En la disputa de Google con GetYourGuide, Trivago, HomeToGo


Philipp Schindler

Johannes Eisele | AFP | Getty Images

A puerta cerrada, Google entra en un amargo conflicto con la industria de viajes en línea. El problema es global, pero las empresas de viajes alemanas son particularmente abiertas.

La plataforma de reserva de actividades GetYourGuide, el buscador de hoteles Trivago y el rival de Airbnb HomeToGo han estado discutiendo con el gigante de las búsquedas sobre sus costos publicitarios impagos desde el comienzo de la pandemia de coronavirus.

19659002] Los operadores turísticos en línea estuvieron particularmente expuestos a los devastadores efectos económicos del brote de Covid-19 cuando los bloqueos llevaron la movilidad global a un punto muerto virtual. Las nuevas reservas se agotaron y los sitios web tuvieron que reembolsar decenas de millones de dólares a los clientes que no podían viajar.

En una carta conjunta, un grupo de empresas de lanzamiento de viajes alemanas preguntó a Google qué ha ayudado a las empresas a prosperar en todo el país durante años al promocionar sus sitios web en sus resultados de búsqueda por una tarifa para compartir la carga.

La carta no funcionó como esperaban las empresas. CNBC pudo confirmar a través de múltiples fuentes y materiales que los costos publicitarios solicitados por Google se pagaron en su totalidad.

"Google se negó a hacer nada y en su lugar nos dijo que pagáramos de inmediato en medio de la pandemia", dijo el jefe de GetYourGuide, Johannes Reck, quien persuadió a SoftBank el año pasado para que donara 500 millones de dólares a su empresa con sede en Berlín. invertir.

Reck dijo a CNBC que el comportamiento de Google durante el coronavirus "es el partido que provocó un incendio mucho mayor".

Google restó importancia a las acusaciones y dijo que estaba trabajando con sus socios de viajes para proteger sus negocios.

"Hicimos varias cosas, incluida la ayuda para descubrir su política de cancelación en nuestros productos de búsqueda de viajes", dijo un portavoz de la empresa.

Solicitud de ayuda

En tiempos difíciles, un grupo de empresas alemanas escribió una carta a Google el 30 de abril, dos días después de que la empresa matriz Alphabet obtuviera una ganancia trimestral de 41.100 millones de dólares estadounidenses, le preguntaron al gigante de las búsquedas posponer el cobro de sus facturas. La carta fue escrita por Bundesverband (Startups alemanas) y firmada por ocho empresas de Reisestart, incluidas GetYourGuide y Trivago.

A diferencia de Facebook y el motor de búsqueda Bing de Microsoft, Google no ha sido particularmente complaciente en este sentido, según tres de las empresas que firmaron la carta, todas las empresas que firmaron la carta pagaron a Google en su totalidad en junio o julio .

"No estamos absolutamente contentos con el apoyo que Google ha ofrecido durante esta crisis en curso", dijo a CNBC Patrick Andrae, cofundador y director ejecutivo de HomeToGo.

Axel Hefer, director gerente de Trivago, dijo a CNBC que Trivago había "perdido el espíritu de colaboración de Google".

Agregó: "Como uno de los mayores actores en el ecosistema de viajes y probablemente uno de los pocos que todavía obtiene ganancias, hubiera esperado más solidaridad".

Facebook ofreció inmediatamente a algunos operadores turísticos en línea un retraso de 60 días en el pago y proporcionó créditos de manera proactiva para probar nuevos productos publicitarios durante la recuperación, compensando así algunas de las pérdidas incurridas.

Bing ofreció inmediatamente retrasos en los pagos de al menos 90 días con controles continuos en caso de que la recuperación no comenzara.

Google vs. GetYourGuide

GetYourGuide es una de esas empresas que está particularmente molesta con Google. Con un valor de más de 1.500 millones de dólares estadounidenses, la puesta en marcha no sería tan grande como lo es hoy sin el gigante de los motores de búsqueda estadounidense. Pero la relación se ha vuelto más fría en los últimos meses.

En febrero y marzo, GetYourGuide gastó más de 4 millones de euros en publicidad en las plataformas de Google y adquirió clientes que fueron cancelados y reembolsados. Después de eso, las reservas cayeron a menos del 1% de su nivel de 2019.

Hubo una tormenta en los medios después de la carta abierta de abril y Reck dijo que Google se había "callado por algunas semanas".

Sin embargo, el 8 de mayo, Google solicitó a GetYourGuide el pago total de todas las facturas de anuncios sin créditos ni descuentos por reservas canceladas y reembolsadas.

El 15 de mayo, Philipp Schindler, vicepresidente sénior y director comercial de Google, hizo una llamada a las empresas de viajes en línea. Prometió un generoso paquete de recuperación y admitió que viajar estaba en una situación desesperada. El paquete incluía asistencia de pago, créditos para plataformas que no son de AdWords y otros beneficios. También dijo que Google también está teniendo problemas.

Inmediatamente después no pasó nada. En la semana del 25 de mayo, cuando Alemania flexibilizó sus medidas de bloqueo y los gastos de viaje aumentaron ligeramente, Google instó a los operadores turísticos a comprometerse con un plan de pago. Sus cuentas se bloquearán si no se respetan.

Cuando se le preguntó acerca de una posible suspensión, un portavoz de Google dijo a CNBC: "Tratamos las condiciones de pago con nuestros clientes o socios de forma confidencial y no podemos revelar ningún detalle".

Johannes Reck, director ejecutivo de la empresa de viajes GetYourGuide.

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Por el contrario, en este momento, las agencias de viajes en línea tenían que proteger los anuncios en la búsqueda de Google más que nunca. Google tiene una participación de mercado del 90% del tráfico de motores de búsqueda en Europa y más del 75% de los viajeros en Europa consultan a Google antes de viajar, dijo Reck. Tan pronto como GetYourGuide comenzó a anunciarse nuevamente, según Reck, Google esencialmente estaba diciendo "paga ahora" o comprométete con ese plan de pago.

El plan de pago permitió a GetYourGuide retrasar los pagos durante un máximo de seis meses, pero la empresa solo pudo haber anunciado la misma cantidad con Google mientras los pagos estaban en curso. "Eso no tenía sentido, porque no quieres limitarte al rebote", dijo Reck.

Preocupaciones sobre el monopolio

Reck y Dominik Schwarz, director de Inbound Officer de HomeToGo, le dijeron a CNBC que Google está tratando de convertirse en un actor más dominante en el sector de viajes.

Probablemente todo comenzó en 2010 cuando Google compró ITA. la plataforma líder para datos de vuelos.

"Google tiene mejores fechas de viaje que cualquier otra empresa del planeta", dijo Reck. "Vemos a Google tratando agresivamente de obtener contenido de otras empresas de la industria de viajes para desarrollar sus propios productos".

HomeToGo presentó una denuncia ante la Comisión Europea el año pasado.

"Si bien todas las empresas de la industria compiten para ofrecer la mejor experiencia y producto a los viajeros, Google ha decidido hacerse cargo de una gran parte del mercado total de forma gratuita", dijo Andrae. "Google logra esto implementando un espacio publicitario enorme y llamativo para búsquedas generales de resultados pagados, redireccionando el tráfico de forma gratuita y dirigiéndolo a los competidores directamente a su propio producto y evitando que otros proveedores sean vistos". "

La Comisión Europea, el poder ejecutivo de la UE, aún tiene que decidir si investigar el caso y no ha hecho más comentarios.

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