En defensa de California | Revisión de tecnología del MIT


Aproximadamente un año después de graduarme de la universidad, puse mis pertenencias en un auto de alquiler que había compartido con un extraño cercano y dejé mi estado natal de Ohio. Nos dirigimos hacia la I-70 West hacia San Francisco.

En ese momento me sentía menos atraído por California que por escapar de un estado que era demasiado conservador, homogéneo y religioso para mi gusto. Además, oof, los inviernos.

Pero eso cambió pronto. Cuanto más exploraba la costa de California, caminaba por los senderos de la Sierra, miraba las paredes de granito de Yosemite y conocía a otros que se sentían empujados o tirados, más desarrollaba una actitud a la que en broma me refiero como "el celo del converso". País. Hoy, más de dos décadas después de llegar aquí en este auto de alquiler, esa lealtad se manifiesta como una defensa desigual cuando otros disparan en California.

Y fue desgarrador ver a mi estado adoptivo sufrir algunas de las temporadas de incendios más mortíferas y devastadoras de su historia. Y fue molesto ver a los comentaristas abalanzarse sobre las tragedias o los cortes de energía planificados para evitarlos, declarando que condenarán al estado o desencadenarán un éxodo masivo.

Half Dome en el Parque Nacional Yosemite.

JAMES TEMPLE

Está creciendo en popularidad, produciendo titulares ridículos como "California se está volviendo inhabitable según la ciencia" y "California es un estado fallido". ¿Como sabemos? Se están mudando a Arizona en masa. "(Enlaces retenidos por mezquindad.)

Pero admito que mi reacción a tales sugerencias no fue tan rápida o molesta como comenzaron los cortes e incendios de este año.

El mes pasado, el principal operador del estado ordenó un Serie de apagones, los primeros cortes no planificados de California en casi dos décadas mientras millones de acondicionadores de aire luchaban por mantenerse al día con las olas de calor.

En la misma semana, cientos de pequeños incendios de rayos convergieron en conflagraciones que pronto más de 100,000 residentes obligaron a más de 100.000 residentes a evacuar sus hogares y llenaron los cielos del norte de California con niveles peligrosamente altos de partículas. Los incendios de este año destruyeron miles de propiedades y mataron a ocho personas en el estado hasta el momento.

Lo que es diferente, por supuesto, es que nosotros ya han perdido tanto en 2020.

Las ventajas de la vida ns en una de ellas, las partes más caras del mundo, no son tan claras si no puede disfrutar de las comodidades. cuando la densa colección de restaurantes, bares, museos y salas de conciertos está vacía; cuando se ve obligado a comunicarse con amigos a través de Zoom, ya sea que esté en el bloque o en tres zonas horarias.

Ese año, se sintió como una víctima más grande estar atrapada por el humo en el interior. Debido a la pandemia, ya no podía escapar de mi pequeño apartamento en Berkeley para ir a una oficina, cafetería o gimnasio. Entonces ni siquiera pude salir a la calle debido a los incendios. Durante las últimas semanas, he permitido en gran medida que los niveles de calidad del aire determinen cuándo sacar a pasear a mi perro y si puedo aventurarme a hacer una caminata o correr.

Quedarse atrapado en el interior es un inconveniente menor cuando tantas personas han perdido sus hogares, sus seres queridos o sus vidas en los últimos años. Pero se suma a una desalentadora sensación de fatiga en un año que ya se han probado muchas formas. Y se suma a los riesgos de incendio con los que la mayoría de los californianos, incluidos los de mi vecindario, viven hoy. La aceleración del cambio climático, el desarrollo a lo largo de las fronteras silvestres y las prácticas rigurosas de manejo forestal han aumentado los peligros de incendios forestales devastadores en el estado y gran parte del oeste estadounidense.

¿Quedarse o irse?

Entonces me pregunté: hace unas semanas cuando llamé a un colega en voz alta: ¿Es eso sostenible? ¿Pueden las empresas quedarse aquí? ¿Puedo?

Pero nunca llego demasiado lejos en este camino de pensamiento antes de encontrarme con las mismas dos preguntas.

Primero: ¿adónde más podría ir? ¿Qué lugar se siente mucho más seguro en este momento?

Colorado también está en llamas. Un huracán acaba de azotar las costas de Texas y Luisiana, seguido de una ola de calor. Los miembros de la familia que me han ofrecido lugares para quedarme en los estados Red o Swing donde tenía miedo de ir a las tiendas de comestibles donde la gente se niega con orgullo a usar máscaras. La mayor parte del resto del mundo no recibe con entusiasmo a los estadounidenses, dadas nuestras altas tasas de infección, en una de las ironías más oscuras del ascenso xenófobo al poder del presidente estadounidense Donald Trump.

Banner Peak, una montaña de casi 13.000 pies de altura en Sierra Nevada.

JAMES TEMPLE

En segundo lugar, ¿en qué otra región confiaría más para abordar los problemas superpuestos que el cambio climático está causando o exacerbando cada vez más en todo el mundo?

Piensa en cómo reaccionó California a la pandemia de covid

A pesar de lo aterradora que era la vida a principios de marzo, cuando se informaron los primeros casos en los EE. UU., Me consoló y, a veces, incluso me enorgulleció ver al gobierno y los líderes locales dieron pasos rápidos y decisivos. Siguieron los consejos de expertos en salud pública, cerraron negocios rápidamente, emitieron órdenes de protección y desarrollaron la capacidad para realizar pruebas y rastrear contactos.

Ciertamente hubo errores. Algunas áreas y tiendas reabrieron demasiado pronto. otros se demoraron demasiado. Pero existe al menos una creencia fundamental de que la experiencia es importante, que debemos basar las decisiones en datos y ciencia, y que las políticas públicas informadas pueden resolver problemas. También ayuda tener una supermayoría democrática que ocasionalmente puede aprobar leyes materiales, como lo demuestra la serie de regulaciones climáticas que están empujando al estado hacia una combinación cada vez más limpia de fuentes de energía.

Sólo el comienzo

Los comentaristas de derecha critican a California en cada oportunidad, en gran parte no por sus fracasos sino por sus éxitos. California es un ejemplo brillante de cómo, incluso en un estado con impuestos relativamente altos y valores progresistas, se puede construir un motor vibrante de crecimiento económico, un asalto imperdonable a las cosmovisiones conservadoras.

La crítica más justa del Área de la Bahía tiene que ver con sus absurdos costos de vivienda. Es un problema muy real y serio, pero subraya el atractivo del estado.

Sí, algunas personas y algunas empresas se están mudando. Y sí, ahora se están moviendo más de lo habitual, dada la pandemia y el hecho de que muchas personas pueden trabajar repentinamente desde cualquier lugar. Pero las universidades de primera clase de la región, el grupo de empresas de tecnología, la impresionante belleza natural, la política de izquierda y la diversidad demográfica han atraído mentes brillantes y dedicadas de todo el mundo durante décadas. Y eso no cambiará.

La pandemia terminará en algún momento. Nada ha restado valor al atractivo básico de la vida urbana, a pesar de algunos obituarios prematuros de las principales ciudades del país. Y las próximas llegadas inventarán nuevos negocios.

No subestimaré la profundidad y complejidad de los desafíos de California. Para reducir significativamente el riesgo de incendio aquí, las pautas y prácticas deben cambiarse fundamentalmente, como ya he escrito. Para poder hacer todo sin tener que cerrar el servicio de electricidad de vez en cuando, es necesario revisar los obsoletos sistemas de distribución y transmisión del estado. Esto puede llevar años y costar miles de millones. Y para abordar la mayoría de sus crecientes problemas con sensatez, el estado finalmente debe lidiar con su incapacidad fundamental para aprobar y construir viviendas e infraestructura de manera oportuna.

Pero tengo al menos cierta confianza en la actitud profesional y tecnocrática del estado – líderes que trabajan de buena fe para abordar estos desafíos – y otros que debemos enfrentar a medida que el planeta se calienta más. En muchos sentidos, ya han comenzado.

Algunas áreas se volverán realmente inhabitables en los próximos años a medida que aumenten las temperaturas y el nivel del mar. Pero para aquellos que piensan que la gente debería moverse ante los primeros signos de problemas causados ​​por el calentamiento global, tengo malas noticias. Esto es solo el comienzo, y es muy probable que el cambio climático también llegue a su ciudad.

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