En la ciudad belga, los monumentos revelan un legado colonial problemático


HALLE, Bélgica –
Durante mucho tiempo, solo unas pocas personas en la pequeña ciudad belga de Halle se dedicaron a los monumentos. Eran solo muebles en un parque local, homenajes a grandes hombres del pasado.

Pero estos son tiempos muy diferentes, y los héroes de ayer pueden ser villanos racistas de hoy.

Y así fue hace tres semanas, un busto de Leopoldo II, el rey belga, responsable de la muerte de millones de congoleños, fue rociado con pintura roja con la inscripción "Asesino" y luego empujado fuera de su base. .

Cerca, una estatua hecha de piedra arenisca clara, que antes se conocía como "El Monumento a los Pioneros Coloniales" se ha mantenido durante 93 años. Muestra a un niño congoleño desnudo ofreciendo un frutero al teniente general barón Alphonse Jacques de Dixmude, un soldado belga acusado de atrocidades en África.

Estos y otros monumentos en toda Europa están siendo investigados como nunca antes, ya no es un punto ciego colectivo en la conciencia moral del público. Las protestas en todo el mundo después de la muerte de George Floyd, un hombre negro asesinado por la policía en Minneapolis el mes pasado, están llamando la atención sobre el racismo pasado y actual colonial de Europa.

Eric Baranyanka, un músico de 60 años que vino Cuando un refugiado de la colonia africana belga de Burundi llegó a Halle a la edad de tres años, dijo que siempre había encontrado la estatua de Jacques "humillante".

“Estaba orgulloso de quien era. Estaba en completa contradicción con esta estatua ”, dijo.

Pero el alcalde de Halle, Marc Snoeck, parece ser más representativo de su ciudadanía. Dijo que "nunca se dio cuenta" de los monumentos hasta que un grupo anticolonial los concientizó hace una docena de años en la ciudad de 40,000 habitantes, a unos 15 kilómetros al sur de Bruselas.

"Soy parte de una generación anterior y apenas escuché nada durante mis estudios sobre el colonialismo, el Estado Libre del Congo y el Congo Belga", dijo Snoeck, de 66 años, y señaló que le enseñaron cómo hacerlo. Los europeos llevaron la civilización al corazón de África, no la explotación y la muerte.

Las estatuas de Leopold, que gobernó desde 1865 hasta 1909, fueron borrosas en media docena de ciudades, incluida Amberes, donde se quemó y tuvo que ser removida para su reparación. No está claro si alguna vez volverá.

Pero Leopold no es el único foco. A Snoeck le pareció notable que los manifestantes no atacaran la estatua de Jacques, que describió como "posiblemente peor".

El alcalde dijo que la estatua se conoce localmente como "El negro blanco" porque la piedra arenisca representa la sombra de la juventud congoleña que toleró o fue responsable de la colonia belga, asesinatos, violaciones y mutilaciones de trabajadores en el Congo libre. estaba ofreciendo fruta.

Baranyanka fue criado amorosamente por una familia de acogida blanca en Halle y dijo que no había tenido ningún prejuicio hasta entonces después de pasar aproximadamente una década en Bélgica.

Su madre adoptiva Emma Monsaert, de 98 años, recuerda a otros en la ciudad y le preguntó si realmente sería anfitriona de un joven negro en la década de 1960: "Le dije: & # 39; Por qué no, es un niño. “

Pero en la escuela, Baranyanka descubrió cómo pensaban los demás acerca de la raza.

Un maestro le echó sal en la cabeza, recordó, diciendo que lo haría más blanco. Cuando intentó interpretar un papel en una obra de teatro del cuento de hadas del siglo XVII "El gato con botas", se le negó un papel y un maestro le dijo: "Sr. Baranyanka, en ese momento no había negros en Europa. “

Se considera afortunado de haber tenido un círculo cercano de amigos que ha sobrevivido hasta nuestros días. Cuando era adolescente, a menudo les hablaba sobre los monumentos, sus raíces africanas y el legado de Leopold.

"Entendieron y agradecieron que lo explicara", dijo.

El martes, el Congo celebra 60 años de independencia de Bélgica. Con motivo del aniversario, la ciudad de Gante eliminará una estatua de Leopoldo y tal vez dará un paso curativo hacia adelante.

Eunice Yahuma, líder local de un grupo llamado Juventud Belga contra el Racismo y el Departamento de Juventud de los Demócratas Cristianos, conoce la problemática historia de Bélgica.

“Muchas personas no conocen la historia porque no se cuenta. De alguna manera saben, "No discutamos esto porque es una historia oscura", dijo Yahuma, quien tiene raíces congoleñas. "Es solo ahora que tenemos este debate que la gente está comenzando a analizarlo".

El zeitgeist es diferente, dijo.

"Los negros solían ser menos vocales. Sentías el dolor, pero no hablaste de eso. Ahora el joven es muy abierto y damos nuestra opinión", agregó Yahuma.

Maestros de historia como Andries, de 24 años. Devogel está tratando de vincular sus enseñanzas con el contexto del colonialismo. [19659002] "En la próxima década, esperan que enfaticemos el impacto del colonialismo en la sociedad actual, que el colonialismo y el racismo están inextricablemente vinculados", dijo Devogel ". ¿No es el racismo contemporáneo el resultado de una visión colonial? ¿Cómo puede "explotar a un pueblo si no está convencido de su estatus de segunda clase?"

La era colonial trajo riqueza a Bélgica, y la ciudad de Halle se benefició de la construcción de una estación de tren que trajo empleos. El hijo local Franz Colruyt fundó una empresa que se convirtió en el gigante de supermercados Colruyt Group con 30,000 empleados, uno de ellos el padre adoptivo de Baranyanka.

Halle escapó de la violencia en otras ciudades a través de las protestas, y los funcionarios prefieren llamar la atención sobre la iglesia gótica, la Basílica de San Martin, así como los famosos campos de campanillas y cerveza Geuze.

Baranyanka, quien pronto presentará un espectáculo musical de su vida titulado "De Zwette" – "The Black One", recientemente regresó al parque y a los monumentos.

A pesar de la hostilidad y la humillación que sentía como un joven, no consideró su destrucción como el camino.

"El vandalismo crea n no, tal vez solo el efecto contrario. Y ves que el racismo está aumentando repentinamente de nuevo ”, dijo. "Crea polarización de nuevo. Esta cosa de 'nosotros contra ella'. "

Devogel, el maestro, dice que la tarea de la educación es" poner a los niños en contacto con la historia ".

"De lo contrario, sigue siendo un busto de cobre sin importancia", dijo sobre el monumento de Leopoldo II ". Y nunca verás por qué es tan profundamente ofensivo para todas estas personas. "

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