En la reunión en la Casa Blanca, Merkel y Biden sentaron las bases para el futuro de las relaciones germano-estadounidenses



Se espera que la disputa en curso entre Estados Unidos y Alemania por un gasoducto ruso llamado Nord Stream 2 se desarrolle entre los dos líderes en la Oficina Oval el jueves, según altos funcionarios de la administración. El cambio climático, las vacunas Covid-19, los ciberataques rusos, Ucrania y el fortalecimiento de sus democracias también están en la agenda, dijo un funcionario.

La visita solo se lleva a cabo tres meses antes de que Merkel deje su cargo como canciller en octubre después de más de 15 años. Las elecciones para el sucesor del «Canciller del Mundo Libre» son en septiembre.

Biden será el cuarto presidente de Estados Unidos con el que interactúe. El jueves, Merkel dijo que esta era su visita número 23 a Washington desde su cancillería.

Los funcionarios del gobierno se han referido constantemente a la visita como una «sesión de trabajo» que mira hacia el futuro, aunque Merkel solo puede permanecer al frente del gobierno alemán por un tiempo limitado. Pero después de una década y media de visitar Washington, su último viaje para ver a un presidente de Estados Unidos es un momento para reflexionar sobre su legado.

En su reunión, Biden transmitirá «gratitud» por el liderazgo de Merkel en Europa y el mundo, dijo un funcionario.

Merkel comenzó el día con un desayuno de la vicepresidenta Kamala Harris en el Observatorio Naval. Ella es la primera líder extranjera que Harris recibe en su residencia desde que se mudó.

Discutieron «cuestiones nacionales e internacionales, incluidos los desafíos actuales, la historia entre los dos condados y los esfuerzos futuros», según un funcionario de la Casa Blanca.

Después de la noticia de que las inundaciones en Alemania provocaron varias muertes, Merkel describió las inundaciones como una «catástrofe».

«Aquí en Washington, mis pensamientos están siempre con la gente de nuestra patria», dijo Merkel el jueves por la mañana. «Los lugares tranquilos experimentan un desastre durante estas horas, se podría decir una tragedia. Las fuertes lluvias e inundaciones no son palabras para describirlo, por lo que realmente es un desastre».

Biden y Merkel se reúnen en la Oficina Oval antes de una reunión prolongada con los ayudantes y una conferencia de prensa conjunta final. Biden y su esposa recibirán a Merkel y su esposo para una cena en la Casa Blanca con un «número de individuos» que han apoyado a Alemania. Se espera que el republicano de California Kevin McCarthy, el líder minoritario de la Cámara de Representantes, asista a la cena que se llevará a cabo horas después de su reunión con el expresidente Donald Trump en su club de golf de Nueva Jersey.

Merkel también recibirá un doctorado honorario de la Universidad Johns Hopkins durante su estadía en los Estados Unidos, su doctorado honorario número 18 hasta la fecha.

Los funcionarios dijeron que los líderes presentarán una «Declaración de Washington» que establecerá una visión compartida para trabajar juntos en diversos desafíos políticos y un compromiso compartido con los derechos humanos y los resultados que el liderazgo democrático ofrece al mundo. También anunciarán otras iniciativas, incluido un «Foro del Futuro», que reunirá a estadounidenses y alemanes de diferentes sectores; un diálogo económico; y una asociación climática y energética.

La reunión tiene lugar poco después de que la Casa Blanca anunciara recientemente que Biden nominaría a Amy Gutmann como embajadora de Estados Unidos en Alemania. Si se confirma, sería la primera mujer en asumir ese papel.

Una relación cálida con puntos de fricción cruciales

Hasta el momento, las señales apuntan a renovadas relaciones cálidas entre los dos países después de cuatro años del enfoque diplomático de «Estados Unidos primero» de Trump. El enfoque fue un cambio brusco de la era de la política exterior de la administración Obama, en la que Merkel veía al entonces presidente Barack Obama como un «socio y amigo».

Pero sobre todo, Merkel ha afirmado que todavía habrá disputas entre Alemania y Estados Unidos con Biden como presidente.

«No crean que mañana solo habrá armonía entre nosotros», dijo a los periodistas el día después de la toma de posesión de Biden. «También habrá discusiones sobre cómo podemos hacer mejor las cosas para nuestros dos países».

Biden y Merkel se han reunido varias veces, y la reunión de la Casa Blanca del jueves será su segundo encuentro cara a cara desde que Biden asumió el cargo.

Después de la cumbre del G7 en Gran Bretaña a principios de esta primavera, Merkel indicó que Biden había dado a la reunión «un nuevo impulso». Dijo que era «obviamente importante poder conocer a Biden porque él representa el compromiso con el multilateralismo que nos ha faltado en los últimos años», un guiño obvio al enfoque de Trump. También invitó al presidente a Alemania.

Biden y Merkel han estado interactuando regularmente en el escenario mundial desde los años de Obama.

Durante su tiempo como vicepresidente, Biden se ocupó de una serie de cuestiones de política exterior como parte de su cartera, viajó a la Conferencia de Seguridad de Munich todos los años y apareció junto a Merkel. En ese momento, Biden dio a conocer sus diferencias con Alemania sobre si debía enviar armas a Ucrania.

Obama visitó Alemania media docena de veces durante su mandato, con la excepción de las estaciones en la Base de la Fuerza Aérea Ramstein, una parada conjunta del Air Force One en viajes más largos.

Pero a pesar de sus similitudes, Biden y Merkel todavía tienen una serie de diferencias que estarán sobre la mesa en su reunión en Washington el jueves.

EE.UU. anticipa que el proyecto del gasoducto Nord Stream 2, que transporta gas natural desde Rusia directamente bajo el Mar Báltico a Alemania, dará a Moscú una influencia indebida en el sector energético europeo. Pero la Casa Blanca no espera que se encuentre una solución el jueves.

Según un funcionario, Biden expresará sus «preocupaciones de larga data» sobre Nord Stream 2 con Merkel, incluido su deseo de asegurarse de que no se utilice con fines coercitivos contra Ucrania.

En cambio, los funcionarios creen que la decisión de Biden a principios de este año de levantar las sanciones del Congreso contra Alemania abrió un «espacio diplomático» para las conversaciones entre las dos partes, incluso si no se encontró una solución al delicado asunto.

Matthias Matthijs, miembro sénior para Europa del Consejo de Relaciones Exteriores y profesor asociado de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, dijo que estaba claro que Alemania «quiere hacer avanzar el oleoducto y asegurar a Estados Unidos que ha ganado». . (Presidente Vladimir) No le dé a la Rusia de Putin la oportunidad de chantajear a la UE «.

«Los alemanes esperan recibir la autorización básica (Nord Stream 2), una promesa de Estados Unidos de aumentar sus exportaciones de gas natural licuado a Europa, y quieren evitar verse arrastrados a una nueva Guerra Fría». con China, donde Berlín tiene sus propios intereses comerciales «, agregó. Matthijis también dijo que los alemanes esperan que Estados Unidos levante sus cientos de aranceles sobre la Unión Europea, pero esta es un área en la que Biden está menos involucrado.

También es probable que China exponga las diferencias entre los dos líderes. Merkel ha abogado por un enfoque más cooperativo con Beijing, el principal socio comercial de su país, mientras que Biden está trabajando para cimentar el apoyo occidental a un enfoque más confrontativo.

Estas diferencias se manifestaron en la cumbre del G7 el mes pasado, a pesar de que Merkel, junto con otros líderes europeos, firmaron una declaración final en la que pedían las prácticas de trabajo forzoso en China.

En conversaciones con Merkel y otros jefes de estado y gobierno, Biden ha dejado en claro que China debe ser «sacada de una posición de fuerza», dijo un funcionario, un mensaje que repetirá el jueves.

Aún así, el enfoque diplomático de la administración Biden contrasta con los años de Trump.

Durante su mandato, Trump criticó a Alemania por el comercio y su falta de contribuciones financieras para defender conjuntamente a la OTAN. Atrajo a retirar a cerca de 12.000 soldados de Alemania y acusó a Alemania de estar obligada a Rusia por comprar energía a Moscú. E insultó personalmente a Merkel por teléfono y en algún momento le dijo que era «estúpida».
Merkel, por otro lado, a menudo habló sobre la retórica de Trump y se defendió de la afirmación de Trump de que Alemania era una prisionera de Rusia al referirse a su propia educación en la RDA controlada por los soviéticos.

Merkel será el primer jefe de estado europeo en visitar a Biden en la Casa Blanca. Se reunió con el primer ministro japonés Yoshihide Suga en abril y con el presidente surcoreano Moon Jae-in en mayo.

Nadine Schmidt y Ryan Nobles de CNN contribuyeron a este informe.

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