíblemente curioso cuando lo conocí. La vida era una canasta maravillosa llena de regalos que le gustaba rebuscar, que tomaba y compartía. Era adorable «.

Capote, autor de Breakfast at Tiffany’s, con la voz del actor Jim Parsons, dice de Nueva York: “Me gusta la acera. El sonido de mis zapatos en la acera; ventanas llenas; restaurantes abiertos todo el día; Sirenas en la noche: aterradoras pero vivas; Librerías y tiendas de discos que puedes visitar espontáneamente a medianoche. Y en este sentido Nueva York es la única ciudad del mundo «.

Tennessee & Truman también es una ocasión para reflexionar sobre la naturaleza de la fama del autor (y si todavía existe); la muerte de la luz artística (ambos hombres lucharon contra el alcohol, las drogas y las críticas negativas); y expectativas del artista como activista político (ninguno fue un vocero abierto de los derechos de los homosexuales).

Truman Capote en 1947
Capote fotografiado en 1947. Foto: Jerry Cooke / The Life Images Collection / Getty Images

El libro de no ficción de Capote a sangre fría sobre asesinatos en una pequeña comunidad agrícola de Kansas fue quizás tanto la creación como la destrucción de Capote. Gerald Clarke, que conocía tanto a Capote como a Williams y escribió la biografía definitiva del primero, dice: “Ambos bebieron demasiado. Truman era alcohólico y creo que Tennessee también.

“Pero no son paralelos en el sentido en que Truman realmente sufrió a sangre fría. Lo dejó boquiabierto. Dijo: ‘Me llevó hasta la médula de mis huesos’. No fue una exageración; Él estaba en lo correcto. No solo viendo la escritura y los informes, sino también el ahorcamiento. [of the killers] y todo.

“Y luego no estaba realmente preparado para la fama que vino después de eso. Ciertamente era bien conocido antes, pero Truman alcanzó una fama después de sangre fría que no pienso en ningún otro escritor estadounidense excepto [Ernest] Hemingway lo había hecho «.

Desde Bridgehampton, Long Island, Nueva York, recuerda Clarke, «Yo caminaba con él por la calle en Nueva York y los conductores de taxis y camiones se asomaban por las ventanas y decían: ‘¡Oye, Truman!’ Lo verías en la televisión. No sabían lo que estaba haciendo, pero de todos modos les agradaba a todos. Creo que para cualquiera es difícil de afrontar «.

La película se basa en gran medida en clips de archivo de Capote y Williams en programas de chat. David Frost hace preguntas lascivas que reducen a Capote a monosílabos y Williams a una risa vergonzosa mientras protesta: «Estoy hablando demasiado íntimamente contigo, ¡vayamos a algo más general!». Es difícil imaginar a presentadores de televisión como Stephen Colbert o Jimmy Fallon. días Pregúntele a un novelista o dramaturgo destacado sobre su vida sexual, o algo más.

Tennessee Williams
Tennessee Williams Foto: Evening Standard / Getty Images

La sexualidad de Capote no era ningún secreto, pero incluso después del motín de Stonewall en el Greenwich Village de Nueva York en 1969, no estaba activamente comprometido con los derechos de los homosexuales como causa política. Clarke dice: “No estaba realmente interesado. Obviamente, habría estado a favor, pero murió en 1984 y la idea del matrimonio homosexual era impensable en ese momento.

“No era tímido. No estaba tratando de ocultar nada y nunca lo hizo. Tuvo suerte en el sentido de que, para empezar, era obviamente gay, mientras que recuerdo haber hablado con un hombre con el que era amigo en Greenwich High School en Connecticut que tenía mucho éxito, estaba casado y tenía hijos, pero luego salió del armario cuando tenía más de 40 años y, al hacerlo, probablemente arruinó la vida de su esposa y una buena parte de la suya.

“Así que Truman tuvo suerte en ese sentido. Nunca tuvo nada que esconder. Nunca estuvo en el armario «.

Ni Capote ni Williams tienen mucho interés en la política, agrega Clarke. “Estaban interesados ​​en su arte. Ambos eran artistas comprometidos y en ese sentido se respetaban «.

Williams exploró la homosexualidad en sus obras, pero ha sido criticado por no utilizar su plataforma pública para ser un gran defensor de la causa. Lahr, redactor del New Yorker y escritor de Tennessee Williams: Mad Pilgrimage of the Flesh, dice que Williams se describió a sí mismo como el «padre fundador del mundo gay abierto».

Continúa: “Cuando sucedió Stonewall, los jóvenes turcos lo criticaron por no ser más valiente, pero vivió con valentía. Soportó mucho. Casi lo echan de su cabaña en Key West, Florida, por su homosexualidad. Fue golpeado. Tirarían basura sobre su cerca. Había cartas suyas pensando en mudarse, pero se quedó allí. No ocultó su homosexualidad «.

Truman y Tennessee
Foto: Clifford Coffin e Irving Penn / Cortesía de la Fundación Irving Penn

En un clip al que el entrevistador de televisión Dick Cavett le preguntó sobre su sexualidad, Williams respondió: «Digamos que cubrí el paseo marítimo». Lahr agrega: “Está tan cerca de salir del armario como Williams lo hizo público. No era como Capote.

“Si bien Capote fue escandaloso en su actuación sexual, Williams se presentó como una persona heterosexual en el mundo. En general, no pirateó ni nada, y eso podría hacerlo parecer tímido de acuerdo con las costumbres actuales. Pero no estaba en su tiempo. No se avergonzó «.

Lahr también establece un contraste entre el trabajo artístico de Capote y Williams. “A diferencia de Capote, Williams fue una especie de folclorista cuyas obras introdujeron personajes en la cultura, cuya vida salvaje e imperfecta trasciende sus historias y durante décadas abordó la confusión de nuestros deseos y pérdidas: Laura, Big Daddy, Maggie the Cat, Brick, Stanley, Amanda, Chance Wayne, Stanley Kowalski «.

Pero Un tranvía llamado deseo se estrenó en 1947; Gato sobre un techo de hojalata caliente en 1955; La noche de la iguana 1961. Williams, cuyo compañero Frank Merlo murió de cáncer de pulmón en 1963, fue condenado a cadena perpetua por otras dos décadas con su obra más famosa a sus espaldas.

Vía Quinto recuerda en la película: “Mi declive profesional comenzó después de la noche de la iguana. De hecho, no obtuve buenas críticas después de 1961. Estaba destrozado por repetidos fracasos en el teatro, así como por la muerte de Frank «.

Lahr reflexiona: “Muchas personas bloqueadas suelen encontrarse en situaciones económicas realmente extremas que les obligan a escribir. En el caso de Williams, escribió sobre su colapso. Siempre vio sus piezas como una metáfora de su mundo interior y todo este mundo cambió, mutó y se cerró durante un largo período de tiempo.

“Pero cuando lees su obra, es un paisaje que puedes leer como una metáfora de la cultura, que comienza con brillantez y una especie de nobleza y termina en barbarie, estemos donde estemos. Estamos en un momento muy bárbaro y la obra de Williams y su vida son, a su manera, una metáfora de ello «.


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