En Somalia, las vacunas COVID-19 están muy lejos de la propagación del virus


Somalia sigue siendo el raro lugar donde gran parte de la población no se ha tomado en serio el coronavirus mientras los países más ricos luchan por difundir las vacunas COVID-19

«Seguramente nuestra gente no usa ninguna medida de protección, ni máscaras ni distanciamiento social», dijo Abdirizak Yusuf Hirabeh, gerente de incidentes de COVID-19 del gobierno, en una entrevista. «Cuando te mueves por la ciudad (desde Mogadiscio) o por el país, nadie habla de eso». Y, sin embargo, las infecciones están aumentando, dijo.

«No hay una investigación real o práctica sobre el asunto», dijo Hirabeh, quien también es director del Hospital Martini en Mogadiscio, el mayor paciente tratado con COVID-19, que atendió a siete nuevos pacientes el día que habló. . Admitió que en Somalia no hay instalaciones ni equipos para combatir el virus.

Se han realizado menos de 27.000 pruebas de virus en Somalia, un país de más de 15 millones de personas. Esta es una de las tarifas más bajas del mundo. Se han confirmado menos de 4.800 casos, incluidas al menos 130 muertes.

Algunos temen que el virus invada la población como otra fiebre mal diagnosticada pero mortal.

Para el mendigo de la calle Hassan Mohamed Yusuf, de 45 años, este miedo casi se ha convertido en una certeza. «Al principio, veíamos este virus como otra forma de gripe», dijo.

Luego, tres de sus hijos pequeños murieron de tos y fiebre alta. Como residentes de un campamento improvisado para personas desplazadas por conflictos o sequías, no tenían acceso a las pruebas de coronavirus ni a la atención adecuada.

Al mismo tiempo, Yusuf dijo que el virus obstaculizó sus esfuerzos por encontrar dinero para mantener a su familia porque «no podemos acercarnos lo suficiente» para mendigar.

Al comienzo de la pandemia, el gobierno somalí intentó algunas medidas para limitar la propagación del virus, cerrar todas las escuelas y detener todos los vuelos nacionales e internacionales. Los teléfonos móviles sonaron con noticias del virus.

Pero el distanciamiento social hace tiempo que desapareció en las calles, mercados o restaurantes del país. El jueves, alrededor de 30.000 personas se agolparon en un estadio en Mogadishu para un partido de fútbol regional sin máscaras faciales u otras medidas antivirus a la vista.

Las mezquitas en la nación musulmana nunca fueron restringidas por temor a las reacciones.

“Nuestra religión nos enseñó hace cientos de años que debemos lavarnos las manos, la cara e incluso las piernas cinco veces al día y que nuestras mujeres deben llevar velo, ya que a menudo son más débiles. Así que esa es la prevención total de la enfermedad, si es que realmente existe ”, dijo Abdulkadir Sheikh Mohamud, un imán de Mogadishu.

«Dejé el asunto a Alá para que nos protegiera», dijo Ahmed Abdulle Ali, un comerciante de la capital. Atribuyó el aumento de la tos durante las oraciones al cambio de estaciones.

Un factor de protección más importante es la relativa juventud de la población somalí, dijo el Dr. Abdurahman Abdullahi Abdi Bilaal, que trabaja en una clínica en la capital. Más del 80% de la población del país tiene menos de 30 años.

«El virus está absolutamente aquí, pero la resistencia de las personas está relacionada con la edad», dijo.

Es la falta de exámenes post mortem en el país lo que permite que no se detecte la verdadera extensión del virus, dijo.

El próximo desafío en Somalia no es solo obtener las vacunas COVID-19, sino también convencer a la población de que las acepte.

Esto llevará tiempo, «al igual que a nuestra gente le llevó creer en las vacunas contra la polio o el sarampión», dijo Bilaal preocupado.

Hirabeh, a cargo de la respuesta al virus de Somalia, estuvo de acuerdo en que «nuestra gente tiene poca confianza en las vacunas» y dijo que muchos somalíes odian las agujas. Pidió campañas de concienciación serias para cambiar de opinión.

La logística involucrada en la introducción de las vacunas COVID-19 es otra preocupación importante. Hirabeh dijo que Somalia espera las primeras vacunas en el primer trimestre de 2021, pero teme que el país no tenga forma de lidiar con una vacuna como la Pfizer, que requiere una temperatura de menos 70 grados Celsius.

«Uno que podría mantenerse entre menos 10 y menos 20 podría encajar en el mundo en desarrollo como nuestro país», dijo.

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