ENTREVISTA: Después de 25 años en la industria, Donell Jones está donde quiere estar


Escrito por Demetria Wambia

Donell Jones dejó caer su álbum debut Mi corazón 1996 y 25 años después, el cantautor sigue en su bolsillo.

Con lo opuesto a una caída de segundo año, su segundo álbum –Donde quiero estar y su canción principal en las listas de Billboard, catapultó a Jones al éxito de la crítica y la fama. Avance rápido hasta 2021 y tiene un veterano experimentado que acaba de lanzar su séptimo álbum.

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Lanzado en diciembre de 2020, siete años después de su álbum anterior, 100% gratis es un proyecto que refleja su desarrollo no solo como artista sino también como hombre.

Un cuarto de siglo es mucho tiempo para crecer, y eso es exactamente lo que hizo Jones. Como esposo, padre de seis hijos y propietario de su propio sello discográfico, la vida y la música actuales del Chicagoer reflejan el nivel de madurez que ha alcanzado.

Jones habló con BET.com a través de Zoom sobre el álbum, el nuevo y brillante video que acaba de lanzar para el sencillo «Karma (Playback)», y cómo la práctica de la meditación finalmente cambió su vida.

BET.com: Acaba de publicar el video «Karma (Reproducción)». ¡Es muy lujoso! Me fijé en la chaqueta de Louis Vuitton, el visón cortado y el elegante esmoquin. Muy exclusivo. También vi a algunos de tus amigos de R&B en las escenas de fiesta. ¿Por qué lo absorbiste?

Donell Jones: Para mí era importante tenerlos. Yo y Carl Thomas son muy buenos amigos también RL. Quería a alguien más allí, pero tenía una muerte en la familia y eso fue Dave Hollister. Jacquees representó esta nueva ola de R&B. Era importante tenerla en el video para que la gente supiera que aunque hacemos música, todavía somos hermanos y solo mostramos algo de amor. Hay camaradería. Yo solo quería reunirnos y divertirme también.

BET.com: Se veía gracioso, pero la premisa del video / canción te hizo buscar en los mensajes directos de tu esposa y descubrir algunas cosas que ella no quería que descubrieras. ¿Te ha pasado esto alguna vez en la vida real?

Donell Jones: Eso nunca me pasó en la vida real, pero fue al revés. Sabes, me han pillado haciendo algo incorrecto. Crecí e hice las paces y me convertí en una persona diferente. Pero sí, yo era uno de esos tipos. Pero crecemos y hacemos cosas diferentes.

BET.com: Este es el video de un sencillo de su nuevo álbum que se lanzó recientemente en diciembre de 2020. Es un proyecto muy ajustado y conciso, solo siete canciones. Todo el mundo tiene un estado de ánimo diferente. Hay reggae, cosas sexys, fiestas. La última pista se llama «Meditación» y es literalmente una meditación. ¿Cómo lo pusiste todo junto?

Donell Jones: Cuando ocurrió la pandemia por primera vez, tuve una fuerte idea para crear un nuevo proyecto. Este es mi séptimo álbum y no había hecho un álbum en siete años, así que decidí hacer siete canciones, ya sabes, y hacerlo 777. Sabes, estos números significan mucho para mí, significan finalización. Sentí que la gente había perdido sus trabajos y eran menos afortunados, así que quería hacer un álbum gratis y quiero nombrarlo. 100% gratis.

Entonces se me ocurrió que hay tantas cosas de las que queremos estar libres, en primer lugar queremos estar libres de estas máscaras y libres solo del período de cuarentena porque eso ha cambiado totalmente. Luego comencé a pensar en cómo me liberé del alcoholismo y fumé mucha marihuana. La idea era bastante fuerte y solo tenía que trabajar en la creación de este álbum.


Foto de Paul Bergen / Redferns / Getty Images

BET.com: ¿Cómo decidiste al final incluir esta parte meditativa?

Donell Jones: Intenté meditar por primera vez hace unos siete años y tuve el dolor de cabeza más insoportable del mundo, pero me mantuve firme. Mejoré en eso y estaba empezando a darme cuenta de todas estas cosas. Mis ideas son solo pensamientos, son solo sugerencias. No tengo que prestarles atención. Realmente quiero poner algo en el álbum para darle a la gente una idea de cómo probar la meditación. Me ayudó mucho.

BET.com: Mencionaste deshacerte del alcoholismo y las malas hierbas. ¿Empezaste eso también hace siete años?

Donell Jones: Sí, casi al mismo tiempo. Tenía muchas cosas en mi vida y solo quería cambiar. Me acababa de casar, tenía a mi esposa y un nuevo hijo. Solo quería pasar un tiempo con él y verlo crecer y tenía que cambiar mi vida. Tengo cinco hijas y esta es la última. Este es mi Hijo. Solo quería ser una mejor persona para él.

BET.com: ¿Cómo te conectaste a tierra y encontraste la energía para hacer algo como esto en medio de una cuarentena?

Donell Jones: Honestamente, realmente siento que a veces soy como una antena y solo capto la señal. Simplemente vino a mí. Todo sucedió a la vez y simplemente me incliné hacia adelante. No lo desafié, simplemente dejé que todo viniera a mí. Y así me muevo por la vida ahora. Deja que suceda y si es para mí, sucederá y si no es así, entonces es lo que es.

BET.com: Han pasado 25 años desde tu primer álbum y, obviamente, la industria de la música ha cambiado mucho. Durante este tiempo, ¿cuáles son las mayores ventajas y desventajas de la industria musical actual en comparación con cuando se fundó?

Donell Jones: Cuando comencé, los fanáticos enviaron una gran bolsa de correo. ¡Eso es increíble! Lo que es diferente ahora es que soy el dueño de mi propia compañía discográfica y estaba gastando el dinero de otra persona en ese entonces. Teníamos muchas cosas en ese entonces, pero ahora tengo que ser bastante estratégico sobre cómo sacar mi música y asegurarme de tener un buen disco. Necesito asegurarme de que estoy gastando el dinero correctamente y es diferente, pero acepto el desafío. ¡Me encanta! Estoy feliz de ser responsable.

BET.COM: Como veterano experimentado en la industria de la música, ¿qué consejo le daría a los artistas más jóvenes que están alcanzando su punto máximo hoy en día?

Donell Jones: Yo diría que perfecciona tu oficio, estudia los grandes y nunca te rindas. Este es un sueño hecho realidad. No tengas miedo de ser original. Puede recoger algunas cosas del pasado, pero no tenga miedo de cambiarlas y hacer algo nuevo con ellas. Intenta elevar las cosas y llevarlas a otro nivel.

Mira el video del último sencillo de Donell Jones, «Karma (Playback)»:

(Foto de Paras Griffin / WireImage)

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