Enko Chem recauda $ 45 millones para desarrollar soluciones de protección de cultivos con IA


Enko Chem, quien utiliza el aprendizaje automático para ayudar a los agricultores a proteger sus cultivos de plagas y enfermedades, ha recaudado $ 45 millones. La fundadora y directora ejecutiva, Jacqueline Heard, dijo que los fondos se utilizarían para expandir la plataforma tecnológica de la startup con sede en Boston y preparar su cartera de soluciones de protección de cultivos para pruebas de campo y ensayos reglamentarios. Enko también planea continuar estudiando y colaborando con socios de la industria como parte de su misión más grande.

Proteger las plantas de las plagas no es una tarea fácil. Un estudio reciente ha demostrado que más de 600 especies de insectos y hongos en todo el mundo han desarrollado resistencia a los pesticidas que amenaza las pérdidas de rendimiento de entre 10.1% y 40.9% para cultivos como arroz, maíz, papas y soja. Solo en los Estados Unidos, los insecticidas se usan para proteger las plantas en un área de aproximadamente 45 millones de acres, y los rendimientos estimados disminuirían entre un 40% y un 50% sin tratamiento.

Enko, fundada en 2017 e incubada por Anterra Capital, una compañía, se enfoca en nuevas empresas que abordan los desafíos de la cadena de suministro de alimentos y tiene como objetivo encontrar soluciones seguras y económicas que respalden la producción sostenible. promueve alimentos básicos. La compañía crea grandes registros de descubrimiento adecuados para el aprendizaje automático y los modelos de inteligencia artificial. Junto con las herramientas para el análisis predictivo, se dice que estos conjuntos de datos acortan los ciclos de desarrollo y respaldan el éxito en la búsqueda de conexiones seguras, innovadoras y efectivas más rápido y más rentable que los competidores.

Enko utiliza información sobre objetivos y plagas de proteínas para informar a su producto sobre la estrategia de desarrollo, la adquisición de bibliotecas codificadas con ADN con una cantidad de 120 mil millones de compuestos. Se afirma que un enfoque experimental permite una visión general temprana de la seguridad y la eficacia y el aprendizaje automático y las mejoras controladas por la IA en la previsibilidad. Enko dice que es capaz de lanzar una red amplia y examinar cientos de miles de millones de moléculas pequeñas al tiempo que limita el alcance de las soluciones que busca.

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Con estas herramientas de análisis predictivo, Enko puede centrarse en las conexiones con la mayor probabilidad de éxito comercial, dijo un portavoz. “Utilizamos una serie de herramientas de análisis predictivo en nuestra cartera y para cada objetivo. Tendremos miles de millones de puntos de datos de objetivo, inhibición, bioactividad y seguridad que se pueden usar para entrenar conjuntos de modelos y heurísticas para el aprendizaje automático ”, dijo el portavoz a VentureBeat por correo electrónico. “Se necesitaría un esfuerzo muy grande, concertado y costoso para recopilar un conjunto de capacitación similar para un solo objetivo utilizando métodos tradicionales de detección de alto rendimiento. Por ejemplo, nosotros [this] podemos usar datos y modelos para comprender las características que separan los compuestos que tienen más probabilidades de ser efectivos, seguros y activos en todo el organismo en comparación. Nuestra base de datos también crecerá con el tiempo y aumentará el rendimiento y el valor de nuestro enfoque. “

Enko desarrolla, entre otras cosas, insecticidas, fungicidas y herbicidas para alimentos básicos en los Estados Unidos y en todo el mundo. Escuché que la mayoría de los cultivos de frutas y verduras con fungicidas crecen del 50% al 90% y que más del 90% de las tierras de cultivo de los Estados Unidos ahora están siendo tratadas con herbicidas, un aumento impulsado por la popularidad de la siembra directa. La siembra directa reduce la erosión dañina del suelo, pero a menudo no es práctica sin protección contra especies invasoras.

La última ronda de Enko fue dirigida por la Fundación Bill y Melinda Gates con la participación de los inversores existentes Anterra Capital y Rabo Food & Agri Innovation Fund. Estos incluyeron nuevos inversores como Finistere Ventures, Novalis LifeSciences, Germin8 Ventures y TO Ventures Food. La Serie B sigue una ronda de riesgo de $ 7.5 millones en julio de 2018, lo que eleva el total de la compañía a $ 66 millones.

Como parte del aumento, el fundador y presidente de Navalis LifeSciences, Marijn Dekkers, y el cofundador y socio de Finistere Ventures, Spencer Maughan, se unirán a la junta directiva de Enko. "La protección de las plantas para las moléculas pequeñas es una palanca crucial para mantener los rendimientos agrícolas y minimizar el uso de la tierra, pero la innovación no ha mantenido el ritmo de las necesidades de los agricultores y las preocupaciones de seguridad del consumidor", dijo Dekkers en un comunicado. "Al utilizar las técnicas únicas que han llevado a un cambio de paradigma en el descubrimiento de medicamentos de bajo peso molecular, Enko se está convirtiendo en un nuevo líder en innovación para la próxima generación de productos de protección de cultivos de bajo peso molecular que cumplen la promesa de seguridad y sostenibilidad". [19659010] Regístrese en Financiación semanal para comenzar su semana con las principales historias de financiación de VB.

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