En el campo de Siria, los niños olvidados están moldeados por la ideología del EI


Han pasado más de dos años desde que el autoproclamado «califato» del Grupo Estado Islámico fue derrocado. Y han pasado más de dos años desde que unos 27.000 niños se consumían en el campamento de al-Hol, que alberga a las familias de los miembros de ISIS.

La mayoría de ellos aún no son adolescentes, pasan su infancia en un limbo de condiciones miserables sin escuelas, sin oportunidades para jugar o desarrollarse, y aparentemente sin interés internacional en resolver su situación.

Solo queda una institución que les da forma: los restos del grupo Estado Islámico. Los agentes y simpatizantes de ISIS tienen redes dentro del campamento, y el grupo tiene células durmientes en el este de Siria que continúan liderando un motín de bajo nivel esperando una oportunidad para la reanimación.

Las autoridades kurdas y las organizaciones de ayuda temen que el campo genere una nueva generación de militantes. Suplican a sus países de origen que recuperen a las mujeres y los niños. El problema es que los gobiernos de los países de origen a menudo ven a los niños como un peligro más que como una necesidad de rescate.

«Estos niños son las primeras víctimas del EI», dijo Sonia Khush, directora de operaciones de Save the Children en Siria. “Un niño de 4 años realmente no tiene una ideología. Tiene necesidades de protección y aprendizaje «.

«Los campamentos no son un lugar donde los niños puedan vivir o crecer», dijo. «No les permite aprender, socializar o ser niños … No les permite recuperarse de todo lo que han pasado».

En el campamento cercado, las hileras de tiendas de campaña se extienden por casi una milla cuadrada. Las condiciones son duras. Varias familias suelen estar hacinadas; las instalaciones médicas son mínimas, el acceso a agua potable y saneamiento es limitado; las carpas se inundan en invierno y se han producido incendios porque se utilizaban estufas de gas para cocinar o calentar.

Alrededor de 50.000 sirios e iraquíes están alojados allí. Casi 20.000 de ellos son niños. La mayoría de los demás son mujeres, esposas y viudas de combatientes.

En una parte separada y fuertemente custodiada del campo, el llamado anexo, hay otras 2.000 mujeres de otros 57 países que, con sus 8.000 hijos, son consideradas las más obstinadas simpatizantes del EI.

La influencia del EI fue evidente en una rara visita de Associated Press al campo el mes pasado. Aproximadamente una docena de niños en el edificio contiguo arrojaron piedras al equipo, que estaba acompañado por guardias kurdos. Algunos agitaron piezas afiladas de metal como espadas.

«Te vamos a matar por ser un incrédulo», gritó un niño que miró a su alrededor. “Eres el enemigo de Dios. Somos el Estado Islámico. Eres un demonio y te mataré con un cuchillo. Te volaré con una granada «.

Otro niño se pasó una mano por el cuello y dijo: «Con el cuchillo, si Dios quiere».

En un mercado en el edificio vecino donde las mujeres vendían champú, agua mineral y ropa usada, una mujer miró a un periodista y dijo: «El Estado Islámico permanecerá», un eslogan del grupo.

Durante su gobierno de casi cinco años sobre gran parte de Siria e Irak, ISIS ha hecho del adoctrinamiento de los niños una prioridad en su brutal interpretación de la ley islámica para consolidar su “califato”. Entrenó a los niños para ser luchadores, les enseñó a realizar decapitaciones con muñecos e incluso les hizo matar prisioneros en videos de propaganda.

Una mujer de habla rusa en el anexo que se hizo pasar por Madina Bakaraw dijo que temía por el futuro de los niños, incluidos su propio hijo e hija.

“Queremos que nuestros hijos aprendan. Nuestros hijos deben saber leer, escribir y contar ”, dijo la mujer de 42 años, quien vestía completamente de negro, incluyendo su rostro y manos. Ella dijo que su esposo estaba muerto, pero se negó a decir cómo. «Queremos irnos a casa y queremos que nuestros hijos tengan una infancia».

Las mujeres del campamento son una mezcla. Algunos permanecen leales al EI, mientras que otros se han sentido descontentos por su brutal gobierno o derrota. Otros nunca estuvieron comprometidos ideológicamente, sino que fueron llevados al «califato» por maridos o familiares.

El campamento se utilizó para albergar a las familias de los combatientes del EI a fines de 2018, cuando las fuerzas lideradas por los kurdos respaldadas por Estados Unidos recuperaron territorios en el este de Siria de manos de los militantes. En marzo de 2019, ocuparon las últimas aldeas en poder del EI, poniendo así fin al «califato» que el grupo había proclamado en gran parte de Irak y Siria en 2014.

Desde entonces, los funcionarios administrativos kurdos que gobiernan el este de Siria han estado luchando por la repatriación de los residentes del campo ante la oposición local a su regreso o el temor de los residentes a ataques de venganza. Cientos de familias sirias abandonaron el campamento a principios de este año después de que se llegara a un acuerdo con sus tribus para acogerlos. El mes pasado, 100 familias iraquíes fueron devueltas a un campamento en Irak, pero sus vecinos aún enfrentan una dura resistencia.

Algunos estados de la ex Unión Soviética dejaron atrás a algunos de sus ciudadanos, pero otros países árabes, europeos y africanos han repatriado o rechazado un número mínimo.

«Estos niños están allí por causas ajenas a ellos y no deberían enfrentar las consecuencias de las decisiones de sus padres», dijo a AP Ted Chaiban, director del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia para Oriente Medio y África del Norte, UNICEF. Chaiban visitó al-Hol en diciembre.

El gobierno liderado por los kurdos dice que no tiene los recursos para mantener y proteger el campamento.

Si los países de origen no regresan a casa, al menos deberían ayudar a construir instalaciones que mejoren la vida de los niños, dijo Shixmus Ehmed, jefe del departamento para refugiados y personas desplazadas en la administración.

«Sugerimos abrir escuelas, programas de rehabilitación y campos deportivos», dijo Ehmed. «Pero hasta ahora no hay nada».

En la parte principal del campamento, UNICEF y las autoridades kurdas habían establecido 25 centros de aprendizaje, pero han estado cerrados desde marzo de 2020 debido al COVID-19. UNICEF y sus socios han distribuido libros para que los niños puedan aprender por sí mismos.

Las autoridades no pudieron establecer ningún centro de aprendizaje en el anexo. En cambio, la mayoría de los niños son enseñados por sus madres, en su mayoría con ideología del EI, según funcionarios de la ONU y kurdos.

Aunque se considera que los residentes del anexo son los más fuertes partidarios del EI, el grupo también está presente en el departamento principal donde viven sirios e iraquíes.

A finales de marzo, las tropas dirigidas por los kurdos atravesaron el campo con el apoyo de las fuerzas estadounidenses y arrestaron a 125 presuntos activistas del EI, incluidos iraquíes y sirios.

Estas células durmientes habían llevado a cabo una campaña de asesinatos contra los residentes sospechosos de abandonar la ideología del grupo, trabajar como informantes o ignorar sus reglas, por ejemplo, trabajando como prostitutas para sobrevivir. Al menos 47 personas murieron este año, según las fuerzas dirigidas por los kurdos, mientras que los funcionarios estadounidenses estimaron el número en 60.

Una mujer siria que abandonó el campamento con sus cinco nietos a principios de este año le dijo a la AP que sabía de varias mujeres que habían sido asesinadas por presunta prostitución. Un hombre enmascarado apareció en la tienda de la mujer, se identificó como miembro del EI y le disparó a la mujer frente a los vecinos o incluso a sus hijos, dijo.

«A la mañana siguiente hubo noticias en el campamento», dijo, hablando por su seguridad con la condición de que permaneciera en el anonimato.

Dijo que era común incluso en la parte principal del campamento ver a niños cantando «El Estado Islámico se sostiene» y llevando un palo con una bolsa negra atada que simboliza una bandera del Estado Islámico.

Amal Mohammed, una mujer iraquí de 40 años en el campamento, dijo que su deseo era regresar a Irak, donde sus hijas pueden llevar una vida normal.

«¿Cómo se ve el futuro de estos niños?» Ella dijo. «No tendrás futuro … No aprenderás nada aquí».

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Mroue informó desde Beirut.

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