En primer lugar, para el software, la agilidad es una bendición para la fabricación.


La empresa se centró en resolver los problemas más difíciles al principio de la fase de diseño con sprints de equipo y luego pasó a grupos más pequeños para los esfuerzos de diseño detallado. Utilizaron bucles de retroalimentación rápidos en la simulación y las pruebas para mejorar el diseño antes de entrar en producción.

Este enfoque en el desarrollo y la fabricación ágiles ayudó a Zipline a llevar su vehículo aéreo no tripulado (UAV) del diseño a la comercialización y operación a escala en Ghana y Ruanda en menos de 18 meses, y un último medio año en validación de diseño y verificación de ingeniería.

“En general, la idea de acelerar los recursos en un problema específico es algo que estamos trasladando del mundo del software al mundo del hardware”, dijo Devin Williams, ingeniero mecánico jefe de la plataforma de producción de vehículos aéreos no tripulados en Zipline. «Algo que hacemos muy bien es encontrar el Producto Mínimo Viable y luego probarlo en el campo».

El uso de un proceso ágil le permite a Zipline enfocarse en lanzar cambios al producto que satisfagan rápidamente las necesidades del cliente mientras mantienen una alta confiabilidad. La compañía del Área de la Bahía de San Francisco ahora tiene centros de distribución en Carolina del Norte y Arkansas, con otro en Salt Lake City en marcha y pronto se implementará en Japón y en nuevos mercados en África.

Zipline no está solo. Desde nuevas empresas hasta fabricantes con décadas de historia, las empresas recurren al diseño, la ingeniería y la fabricación ágiles para crear productos innovadores a un costo menor. El fabricante de aviones Bye Aerospace ha reducido a más de la mitad el coste de desarrollar un avión eléctrico y ha acelerado el ritmo de sus prototipos. Y Boeing ganó el proyecto TX-Twin-Pilot-Trainer-Jet con la US Air Force con procesos ágiles.

En general, el uso de métodos ágiles debería ser una prioridad para todos los fabricantes. Para las empresas aeroespaciales y de defensa cuyos proyectos complejos generalmente siguieron los horizontes a largo plazo del desarrollo en cascada, se requiere un diseño y desarrollo ágiles para llevar a la industria a la era de la movilidad aérea urbana y al futuro de la exploración espacial.

La evolución del diseño de producto tradicional

Si bien la fabricación ágil tiene sus orígenes en el método Kanban de fabricación de automóviles justo a tiempo, que se desarrolló en Toyota en la década de 1940, el marco ágil moderno para el desarrollo fue perfeccionado a fines de la década de 1990 por programadores que buscaban mejores soluciones. producir software. En lugar de crear una canalización de desarrollo en “cascada” que incluya fases específicas como diseño y pruebas, el desarrollo ágil se centró en crear un producto funcional, el Producto Mínimo Viable, lo antes posible en el proceso y luego iterar sobre la tecnología. En 2000, un grupo de 17 desarrolladores crearon el Manifiesto Ágil, que se centró en el software de trabajo, las personas y las interacciones, y en el trabajo con los clientes.

Durante la última década, el desarrollo de software ágil se ha centrado en DevOps – «Desarrollo y operaciones» – creando equipos interdisciplinarios y cultura para el desarrollo de aplicaciones. Asimismo, las empresas de diseño y los fabricantes de productos han aprendido las lecciones de la agilidad y las han reintegrado al ciclo de vida de fabricación. Como resultado, la fabricación ahora se compone de pequeños equipos que iteran productos, aportan lecciones reales a la cadena de suministro y utilizan herramientas de software para acelerar la colaboración.

Agile ofrece ventajas en las industrias aeroespacial y de defensa, conocidas por la complejidad de sus productos y sistemas. Al desarrollar el jet trainer TX de dos asientos, Boeing se comprometió a desarrollar procesos ágiles de diseño y fabricación. la mitad del tiempo de desarrollo de software y una reducción del 80 por ciento en el tiempo de montaje.

«Tomamos una mentalidad ágil y un enfoque de plan de bloque para la integración de hardware y software», dice Paul Niewald, gerente del programa TX de Boeing. “Es por eso que lanzamos el software cada ocho semanas y lo probamos a nivel del sistema para validar nuestros requisitos. Esto nos permitió reducir nuestro esfuerzo de software en un 50%.

Al final, TX pasó del diseño a la construcción de «jets de representación de producción» en tres años. Esta es una desviación significativa del desarrollo inicial de los programas de aeronaves tradicionales, que utilizan el desarrollo en cascada en la fase inicial de diseño y desarrollo y pueden requerir una década de desarrollo.

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Este contenido fue creado por Insights, la división de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue escrito por el equipo editorial de MIT Technology Review.

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