En Israel, omicron, la confusión conduce a un “pánico real” por las pruebas


TEL AVIV, Israel – Aviran Yael obtuvo kits rápidos de antígenos de una farmacia en el bullicioso centro de Tel Aviv, los puso en la bolsa azul claro adherida a la parte trasera de su motocicleta y fue a entregarlos.

Con eso, Yael se unió a un creciente ejército de mensajeros el lunes que transportaba cajas de entrega de Wolt a través de Israel, una vista que se ha vuelto omnipresente en los tres años desde que la compañía finlandesa comenzó a operar.

La carga útil en las cajas azules cambió cuando el gobierno israelí aprobó más pruebas caseras la semana pasada para aliviar la presión de los centros de pruebas.

Cuando Wolt abrió una sede moderna en un edificio azul en Tel Aviv el lunes, alguien ordenó una prueba de antígeno cada tres segundos, un reflejo de la preocupación pública generalizada y la confusión sobre la política pandémica en constante cambio del gobierno.

“Hay verdadero pánico con estas pruebas”, dijo Yael.

Incluso en el pequeño Israel relativamente próspero, el gobierno y los gobernantes están lidiando con la impresionante avalancha de omicrones que desgarran el globo y causan miedo en un lugar ya conocido por la tensión. Desde que apareció la variante en Sudáfrica en noviembre, el gobierno cerró y reabrió el aeropuerto, cambió las pautas de prueba, endureció y relajó los requisitos de cuarentena y confundió a las personas sobre si enviar a sus hijos a la escuela y cómo hacerlo.

En medio de la disminución del apoyo público, el primer ministro Naftali Bennett advirtió esta semana que es probable que entre 2 y 4 millones de personas de los 9,4 millones de la población israelí estén infectadas con la variante.

El lunes, Israel reportó 21.514 casos nuevos, otro máximo histórico. El número de casos graves subió a 222, un número muy por debajo de los máximos de oleadas anteriores de coronavirus. Bennett dijo que su principal preocupación era prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones.

Casi dos tercios del público están descontentos, según una encuesta de la cadena de televisión israelí Channel 12. El 63 por ciento del público israelí dijo que consideraba que el manejo de la crisis de Omicron por parte del gobierno era deficiente, en comparación con el 34 por ciento que dijo que pensaba que la crisis había sido bien manejada. Eso es un aumento del 54% en la oposición de agosto.

Los miembros del gabinete se quejaron de la disonancia de endurecer y relajar los requisitos durante la sesión del domingo; luego, la gente permitió que los estadios de fútbol estuvieran abarrotados para los juegos.

«Se nos piden aclaraciones a lo largo del día», dijo la ministra de Economía e Industria, Orna Barbivai. “El público tiene la sensación de que el gobierno ha reconocido la lucha contra el coronavirus”.

La percepción es un desafío para la coalición gobernante de siete meses. Inicialmente es frágil; consta de ocho partidos que tienen poco en común además de su oposición al ex primer ministro Benjamin Netanyahu.

Por su parte, Bennett dijo casi a diario que entendía la frustración de ser padre de cuatro hijos y alguien que estuvo en cuarentena recientemente.

Ha tratado de tranquilizar a la gente alardeando de los preparativos para la ola actual, ofreciendo a los israelíes mayores una segunda ronda de vacunas de refuerzo y abasteciéndose de medicamentos difíciles de encontrar para tratar a las personas con el virus.

También dirigió una campaña pública para aumentar las tasas de vacunación, incluso en sectores como las comunidades ultraortodoxas y árabes en Israel, donde la gente es reacia a arremangarse.

El lunes, Bennett acompañó personalmente a una niña de 9 años a un centro de vacunación en un centro comercial en el centro de Modiin. El evento fue transmitido en vivo por el Canal 12, con Bennett usando un micrófono durante toda la visita.

Bennett se detuvo en una tienda de golosinas con la niña y su madre para comprar chocolates antes del pinchazo. Cuando pagó los dulces, se aseguró de que las mujeres detrás del mostrador estuvieran vacunadas.

«Saldremos de esto juntos», le dijo a la niña cuando entraron al centro.

La decisión de Israel de comenzar a aprobar las pruebas de antígenos en el hogar se produjo en respuesta a las largas filas en los centros de pruebas congestionados. Sin embargo, eso ha resultado en una serie de kits de prueba de farmacia que luchan por llenar sus estantes.

Según Lior Eshkol, gerente general de Wolt en Israel, esto también significó un aumento en los negocios de Wolt en Israel, uno de las dos docenas de países en los que opera la compañía.

“La gente quiere quedarse en casa, la gente no quiere arriesgarse a ser expuesta o avergonzada”, dijo.

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