En Wuhan, casi medio millón de personas pueden haber tenido Covid-19, muestran los estudios. Eso es casi diez veces el número oficial


El estudio utilizó una muestra de 34.000 personas de la población general de Wuhan, el epicentro original de la pandemia, y otras ciudades de la provincia de Hubei, así como de las provincias de Beijing, Shanghai y Guangdong, Jiangsu, Sichuan y Liaoning para estimar las tasas de infección por Covid-19.

Los investigadores encontraron una tasa de prevalencia de anticuerpos del 4,43% para Covid-19 entre los residentes de Wuhan, una metrópoli de 11 millones de personas. Hasta el domingo, Wuhan había informado un total de 50,354 casos confirmados de Covid-19, según la Comisión de Salud Municipal de Wuhan.

El estudio tuvo como objetivo estimar el alcance de infecciones previas en una población analizando muestras de suero sanguíneo de un grupo de personas para detectar anticuerpos contra el coronavirus. Los resultados no pretenden ser estadísticas definitivas sobre cuántas personas estuvieron expuestas al virus en un área determinada.

Los CDC chinos dijeron que el estudio se realizó un mes después de que China «contuviera la primera ola de la epidemia de Covid-19». La tasa de prevalencia fuera de Wuhan es significativamente menor, mostró el estudio. En otras ciudades de Hubei, solo el 0,44% de los residentes encuestados tienen anticuerpos contra el coronavirus.

Fuera de la provincia, sólo se encontraron anticuerpos en dos de los más de 12.000 residentes encuestados.

Los resultados del estudio fueron publicados en una publicación de los CDC chinos en las redes sociales el lunes. No se mencionó si el estudio se publicó en revistas científicas.

Infecciones por coronavirus no reportadas

Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que el estudio apunta a un problema de subregistro de infecciones durante el apogeo del brote de Wuhan, en parte debido al caos en ese momento y al hecho de que no se consideró asintomático Casos en el número oficial de casos confirmados.

En enero y febrero, los pacientes con fiebre inundaron los hospitales de escasez de mano de obra de Wuhan, los kits de prueba y los recursos médicos para diagnosticarlos y tratarlos. En cambio, a muchos se les dijo que se fueran a casa y se aislaran; algunos finalmente infectaron a otros miembros de la familia, mientras que otros murieron en casa sin estar incluidos en el número de muertos de Covid-19.

El subregistro es un problema para las autoridades sanitarias en muchos países, a menudo debido a la falta de capacidad y recursos. Los estudios de anticuerpos realizados por investigadores en otras partes del mundo también muestran que el coronavirus era mucho más común de lo que sugieren las cifras oficiales.

Por ejemplo, un estudio patrocinado por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York mostró que uno de cada siete adultos en Nueva York tenía Covid-19 a fines de marzo, aproximadamente diez veces la cuenta oficial. En agosto, otro estudio encontró anticuerpos contra el coronavirus en más del 27% de los 1,5 millones de residentes de la ciudad de Nueva York evaluados.
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En China, sin embargo, también existe la cuestión de la transparencia, ya que los funcionarios proporcionaron al público datos más optimistas de los que tenían acceso interno.

A partir del 12 de febrero, los funcionarios de salud de Hubei comenzaron a incluir «casos diagnosticados clínicamente» en el número de infecciones confirmadas. Ese día, alrededor de 13.000 «casos diagnosticados clínicamente» previamente no revelados en la provincia se agregaron a las nuevas infecciones confirmadas, lo que resultó en un aumento de nueve veces en los casos diarios con respecto al día anterior.
Los documentos filtrados del Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Hubei, presentados previamente a CNN por un denunciante, indicaban que las autoridades habían informado «casos diagnosticados clínicamente» internamente antes de ese día, pero no los hicieron públicos. Las autoridades de Hubei informaron públicamente menos casos confirmados y muertes que internamente el 10 de febrero y el 7 de marzo, según los registros.
Las autoridades también han tomado medidas enérgicas contra los periodistas ciudadanos que informan sobre la dura realidad de los hospitales superpoblados en Wuhan. El lunes, Zhang Zhan, un ex abogado que documentó el brote en su apogeo en Wuhan, fue sentenciado a cuatro años de prisión por «participar en disputas y causar problemas». Otros dos periodistas independientes, Li Zehua y Fang Bin, también fueron arrestados después de informar sobre el brote.

Contención eficaz en Wuhan

El estudio muestra un gran contraste entre las tasas de prevalencia de anticuerpos contra el coronavirus dentro y fuera de Wuhan.

Huang dijo que las tasas significativamente más bajas en otras ciudades chinas sugieren que «los esfuerzos para contener a China han sido realmente rápidos y efectivos, especialmente en comparación con ciudades como Nueva York».

En un intento sin precedentes de contener el virus que se propaga rápidamente, Wuhan fue aislada del mundo exterior el 23 de enero. Se cancelaron todos los vuelos, trenes y autobuses y se bloquearon las entradas a las autopistas.

El gobierno impuso un bloqueo draconiano dentro de la ciudad. Durante más de dos meses, el transporte público de Wuhan estuvo cortado, las tiendas cerradas y millones de residentes confinados a sus hogares y apartamentos compartidos; ni siquiera se les permitió salir a comprar.
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Sin embargo, el bloqueo de 76 días tuvo un costo enorme para los residentes locales, especialmente para los hospitalizados, ya que se suspendió todo el transporte público y no había suficientes taxis disponibles para los pacientes.

Aun así, el gobierno chino ha anunciado que las amplias medidas le han permitido al país dar un giro en la lucha contra el brote.

Mientras tanto, el CDC chino también destacó la victoria de China en contener el virus cuando publicó los resultados del estudio de anticuerpos el lunes.

«Los resultados del estudio muestran que la población de nuestro país tiene una baja tasa de infección. Esto muestra que China ha logrado controlar la epidemia con Wuhan como el principal campo de batalla y controlar eficazmente la propagación de la epidemia a gran escala», dijo la agencia. .

Nick Paton Walsh de CNN contribuyó a esta historia.

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