En tu cara: cómo Chuck Close creó imágenes y las rompió | Letras


HChuck Close te mira detrás de sus gafas, feo agrandado, con un cigarrillo en la comisura de la boca. Es una cara con una mirada a lo que estás mirando, y miras hacia atrás, empequeñecido por su imagen, pensando a cambio salir de mi cara.

Desde la punta de la cabeza hasta el vello que brota del pecho, a través de cada poro y cerda, el desaliñado anti-aseo y no peinado del artista, el hilo de humo que sale de su nariz, cierra 1967-8 Big Self-Portrait traza cada centímetro de su foto en blanco y negro que fue rasterizada, ampliada y copiada en el lienzo y luego pintada con una pistola rociadora. Todas las aberraciones de la foto original con su fondo en blanco y su oreja difusa se conservan en la pintura. La punta del cigarrillo humeante sobresale hacia ti. Te dan ganas de agacharte. Pintado cuando Close tenía veintitantos años, el autorretrato fue el gran paso de Close, tanto una tarjeta de presentación como una confrontación.

Close, que murió a la edad de 81 años, dedicó toda su energía posterior al retrato. Fotografió y pintó a sus contemporáneos y amigos, incluidos el escultor Richard Serra y el compositor Philip Glass, y luego interpretó al pintor Alex Katz, Cindy Sherman (otra artista que está muy preocupada por la imagen de sí mismo), Kiki Smith, Roy Lichtenstein, Robert Rauschenberg, Jasper Johns, Kara Walker, Lorna Simpson, el actor Willem Dafoe, el músico Lou Reed y los grandes y buenos, incluidos los presidentes Bill Clinton y Barack Obama. En cierto modo, uno podría comparar sus retratos con los de Warhol, excepto que Close estaba tan preocupado por la cuadrícula, por la transposición y los modos de descripción, como por la personalidad o el estatus. Tal como estaban las cosas, habría tenido problemas para reconocer a una de estas luminarias si la hubiera conocido en la calle.

Entre otras cosas, Close sufrió prosopagnosia o ceguera facial de por vida, lo que lo hizo en gran medida incapaz de reconocer a las personas, incluso a las que conocía bien o con las que tenía relaciones. Al igual que con el neurólogo Oliver Sacks, quien tenía una ceguera facial que no reconocía completamente su propio rostro en el espejo, negociaba los rostros de cerca y desarrolló formas de reconocer un detalle característico, una nariz grande o una marca de nacimiento, lo lleva a buscar detalles en el secreto del Para buscar reconocimiento. Este proceso se puede reconocer por la estructura fragmentada de las imágenes de Closes. Sacks escribe sobre Close y cita al artista: «No sé quién es alguien y básicamente no tengo ningún recuerdo para las personas en el espacio real, pero si las suavizo en una foto, puedo guardar esta imagen en mi memoria. «

Chuck Close pinta a Janet, 1989.
Todo sobre la rejilla … Chuck Close pinta a Janet, 1989. Foto: Chuck Close, cortesía de Pace Gallery

La imagen a la que Close recurrió con más frecuencia fue la suya propia, y su arte tuvo una profunda relación con las dificultades personales, fisiológicas, neurológicas, físicas y psicológicas. Disléxico y con debilidad muscular, también pasó un año en cama con problemas renales cuando era niño. En 1988, Close sufrió un derrame cerebral que lo dejó en silla de ruedas y comiendo con un tenedor en la mano. Aprendió a pintar con un pincel en la muñeca. Un caballete motorizado le permitió manipular grandes lienzos. A menudo, volvía a las mismas fotografías y repintaba las mismas imágenes de diferentes formas. Siempre con la cuadrícula pixelaba la fotografía con huellas dactilares, pequeños desniveles, formas abstractas crujientes, rombos, huevos fritos y manchas casi postimpresionistas que querían desprenderse de su función como notaciones y contornos de luces y sombras. Por mucho que construyó imágenes, también las rompió, desmantelando y reconstruyendo constantemente el rostro. En cierto modo, sus reducidas habilidades físicas hicieron que su enfoque fuera aún más estricto, haciendo que los eventos pintados en cada pequeña celda de la cuadrícula pixelada fueran una singularidad aún más dramática.

Hace ocho años a Close le diagnosticaron demencia frontotemporal, y en 2017 varias mujeres acusaron al artista del acoso sexual que tuvo lugar en su estudio entre 2005 y 2013. Varias exposiciones planificadas, incluida una en la Galería Nacional de Arte de Washington, se han pospuesto indefinidamente. Hasta qué punto el comportamiento del artista se remonta a su forma particular de demencia es controvertido, pero no infrecuente. En cualquier caso, fue un final triste.

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