En Cachemira, India abusa de la libertad de prensa y de los periodistas


SRINAGAR, India — Durante cinco años, Sajad Gul escribió sobre los conflictos que asolaron su tierra natal, un territorio en disputa del Himalaya devastado por una violenta rebelión armada y la brutal contrainsurgencia de la India durante más de tres décadas.

Todo eso cambió en una nevada tarde de miércoles de enero cuando llamaron a su casa. Gul fue rodeado por soldados indios con rifles automáticos, quienes lo subieron a un vehículo y se alejaron a toda velocidad, abriéndose paso a través de las pistas cubiertas de nieve en Hajin, un pueblo tranquilo a unas 20 millas de Srinagar, la capital de la región, dijo su madre Gulshana que solo usa uno. nombres

Los periodistas se han enfrentado durante mucho tiempo a diversas amenazas en la Cachemira india y se han visto atrapados entre bandos opuestos. Pero su situación se ha deteriorado dramáticamente desde que India levantó la semiautonomía de la región en 2019, arrojando a Cachemira bajo un severo bloqueo de seguridad y comunicaciones y el agujero negro de los medios. Un año después, la nueva política de medios del gobierno buscaba controlar a la prensa de manera más efectiva para censurar los reportajes independientes.

Docenas han sido arrestadas, interrogadas e investigadas bajo estrictas leyes antiterroristas. Por temor a las represalias, la prensa local se ha marchitado en gran medida bajo la presión.

«Las autoridades indias parecen decididas a impedir que los periodistas realicen su trabajo», dijo Steven Butler, coordinador del programa para Asia del Comité para la Protección de los Periodistas, con sede en Nueva York.

El arresto de Gul, que fue condenado por el CPJ, subrayó la rápida erosión de la libertad de prensa y la criminalización de los periodistas en Cachemira.

La policía le dijo a la familia de Gul que fue arrestado por provocar a la gente a «recurrir a la violencia y perturbar la paz pública». Más tarde, un comunicado policial lo describió como alguien que tenía el «hábito de difundir desinformación» y «narrativas falsas» en las redes sociales.

Fue arrestado días después de que su único tuit estuviera vinculado a un videoclip de una protesta contra el gobierno indio tras el asesinato de un rebelde de Cachemira. Pasó 11 días en la cárcel antes de que un tribunal local le otorgara la libertad bajo fianza.

En lugar de liberar a Gul, las autoridades lo acusaron en un nuevo caso bajo la Ley de Seguridad Pública, que permite a los agentes encarcelar a cualquier persona hasta por dos años sin juicio.

«Mi hijo no es un criminal», dijo Gulshana. «Solía ​​escribir solamente».

Los medios de comunicación siempre han estado estrictamente controlados en la Cachemira de mayoría musulmana de la India. La torcedura de brazos y el miedo se han utilizado ampliamente para intimidar a la prensa desde 1989, cuando los rebeldes comenzaron a luchar contra los soldados indios para establecer una Cachemira independiente o una unión con Pakistán. Pakistán controla la otra parte de Cachemira y los dos distritos reclaman ferozmente todo el territorio.

Los combates se han cobrado la vida de decenas de miles de personas. A pesar de la presión implacable de las autoridades indias y los grupos rebeldes, los diversos medios de comunicación de Cachemira prosperaron.

Eso cambió en 2019, cuando las autoridades iniciaron procesos penales contra algunos periodistas. Varios de ellos fueron obligados a revelar sus fuentes, mientras que otros fueron agredidos físicamente.

“Las autoridades han creado un miedo sistemático y han lanzado un ataque directo a los medios libres. No se tolerará ni una sola palabra crítica», dijo Anuradha Bhasin, editora del Kashmir Times, un conocido diario inglés fundado en 1954.

Bhasin fue uno de los pocos que presentó una petición ante la Corte Suprema de India que condujo a una restauración parcial de los servicios de comunicaciones después del corte de energía de 2019, que el gobierno había dicho que era necesario para detener las protestas contra India.

Pero pronto se encontró en la mira del gobierno del primer ministro Narendra Modi.

La antigua oficina del periódico de Bhasin en Srinagar, que opera desde un edificio gubernamental alquilado, fue sellada por las autoridades sin previo aviso. A su personal no se le permitió llevar ningún equipo con ellos.

“Están matando a los medios locales, excepto a aquellos dispuestos a convertirse en taquígrafos del gobierno”, dijo Bhasin.

Bajo Modi, las libertades de prensa en India se han reducido constantemente desde su primera elección en 2014. El año pasado, Reporteros sin Fronteras clasificó a India en el puesto 142 en el índice mundial de libertad de prensa, detrás de Afganistán y Zimbabue.

En ninguna parte fue esta diapositiva más evidente que en Cachemira.

Las autoridades han presionado a los periódicos golpeando a los editores y privándolos de dinero publicitario, su principal fuente de ingresos, para que dejen de informar agresivamente.

En su mayor parte, los periódicos parecen haber cooperado y autocensurado por temor a ser tildados de antinacionales por un gobierno que equipara las críticas con el secesionismo.

“Solo tratábamos de llegar a fin de mes, pero hemos tenido problemas para hacer un periodismo adecuado por una variedad de razones, incluida la dependencia en gran medida de los anuncios del gobierno”, dijo Sajjad Haider, editor en jefe del Kashmir Observer.

La región ha tenido redadas de prensa antes, particularmente durante tiempos de levantamientos públicos masivos. Pero la represión en curso es mucho peor.

La semana pasada, algunos periodistas progubernamentales, respaldados por policías armados, tomaron el control del único club de prensa independiente del Valle de Cachemira. Las autoridades lo cerraron un día después, provocando duras críticas de los organismos periodísticos.

El Sindicato de Editores de la India acusó al gobierno de «complicidad descarada» y lo calificó como una «toma de poder armada». Reporteros sin Fronteras lo calificó como un «golpe no declarado» y dijo que la región «se estaba convirtiendo constantemente en un agujero negro de noticias e información».

El Club de la Prensa es el último grupo de la sociedad civil de la región que se enfrenta a la creciente represión del gobierno. Durante los dos últimos años, las autoridades han impedido que el Colegio de Abogados del Tribunal Superior de Cachemira y la Cámara de Comercio de Cachemira celebren elecciones internas.

El gobierno defendió su medida, citando «problemas legales y regulatorios potenciales» y «la seguridad de los periodistas honestos». Dijo que el club no se registró bajo una nueva ley y no celebró elecciones para un nuevo órgano de gobierno.

El club dijo que las autoridades otorgaron el nuevo registro después de «seis meses de riguroso escrutinio policial» a fines de diciembre, pero que se «mantuvo en el limbo» un día después por razones desconocidas.

La medida del gobierno contrasta fuertemente con sus políticas en la ciudad de Jammu, dominada por los hindúes, en la región, donde otro club de prensa sigue funcionando sin haber celebrado elecciones durante casi media década.

Majid Maqbool, un reportero local, dijo que el club ha brindado apoyo institucional a los periodistas que trabajan en condiciones difíciles. «Fue como un segundo hogar para nosotros», dice.

Los reporteros locales de Cachemira a menudo han sido los únicos ojos en el terreno para las audiencias globales, especialmente después de que Nueva Delhi prohibió la entrada de periodistas extranjeros en la región sin autorización oficial hace unos años. La mayor parte de la cobertura se centró en el conflicto de Cachemira y la represión del gobierno. Las autoridades ahora están tratando de controlar cualquier narrativa que contradiga el amplio consenso en India de que la región es una parte integral del país.

En esta batalla de narrativas, las autoridades han reprendido a los periodistas por no utilizar el término «terrorista» para referirse a los rebeldes separatistas. Los comunicados del gobierno aparecen principalmente en las primeras planas, y los grupos favorables a India y Cachemira que critican las políticas de Modi rara vez hacen declaraciones públicas.

Los editoriales de los periódicos que reflejan el conflicto están en gran parte ausentes. Las raras noticias sobre violaciones de derechos a menudo se descartan como fabricaciones con motivaciones políticas, lo que anima a los militares y policías de línea dura de la región a amordazar a la prensa.

Algunos reporteros han sido sometidos a horas agotadoras de interrogatorios policiales, una táctica condenada por Naciones Unidas el año pasado.

Aakash Hassan, un periodista cachemir independiente que escribe principalmente para la prensa internacional, dijo que las autoridades indias lo habían citado al menos siete veces en los últimos dos años.

Hassan dijo que los funcionarios a veces cuestionaban sus motivos para informar y «me enseñaron cómo hacer periodismo de la manera correcta».

“Es una forma de disuadirnos de denunciar el delito”, dijo, y agregó que la policía también interrogó a sus padres en varias ocasiones e investigó sus finanzas.

«A veces me pregunto si vale la pena ser periodista en Cachemira», dice Hassan. «Pero sé que el silencio no ayuda».

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