En el tercer día, COVID-19 restringe los viajes de vacaciones de los estadounidenses Por Reuters


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© Reuters. La gente hace cola en Times Square para una prueba de COVID-19 mientras la variante del coronavirus Omicron se propaga en Manhattan, Nueva York, Estados Unidos, el 26 de diciembre de 2021. REUTERS / Andrew Kelly

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Por Humeyra Pamuk y Gabriella Borter

WASHINGTON / NUEVA YORK (Reuters) – Las aerolíneas estadounidenses cancelaron casi 1.200 vuelos el domingo debido a que el COVID-19 redujo la tripulación disponible, mientras que varias líneas de cruceros cancelaron escalas a bordo después de los brotes, frustrando los planes de miles de viajeros navideños.

Según un recuento en el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.com, las aerolíneas comerciales habían cancelado 1.171 vuelos dentro, hacia o fuera de los Estados Unidos por la tarde.

Según varios informes de los medios, al menos tres cruceros tuvieron que regresar al puerto sin escalas planificadas después de que se encontraron los casos de COVID-19 a bordo.

Enjoli Rodríguez, de 25 años, cuyo vuelo fue cancelado por Delta Air Lines Inc (NYSE 🙂 de Los Ángeles a Lexington, Kentucky en la víspera de Navidad, fue uno de los miles varados el domingo.

Delta reprogramó a Rodríguez para un vuelo a primera hora de la tarde con conexión a Detroit, pero ese vuelo llegó con horas de retraso y perdió la conexión con Lexington.

Rodríguez dijo desde el aeropuerto de Detroit el domingo que estaba rodeada de pasajeros enojados, representantes nerviosos de la aerolínea y familias con niños pequeños en la balanza.

«He conocido a mucha gente que comparte sus historias de terror aquí. Estamos atrapados en Michigan, Detroit, y nos dirigimos a diferentes lugares», dijo Rodríguez, a quien se le cambió la reserva en un vuelo posterior a Kentucky, a Reuters.

Fue el tercer día consecutivo de dolor para los estadounidenses que viajaron durante el fin de semana festivo.

Se suspendieron 997 vuelos el día de Navidad y casi 700 vuelos en Nochebuena. Miles más se retrasaron durante los tres días.

Las vacaciones de Navidad, típicamente una temporada alta de vacaciones, coincidieron con la rápida propagación de la variante Omicron en todo el país.

Con el aumento de las infecciones, las aerolíneas han tenido que cancelar vuelos que requerían cuarentena para los pilotos y la tripulación de cabina.

El mal tiempo en algunas áreas también se sumó a los problemas de los viajeros.

Un portavoz de Delta dijo que «el clima invernal en partes de los EE. UU. Y la variante Omicron continuaron afectando el horario de vuelos para el fin de semana festivo», pero se está trabajando para «desviar y reemplazar aviones y tripulaciones para acomodar a los clientes lo más rápido posible para traer llevarlos a donde necesitan estar «lo más seguros posible».

Por otra parte, un portavoz de Southwest Airlines (NYSE 🙂 dijo que todas sus cancelaciones estaban relacionadas con el clima.

En general, los aeropuertos estadounidenses de Seattle, Atlanta, Los Ángeles, Dallas-Fort Worth y JFK International en Nueva York fueron los más afectados.

United Airlines dijo que tuvo que cancelar alrededor de 100 vuelos el domingo, pero está trabajando para volver a reservar a los pasajeros afectados.

Un funcionario de la Casa Blanca, que no quiso ser identificado, dijo que a pesar del caos en algunos aeropuertos, «estamos en un lugar mejor que la Navidad pasada» y señaló que «solo un pequeño porcentaje de vuelos se ven afectados».

A nivel mundial, los datos de FlightAware mostraron que se cancelaron 2.824 vuelos y más de 12.497 se retrasaron a las 6:00 p.m. EST (2200 GMT) del domingo.

BUQUES DEVUELTOS

Mientras tanto un Caribe Real (NYSE 🙂 El crucero Cruises Ltd regresó a Ft. Lauderdale, informó CNN, y un barco de Carnival (NYSE 🙂 Corp regresó a Miami el domingo después de que se encontraron casos positivos del nuevo coronavirus a bordo.

No estaba claro si los casos eran la variante Omicron.

Carnival dijo que «un pequeño número fue aislado a bordo debido a una prueba COVID positiva» a bordo de su barco Carnival Freedom, que regresaba a Miami y partía más tarde el domingo para su próximo viaje con otra ronda de pasajeros.

“La rápida propagación de la variante Omicron puede afectar la forma en que algunas agencias objetivo con recursos médicos limitados ven incluso una pequeña cantidad de casos, incluso cuando se manejan con nuestros estrictos protocolos. Si fuera necesario cancelar un puerto, haremos todo lo posible para encontrar un destino alternativo «, se lee en un comunicado.

Un barco de Holland America también regresó a San Diego el domingo después de que las autoridades mexicanas le prohibieron atracar en Puerto Vallarta, citando un brote activo a bordo, informaron NBC News y Fox News. Carnival, propietaria de Holland America, no abordó este incidente en su comunicado.

Los funcionarios de Royal Caribbean no respondieron de inmediato una solicitud de comentarios.

Omicron se descubrió por primera vez en noviembre y ahora representa casi las tres cuartas partes de los casos en EE. UU. Y hasta el 90% en algunas áreas como la costa este. El número promedio de nuevos casos de coronavirus en EE. UU. Aumentó un 45% a 179,000 por día durante la semana pasada, según un recuento de Reuters.

Si bien una investigación reciente sugiere que Omicron causa una enfermedad más leve y una tasa más baja de hospitalizaciones que las iteraciones anteriores, los funcionarios de salud se mantienen cautelosos y dicen que queda mucho por aprender sobre la variante.

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