Enfrentamiento con prejuicios racistas en videojuegos – TechCrunch


Las protestas en los Estados Unidos contra la violencia policial y el racismo sistémico contra los afroamericanos han llevado a compañías de juegos como Electronic Arts, Epic Games y Sony Interactive Entertainment / PlayStation a publicar declaraciones de apoyo y hacer donaciones a organizaciones de defensa relevantes.

Estas son medidas positivas, pero lo más efectivo que pueden hacer las compañías de juegos es tomar medidas internamente. El sesgo racial suele ser inadvertidamente marcado en los juegos por quienes lo desarrollan. Esto da como resultado un patrón recurrente de caracteres negros y latinos que son estereotipados o completamente ausentes en los juegos, lo cual es inválido y degradante.

Hay 2.500 millones de jugadores en el mundo, un grupo que incluye a consumidores de todas las razas y edades (especialmente en el sector móvil, los juegos, el segmento de mercado más grande). Quartz ha determinado que "el 57% de los jugadores de videojuegos en los EE. UU. Entre 6 y 29 años serán personas de color en menos de 10 años". Los adolescentes negros y latinos en los Estados Unidos pasan un promedio de más tiempo por día jugando juegos móviles y juegos de consola que los adolescentes blancos. Para cientos de millones de jugadores en todo el mundo, particularmente con respecto a la demografía que está impulsando el rápido crecimiento de la industria, hay muy pocos juegos cuyas historias se centren en personajes como estos. Esta también es una oportunidad de negocio perdida.

“Contar estas historias no es tan especial como la gente piensa. Echa un vistazo a [the Marvel movie] Black Panther ", dice Rashad Redic, cofundador y director creativo de Brass Lion Entertainment." El contenido se define por si es entretenido, punto. "

Más allá del color de la piel de los personajes. Hay aspectos sutiles del desarrollo del juego que contribuyen a la representación errónea o insuficiente. La opinión unánime entre los gerentes de juego y los investigadores que entrevisté para este artículo es que la falta de diversidad entre los empleados de las principales compañías de juegos significa que la gerencia desconoce en gran medida esto.

Para plantear esta simple crítica no siempre es bienvenido. Por ejemplo, la periodista de juegos Gita Jackson describió las críticas que recibe cuando menciona la raza de los personajes en un juego. "Creo que la presencia de más personajes de videojuegos que son mujeres de color es buena … estas no deberían ser declaraciones controvertidas. Solo digo algo que aprecio, algo que es relevante para mí", escribió el año pasado. "y, sin embargo, algunos lectores respondieron como si sugiriera que todos los jugadores se amputaran los dedos de los pies pequeños".

Representación de personajes

Uno de los estudios más extensos sobre la representación racial en los juegos fue un estudio de 2009, en el que 150 de los títulos más populares fueron analizados, los caracteres negros constituyeron el 10.7% de los caracteres, en línea con los últimos datos del censo en ese momento, que el 12.3% de los estadounidenses eran negros y solo el 2.7% de los caracteres eran latinos (en comparación con 12.5% ​​en la población de los EE. UU.) Dmitri Williams, profesor de la Universidad del Sur de California y autor principal de este estudio, sin embargo, dice que la representación negra es aún menor si se mira solo a los principales personajes y eso definitivamente “los atletas en los juegos deportivos constituyen la mayoría de los personajes negros en estos juegos. “

Kishonna Gray, profesora de la Universidad de Illinois – Chicago, enfatiza que el simple hecho de rastrear el número de personajes negros en los juegos pierde el punto de su representación. “Históricamente, hubo tres roles en la película en los que se pueden ver personajes negros: negro como violento, negro como amigo, negro como ayuda. Esto también se aplica a los videojuegos. "

Además, ella argumenta que" los juegos deportivos deberían eliminarse de estos análisis porque solo copian a personas reales del mundo real "y enmascaran las estadísticas que muestran cuán raros son los personajes negros del proceso creativo en el mundo La mayoría de los estudios de juegos.

La consideración de ciertos datos demográficos bajo una determinada luz en cualquier forma de medios afecta la percepción de estos datos demográficos por parte de los consumidores en el mundo real. Al menos un estudio académico encontró que los participantes blancos asocian caras negras con palabras negativas después de jugar un videojuego violento como personaje negro en lugar de jugar un videojuego violento como personaje blanco.

Si la única forma de experimentar Los mundos de fantasía de muchos juegos consisten en personajes blancos. Muchos jugadores internalizan que estos mundos de fantasía no fueron desarrollados para ellos. "Todo es posible en los juegos", dijo Gray sobre su pasión por la industria. "Pero todo solo es posible para los personajes blancos". Cuando agregas personajes negros a un juego, solo los arraigas en su contexto real … ¿por qué los personajes negros no pueden montar dragones? “

Los datos demográficos de los desarrolladores de juegos

han demostrado que la representación de diferentes razas dentro de los juegos se correlaciona con la composición racial de la comunidad de desarrolladores de juegos. De acuerdo con Williams. "Fue más o menos una presentación individual".

La Asociación Internacional de Desarrolladores de Juegos (IGDA) descubrió en la edición de 2019 de su encuesta anual que el 81% de los desarrolladores de juegos de todo el mundo: "blancos / / caucásicos / europeos"

  • 7% se identifican como "hispanos / latinos" [19659017] 2% se identifican como "negros / afroamericanos / africanos / afro caribeños"
  • "La gente se inspira en sus experiencias", dijo Gray, "por lo que todavía tenemos un problema con la representación". que durante su carrera, que también incluía roles con las principales compañías de juegos como Bethesda y Crytek, a menudo era "el único, o uno de los pocos, negros entre cientos de desarrolladores de juegos en una compañía".

    Tanya DePass The Founder de la organización sin fines de lucro I Need Diverse Games enfatiza que para las compañías que desean mejorar la diversidad de su contenido, "lo mejor es el personal diverso y el personal administrativo diverso". Además, aconseja a los estudios de juegos que contraten expertos externos que puedan revisar sus planes de desarrollo y proporcionar comentarios donde su contenido pueda estereotipar o tergiversar un grupo étnico: “Al principio, no un mes antes del comienzo, obtenga consultores de diversidad y trate con ellos Hablas en serio. “

    Una compañía que utiliza consultores es Niantic, el estudio detrás de Pokémon Go y Harry Potter: Wizards Unite. Trinidad Hermida, directora de Diversidad e Inclusión de la compañía, también implementó "controles para la diversidad y la integración a través de las fases conceptual, pre y post producción de un juego". "Estos registros cubren todo, desde el diseño de personajes hasta evaluar si el equipo interno de Niantic que trabaja en el producto es diferente", dijo. "Cada nuevo juego que lanzamos tiene que pasar por este proceso para comenzar".

    Buenas intenciones, progreso lento

    Esta encuesta de IGDA del año pasado también encontró que el 87% de los desarrolladores de juegos dijeron que "la diversidad en el contenido del juego" era "muy importante" o "algo importante" que ofrecía optimismo puede mejorar la representación si se insta a los desarrolladores a pensar en la diversidad de manera menos abstracta que en el contexto de los juegos específicos en los que están trabajando.

    El número de personajes negros o latinos en los juegos populares está aumentando, a pesar de que este progreso es muy lento en la diversificación de la comunidad de jugadores en relación con el ritmo de la composición demográfica. Puedes encontrar ejemplos en la lista de juegos de Moby Games con protagonistas negros hasta 2017 y en la lista de personajes de videojuegos negros en Wikipedia.

    Proporcionar numerosas opciones para personalizar la apariencia de tu avatar hace una contribución significativa para mejorar las diferentes características demográficas de los jugadores. Me siento bienvenido y emocionalmente ligado a un juego. Esto se está volviendo cada vez más común en los juegos, pero a menudo hay opciones más restringidas para los avatares negros, como la capacidad de elegir peinados naturales. DePass dice que los desarrolladores de juegos "a menudo no piensan que hay otras personas que quieren verse a sí mismas [in creating their avatar]". Y cuando lo hacen, la homogeneidad de su equipo puede conducir a errores predecibles. Por ejemplo, DePass dijo: “Si el cabello negro está disponible, se ve mal. A veces hay 5 pulgadas entre las trenzas. o afros parecen lana de acero. Es como, "¿Alguna vez has conocido a una persona negra o has visto fotos de peinados negros?"

    Ciberacoso

    El ciberacoso es un problema importante en los juegos, especialmente en los MMO, y en sus esfuerzos por combatirlo, los gerentes de juegos deben reconocer que las jugadoras, así como las fundadoras de Black y Latinx especialmente se ven afectados por el abuso, que a menudo es menospreciado por bromas borrosas y racistas.

    Un paso pequeño pero importante que los desarrolladores pueden dar, según Gray, es dar a los jugadores la capacidad de señalar el comportamiento racista como la razón para presentar una queja contra otro usuario. Muchos juegos han agregado la capacidad de etiquetar una queja como basada en la discriminación de género, pero la falta de una opción similar para el racismo permite a los estudios de juegos no saber con qué frecuencia ocurre el racismo en su plataforma. La recopilación de datos sobre un problema permite una medición más precisa de ese problema y medidas más efectivas para abordarlo.

    Construyendo un mercado insuficiente

    Como DePass declaró en nuestra convocatoria: “No hay muchos desarrolladores de juegos negros, pero hay muchos compradores de juegos negros. “Hay oportunidades de negocios en la creación de contenido que habla mejor a partes de la comunidad de jugadores que a menudo se pasan por alto.

    La pregunta natural aquí es: si crear juegos de narración de cuentos que se centran en personajes negros o latinos es una oportunidad de negocio convincente, ¿por qué no? ¿Ya ha sido aprovechado? El liderazgo en compañías de juegos establecidas "tiene una idea de quién es un jugador y quién no lo es eso es muy arcaico", dijo Mitu Khandaker, CEO de Glow Up Games, cuyo estudio está desarrollando un juego para teléfonos celulares que Utiliza IP del programa de HBO "Insecure".

    Del mismo modo, explica, los empresarios que han encontrado sus propios estudios con esta tesis descubren rápidamente que las fuentes de financiación más importantes (editoriales y capitalistas de riesgo) consisten en equipos étnicamente homogéneos que juzgan rápidamente los juegos como un nicho.

    Como resultado, los desarrolladores de juegos que se enfocan en desarrollar juegos que atraigan al público negro y latinox permanecen atrapados en el espacio de los juegos independientes porque carecen de los recursos o la credibilidad de la industria para obtener un AAA Desarrollando títulos.

    Hay una larga lista de problemas sociales que contribuyen a un número desproporcionado de ingenieros de software negros que ingresan a la industria del juego u ocupan puestos de liderazgo en la industria porque tienen menos acceso a capacitación STEM de alta calidad. Los empleadores que devalúan los títulos de colegios y universidades históricamente negros devaluan el patrón bien investigado de currículums con nombres que suenan blancos y que reciben dramáticamente más entrevistas de trabajo.

    Khandaker descubrió que había una falta de representación y modelos a seguir para los ingenieros negros involucrados en la industria del juego, lo que hizo que muchos evitaran el sector en su conjunto, y muchos de los que ingresaron a la industria lo dejaron frustrado.

    Asumiendo la responsabilidad

    Cuando llamamos recientemente, Williams compartió su memoria de hablar en un panel sobre prejuicios raciales en juegos en la conferencia DICE para administradores de juegos: "En los pocos minutos de la transición entre la sesión anterior y aproximadamente el 90% de la audiencia abandonó mi panel ".

    Un sentimiento repetido entre varios de los que entrevisté para esta publicación fue que el problema no son los gerentes de juegos con intenciones deliberadas, sino los gerentes de juegos que lo hacen. Falta de interés o falta de empatía para tratar la diversidad como un problema que debe abordarse personalmente. Especifique el momento para abordar. La discusión sobre la diversidad, ya sea en conferencias o de otra manera, todavía se trata con demasiada frecuencia como un problema simbólico por razones de corrección política en lugar de un problema comercial urgente que debe resolverse.

    Cuando el ciclo actual de noticias ayuda a cambiar esa actitud y motivar a los ejecutivos Para fortalecer la industria, es más efectivo ver la diversidad como una prioridad de desarrollo de productos y no un problema de relaciones públicas.

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