En el viaje de 2,380 millas al este desde el novato al campo de entrenamiento en Washington


Su padre a veces recogía a un joven Keith Ismael de la escuela un viernes y anunciaba que iban a salir de la ciudad en otro viaje por carretera.

Podría ir a Las Vegas. O a Seattle. O a Los Angeles. De todos modos, significó una cosa para el novato liniero ofensivo de Washington: un largo viaje desde San Francisco a cualquier lugar, solo con su padre.

Sembró una semilla para lo que Ismael hizo esta temporada baja después de ser seleccionado en la quinta ronda del diseño de la NFL del estado de San Diego. Condujo solo por el país para llegar a su nuevo hogar de fútbol. Comenzó en San Diego el 13 de mayo, atravesó el suroeste con una larga parada en Dallas y llegó a Ashburn, Virginia, dos meses después a tiempo para inscribirse en el campo de entrenamiento.

2 familiares

Cuando comenzó La pandemia de coronavirus dominó las noticias. Las protestas contra la justicia social comenzaron en muchas ciudades a lo largo del camino, y el equipo que lo diseñó cambió su nombre.

"Qué manera de comenzar mi primer año", dijo Ismael (pronunciado Iz-MALE). "Todos los cambios para bien y para mal. Muchos eventos ocurrieron a la vez. Pero nunca perdí el enfoque".

Principalmente porque este viaje fue importante para él. Ismael mira con cariño los viajes que compartió con su padre George Ismael, quien permanece en el Área de la Bahía.

"Estos son tiempos que realmente aprecio", dijo Ismael, "cuando encontramos estos momentos de apego". [19659002] El viaje por carretera de este verano no solo fue impulsado por el sentimentalismo; También hubo razones financieras. Debido a la pandemia, Ismael no había firmado su contrato y no quería pagar un vuelo a Dallas, donde entrenaría, y luego a Virginia. También dijo que le habría costado $ 1,000 enviar su automóvil a todo el país, y luego también tendría que enviar ropa.

"Siempre fui muy conservador e intenté ahorrar la mayor cantidad de dinero posible". Dijo Ismael. "Los aeroplanos son un poco locos, así que mejor me quedo con mis raíces".

George era un oficial correccional que a menudo trabajaba en turnos de cementerio, y cuando tenía a su hijo cada dos fines de semana, sus planes de sueño a menudo estaban en conflicto. Así que no siempre podían pasar tiempo juntos hasta que su hijo fuera un poco mayor. Por eso los viajes por carretera fueron importantes. Al menos una vez al mes, condujeron a Las Vegas durante ocho o nueve horas para visitar a la abuela paterna de Keith. Otra vez fue 12 horas a Seattle o seis horas a Los Ángeles para ver a más familiares. Ismael también conducía a menudo para visitar a la familia de su madre.

Keith Ismael sobre lo que aprendió mientras viajaba por el país: "Puedo cuidar de mí mismo. Estoy listo". Cortesía de Keith Ismael

El joven Ismael masticaba semillas de girasol con su padre y escuchaban los CD de su padre en su Chevy GMC. Cantaron junto con Boyz II Men, incluidos músicos y géneros. Es sobre todo la misma música que tocó en este viaje.

"Escuché eso", dijo Ismael. "Oldies, R&B de los 90, rap. Podría acercarme a él y compartir sus intereses y ver qué le gustaba, y era lo que me gustaba".

A pesar de los valiosos momentos, Ismael dijo a una edad temprana: "Nunca conduzco a campo traviesa".

No se tomó un descanso debido a la ironía.

"Mírame ahora", dijo.

Ismael completó recientemente el viaje de aproximadamente 2,380 millas que tomó más de dos meses. Ismael dijo que dejó California cuando era niño y dejó la universidad y llegó a Virginia como adulto, listo para su primer trabajo real.

"Puedo cuidarme solo", dijo. "Estoy listo."

Aquí hay una instantánea de cómo fue:

13. Mayo: de San Diego a Calexico, California, alrededor de 117 millas

Ismael no sabía qué hacer cuando vio a su abuela materna, Marcia Woodby, por primera vez en dos años. Su único abuelo sobreviviente era con el que siempre había estado más cerca. Pero a los 83 años tiene problemas respiratorios y, por supuesto, hay una pandemia.

Cuando salió de su automóvil con una máscara, tuvo que tomar una decisión: ¿debía abrazarla o no? No tenía motivos para creer que tenía el virus, pero no quería correr ningún riesgo.

"Era muy reacio a estar cerca de ella porque tenía miedo de transmitirlo", dijo Ismael. "Practicamos el distanciamiento social, pero esta es mi abuela y yo soy su único nieto. En algún momento ella dijo:" Olvídalo, tengo que abrazar a mi único nieto … Te amo mucho ". ¿Sí? Dile que no. Está sola. No sé cuándo la veré la próxima vez ".

Se abrazaron.

Antes de irse al día siguiente, fueron a dar un paseo nocturno. Cuando Ismael era niño y su abuela vivía en el norte de California, caminaron por el río ruso cerca de su casa. Irías de excursión.

"Me recordó los preciosos momentos que compartimos cuando éramos niños", dijo. "Sentimos el aire cálido. Hablamos, reímos, sonreímos y compartimos recuerdos".

Y luego, a la mañana siguiente, era hora de volver al auto.

14-16 Mayo: Calexico a Phoenix, a unas 240 millas

Mientras se quedaba con amigos en Arizona, Ismael comió en un restaurante. En ese momento, Arizona estaba reabriendo. Ismael dijo que se estaban extendiendo; Llevaba máscaras y guantes y había desinfectante para manos en la mesa.

"Fue muy extraño", dijo.

Se quedó con su antiguo compañero de equipo de la universidad Nico Siragusa y durmió en su sofá durante dos noches. Siragusa y Alex Barrett, a quienes también vio en Phoenix, fueron mentores principales de Ismael cuando era estudiante de primer año. Ismael considera a Siragusa como un hermano mayor.

Baltimore seleccionó a Siragusa, un guardia de seguridad, en la cuarta ronda del draft de 2017. Ha pasado tiempo con otras tres organizaciones y sigue sin firmar. Barrett, un defensor, firmó con Detroit en 2017 como agente libre desocupado y estará en el campamento de San Francisco este verano.

"Todos nos dimos cuenta de cuánto crecimos y su hermano pequeño lo hizo por ellos". Dijo Ismael. "Ahora comparten sus conocimientos sobre cómo convertirse en un profesional exitoso".

16.-18. Mayo: Phoenix a Albuquerque, Nuevo México, 420 millas

Debido a que el Nissan Altima rojo 2015 de Ismael alcanza aproximadamente 40 millas por galón en la carretera y tiene un tanque de 18 galones, podría hacer esa pierna en un tiro recto. Impidió paradas frecuentes. No dejó de comer en ninguna parte del viaje.

"Soy una persona impaciente. Una vez que estoy en la calle, me gusta ir y no parar en absoluto", dijo. "Trato de cerrar el tanque hasta que tengo que salir o ir al baño o quedarme sin agua".

Keith Ismael firma una camisa para un viejo fanático de Washington. Cortesía de Keith Ismael

Ismael se quedó con la familia Guzmán; estuvo cerca de varios miembros de la familia que visitaron el estado de San Diego, uno de los cuales se graduó con él en la primavera. Esta es otra razón por la cual este viaje fue importante: la ceremonia de clausura estaba programada para el 15 de mayo, pero fue cancelada debido a la pandemia. Fue un momento satisfactorio y agridulce.

"Nos miramos y dijimos:" ¡Lo hicimos! ¡Lo hicimos! ", Dijo Ismael. "Nos deleitamos en el momento, la transición que queríamos entrar como adultos".

Esto también fue más de un mes antes del cambio de nombre de Washington.

"Su primo, que fue al estado de San Diego, tenía un tío que era un gran fanático de los Redskins", dijo Ismael. "Años y años como fanático de los Redskins. Bromeó diciendo que era uno de los cinco fanáticos de los Redskins en Nuevo México y que tenía un equipo vintage de Redskins con viejas manchas de chile, no chile con frijoles de res como el chile verde y rojo". Los firmé para él y tomé fotos ".

18. Mayo: Albuquerque a Dallas, 650 millas

Ismael se ha abastecido para el viaje de nueve horas. A pesar de que había encendido el aire acondicionado, el sol todavía estaba calentando el automóvil, por lo que Ismael se aseguró de tener suficiente agua y bebidas energéticas. Tenía una caja de Gatorade en el asiento trasero. No trajo sus dulces favoritos: las tazas de mantequilla de maní de Reese. En cambio, optó por una bolsa de pepinillos en vinagre y una lata de Pringles.

"Las bolsas se están adelgazando", dijo.

Ismael compró su Altima cuando era estudiante de segundo año; En el momento de su viaje, era de 79,546 millas.

"No es lo más llamativo, pero fue bueno para mí", dijo. "Todavía estoy pagando la nota. Me encanta. Me llevó a la universidad y me llevará por todo el país. Conduje el auto de mi madre en la escuela secundaria y estaba cansada de mí a las 6 en punto. en la mañana. Así que este es mi primer auto y hago todos los pagos ".

Después de colgar, Ismael todavía tenía que navegar por el oeste de Texas y conducir por ciudades como Amarillo y Wichita Falls. Estaba caminando por Memphis, Texas, que no sabía que existía. Pero allí estaba: 2,058 residentes y 280 millas de Dallas.

"Fue hermoso", dijo más tarde sobre el viaje. "Las llanuras y la puesta de sol eran frescas. Conduje a través de pequeñas ciudades, lugares a los que nunca llegaría si no condujera. Simplemente tocaba mi música y me relajaba".

Ismael alcanzó su objetivo: un apartamento Airbnb de dos dormitorios en un suburbio de Lewisville, Texas, alrededor de la 1 a.m. Se sintió muy bien con el costo del viaje hasta ahora: después de conducir por cuatro estados durante un total de 30 horas, Ismael dijo que su factura total de gas era de alrededor de $ 170. [19659021] 18 de mayo – 20 de julio: Dallas, Zooms y protestas

Durante su tiempo en Dallas, Ismael trabajó con el reconocido entrenador de línea ofensiva y consultor de exploración Duke Manyweather, uno de los organizadores de una cumbre anual de línea ofensiva llamado OL autores intelectuales en el área. Washington también comenzó actividades de equipo prácticamente organizadas, por lo que Ismael asistió a reuniones de cuatro a cinco horas cada día de la semana (algunas con su grupo de posición, otras con todo el equipo).

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El liniero ofensivo de Washington Keith Ismael sabía que viajar por tierra sería tedioso, incluso si te quedaras en Dallas durante dos meses para disolver la monotonía. No es de extrañar qué parte fue la más difícil. Video de John Keim.

El entrenamiento con Manyweather comenzó alrededor de las 7 a.m. Ismael dijo que Manyweather se centró en desarrollar su juego desde cero: en los tobillos, las rodillas, las pantorrillas, las caderas y los músculos centrales. Se centraron en detalles como asegurarse de que gire los talones correctamente y que su postura sea equilibrada. Después de una pausa de aproximadamente una hora, Ismael se uniría a sus nuevos compañeros de equipo y entrenadores en Zoom.

Por la noche veía "nevadas" en Hulu; luego fue "Money Heist": Mekhi Becton, un colega de Lineman y New York Jets de la primera ronda, convirtió a un grupo de ellos en él, y finalmente terminó con "Ozark". Ismael cocinó para ella misma. Esa noche hizo salmón, verduras asadas y papas. El menú de la noche siguiente: Short Rib Ragu sobre Polenta.

Pero Ismael no pudo evitar lo que sucedía en la sociedad, no solo en Dallas, sino en todo el país. La madre de Ismael, Johanna Woodby, es afroamericana. También forma parte de samoanos, filipinos e indios. Ismael no participó en las protestas; El único momento en que pudo haber hecho esto fue por la noche y no quería ponerse en peligro.

"Entonces estas cosas se vuelven violentas", dijo.

Llamó a amigos y familiares y se registró para asegurarse de que estaban bien, e hicieron lo mismo con él. Ver las protestas también trajo recuerdos de un primo que, dijo, fue asesinado porque estaba en la multitud equivocada. Ismael tiene un tatuaje homenaje a él, una manga samoana, en el brazo izquierdo.

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Ismael estudió seguridad internacional y resolución de conflictos en la universidad. Lo llevó a estudiar revoluciones y guerras civiles.

"En este punto está casi sordo", dijo. "Hoy, cuando fui a la capacitación, comencé a pensar en el sistema existente y en mi primo. La policía no lo mató, sino otras personas. Me emocioné por todas las vidas que han pasado a través de los años, décadas, siglos A nosotros, como comunidad negra, se nos enseñó a odiarnos a nosotros mismos, a odiar nuestra imagen, a odiarnos unos a otros, a odiar nuestra historia, es terrible porque no nos amamos tanto como deberíamos y muchas personas viven sin sentido. La violencia se pierde, ya sea por la policía o por los demás. Va más allá de la comunidad negra. No hay empatía por los demás seres humanos. Nadie piensa en la otra persona "

Pensó: su madre.

"Me rompe el corazón escuchar preocupación en la voz de mi madre, y no solo ahora. Han pasado años", dijo. "Ella me llamó después de [President] Trump dijo que iba a enviar al ejército para poner fin a la protesta y el miedo y el peso en su voz de que no podía estar allí para protegerme. Eso hizo mi corazón está roto y todavía se está rompiendo. Lo último que alguien quiere es que sus padres estén preocupados y ella se preocupe todos los días por el color de mi piel ".

20. Julio: Dallas a Nashville, Tennessee, 660 millas

a las 8:00 am, Ismael Después de preparar un burrito de desayuno con huevo de chorizo ​​para llevar, se retiró de su hogar improvisado y se dirigió a su casa. última etapa. Había planeado un viaje a Louisville, Kentucky, pero eso se hundió porque se estaba quedando sin tiempo. Se quedó en Dallas para la cumbre ofensiva Manyweather, y luego entrenó más antes de salir a la calle.

"Finalmente puedo decir que conduje solo por el país. Me he demostrado lo fuerte que realmente soy y lo listo que estoy". para la siguiente fase en mi vida. Ahora soy un profesional. Merezco estar aquí. "

Keith Ismael, centro de Washington

Condujo por Memphis, Tennessee en su camino a Nashville, pero no se detuvo.

"Era un paisaje tan diferente que el viaje desde California a Dallas", dijo sobre el viaje. "Vi mucho más follaje y vegetación. Era mucho más agradable que conducir por el oeste de Texas y Nuevo México. Todo era desierto".

Pero alrededor de las 5 pm llegó a la casa de Julia Faron. Vicepresidente de Medios y Relaciones Públicas en Steinberg Sports & Entertainment, la agencia que representa a Ismael. Luego hizo lo que hicieron muchos turistas en Nashville: comió un sándwich de pollo caliente en Hattie B.

21. Julio: Nashville a Ashburn, 650 millas

Porque tenía una cita física para las 3:30 p.m. Ismael tuvo que comenzar temprano cerca de las instalaciones de entrenamiento en Washington. Como las 5:15 a.m.

Estaba exhausto, y esta etapa del viaje fue probablemente la más difícil. No ayudó que él también fuera de la zona horaria central al este, lo que tuvo que tener en cuenta en su planificación.

"Al mediodía al este todavía tenía tres horas y pensé:" Guau, ese tipo de apesta ", dijo. "La segunda mitad del viaje de Dallas a Nashville y luego a Ashburn fue larga. Fue agotador. Mi adrenalina estaba segura, pero cuando fui a Dallas estaba siendo reclutado y emocionado por salir de la casa". "Pero fue agridulce dejar Dallas. Todos mis muchachos que estaban entrenando en Dallas tenían una fuerte conexión. No puedo mentir, esta segunda mitad fue una especie de resistencia".

En ese momento en su Ismael estaba al tanto de que su nueva franquicia cambió su nombre. Dos días después de su partida de Nashville, anunció que se denominaría temporalmente como el Equipo de Fútbol de Washington.

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Dan Graziano da un calendario de los pasos que Washington debe tomar para adoptar un nuevo nombre.

"Es un buen cambio", dijo. "Nos estamos moviendo en una dirección positiva en este país en muchos aspectos … Para mí, solo quiero jugar fútbol para quien sea, sea cual sea el nombre del equipo. Estoy dispuesto a sacrificar por la ciudad de DC Pero todos me siguen preguntando cómo será, se vuelve molesto porque no lo sé, no es mi decisión ".

Pero a medida que el viaje continuó, el impulso mental que necesitaba llegó a Virginia del Sur. donde la lluvia había despejado y el paisaje explotó a la vista.

"Pasé algunas montañas grandes y hermosas y fue realmente refrescante", dijo. "Pensé que era genial. Me dio energía y me di cuenta de que estaba a solo 160 kilómetros de distancia. Mi madre llamó y le dije lo lejos que estaba y me dijo que era realmente refrescante. Dije "Sí" y pisé el pedal. Cuando vi a Ashburn en la carretera interestatal, dije: "Dang, lo hice; vámonos"

Se fue Fue directamente al hospital para tomar su cuerpo y llegó 15 minutos antes. Ismael pasó y luego fue a un hotel cerca del aeropuerto Dulles. Al día siguiente se registró en el hotel del equipo en Lansdowne, cerca de Leesburg.

"Finalmente puedo decir que conduje solo por el país", dijo. "Me he demostrado lo fuerte que realmente soy y lo listo que estoy para la próxima fase de mi vida. Ahora soy un profesional. Merezco estar aquí".

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Echa un vistazo a los aspectos más destacados del antiguo Centro Estatal de San Diego Keith Ismael.

22. Julio: Landsdowne a las instalaciones de práctica del equipo, 6 millas

Aunque Ismael había llegado a la ciudad el día anterior, este día no fue solo el viaje de puntuación sino también otra etapa de su viaje de fútbol. Ahora, cuando fue a la instalación de práctica, su mente se agitó. Vio el nombre del equipo; Vio a su entrenador enmascarado Ron Rivera saludando a sus nuevos jugadores.

Ismael vio a algunos compañeros de equipo que, cuando les dijo cómo llegó allí, respondieron: "Estás loco".

Luego firmó su contrato (cuatro años, $ 3.6 millones).

"Hombre, fue genial", dijo. "Todo comenzó cuando firmé mi contrato. Fue un momento muy emotivo. Ha sido un largo camino, no solo durante los últimos meses, sino también en mi vida. Tomé algunas respiraciones profundas y me rompió, vi mi nombre en el papel y dije: "Vaya, estoy realmente aquí. Lo hice"

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