En busca de los murales postales estadounidenses de los años 30: un ensayo fotográfico | Arte y Diseño


El instinto de intentar fortalecer la moral en un momento de necesidad y sufrimiento resuena hoy cuando nos enfrentamos a la pandemia y la recesión económica.

Hace casi 90 años durante la Gran Depresión con la tasa de desempleo, el gobierno de los Estados Unidos rondaba entre el 20 y el 30% en busca de formas de elevar a sus ciudadanos.

Siguiendo el ejemplo del proyecto de arte de 1933 para obras públicas, el Gobierno Federal fundó un año más tarde el Departamento de Pintura y Escultura del Ministerio de Hacienda (el nombre se cambió posteriormente a Sección de Bellas Artes).

Estos programas fueron diseñados para el empleo de artistas.

Según el programa, el 1% del presupuesto de construcción de cada edificio federal se utilizó para la creación de arte público. El resultado fue más de 1.200 murales pintados en oficinas de correos en todo Estados Unidos.





  "Discovery" de Fletcher Martin cuelga en la oficina de correos de Kellogg, Idaho.



El descubrimiento de Fletcher Martin se cuelga en el correo de la oficina de Kellogg, Idaho. Foto: Justin Hamel
<iframe class = "cercado" srcdoc = "

">

.







Escena de la ciudad de Thomas I. Laughlin en Defuniak Springs, Florida. Foto: Justin Hamel

Los murales de The Post tenían una misión diversa: levantar la moral en las comunidades, emplear a miles de artistas y crear arte de clase mundial que fuera accesible para todos. Los murales trataban sobre el folclore local, los paisajes, la industria y, como era de esperar, la entrega por correo. Contaban la historia de la vida en Estados Unidos.








Noticias de Estados Unidos por Elizabeth Lochrie en Dillon, Montana. Foto: Justin Hamel

El primer mural que fotografié surgió por casualidad: me encontré con un mural que representa los Juegos Olímpicos de Invierno de 1932 en Lake Placid, Nueva York. A partir de entonces, el proyecto creció lentamente mientras viajaba por todo el país en busca del arte único del mural de la oficina de correos.

Ahora he fotografiado alrededor de 325 murales individuales, aunque no tengo un balance real.

De La gran representación de motores de vapor construida en la oficina de correos de Willard, Ohio, en un estanque tranquilo que cuelga en la oficina del sheriff en el condado de Dale, Alabama, o vagones cubiertos que corren por un arroyo en Crawford, Nebraska , cruzar. Cada nuevo mural que descubrí me ofreció un vistazo emocionante a las historias locales del mundo que nos rodea.








Early Dale County Industry por Kelly J. Fitzpatrick en el condado de Dale, Alabama. Foto: Justin Hamel

En los pueblos pequeños de todas partes se pintó la historia de personas que llegaron a Estados Unidos en busca de una vida mejor. Muchos de los artistas empleados por la sección eran inmigrantes. José Aceves, un artista mexicano-estadounidense, pintó la clásica escena occidental en Big City News en Borger, Texas.

Nuevos y viejos modos de transporte que muestran la rapidez con la que la tecnología estaba cambiando las ciudades rurales, pintados por los polacos: el estadounidense Bernard Zakheim en Mineola, Texas. En el vestíbulo de una oficina de correos en Virginia encontrará un paisaje de un valle industrial titulado Appalachia por Lucienne Bloch, un inmigrante nacido en Suiza.





  "Algodón de fibra larga" de George Snow Hill en Madison, Florida.



Algodón de fibra larga de George Snow Hill en Madison, Florida. Foto: Justin Hamel
<iframe class = "cercado" srcdoc = "

">

.

Nuevo examen





  "Evangeline" de Minetta Good en Saint Martinville, Louisiana



Evangeline de Minetta Good en Saint Martinville, Louisiana. Foto: Justin Hamel

A medida que la discusión nacional actual en los EE. UU. Se ha desplazado hacia el racismo institucional y la ubicación del arte y las estatuas que recuerdan la historia racista de los Estados Unidos, se están examinando muchos murales de postes para su descripción de la colonización y la esclavitud. . Hollis Holbrooks John Elliot Talks to the Natick Indians muestra indios esclavizados por puritanos mientras John Elliot les predica el cristianismo.





  "John Eliot habla con los indios Natick" de Hollis Holbrook en Natick, Massachusetts.



John Eliot habla con los indios Natick de Hollis Holbrook en Natick, Massachusetts. Foto: Justin Hamel

La ciudad de Natick fue fundada por Massachusetts Bay Colony como la primera de muchas "ciudades de oración" donde los indios se verían obligados a aprender el cristianismo.

La controversia en torno a los murales de poste probablemente no sea nada nuevo. En la década de 1950, un puñado de artistas se vieron obligados a testificar ante el Comité de la Cámara sobre actividades antiamericanas por su celebración del trabajo y los matices políticos.








Pelham Landscape en Pelham, Georgia. Foto: Justin Hamel

El mural histórico de 10 paneles de Victor Arnautoff La vida de Washington en la escuela secundaria George Washington en San Francisco se encuentra en medio de una lucha encarnizada por preservar, esconder o destruir, ya que George Washington es retratado como un dueño de esclavos de los nativos americanos muertos. sobre la que se fundó la tierra. Cientos de murales creados bajo el Departamento de Bellas Artes y la gestión más amplia del progreso del trabajo se han perdido o destruido intencionalmente a lo largo de los años.

El Departamento de Bellas Artes creó alrededor de 1.400 pinturas murales y esculturas en edificios federales, no exclusivamente en oficinas de correos. El PWAP, Treasury Relief Art y el Federal Art Project han encargado miles de otras pinturas, carteles, cursos de arte general, etc., incluidos los murales de poste.

Todo en uno, es sin duda el proyecto de arte público más grande de los Estados Unidos.

La politización reciente del servicio postal ha vuelto a centrar la atención en la forma en que el servicio postal es vital para la vida cotidiana. Tal vez una consecuencia inesperada, la reducción de las horas de trabajo y la financiación también pone en peligro esta inigualable colección de arte público.





  "The Horse Breakers" de Fletcher Martin, originalmente pintado para Lamesa, Texas Post Office, ahora cuelga en el centro comunitario



Fletcher Martin's Horse Breakers, originalmente pintado para Lamesa, Texas Post Office, ahora están colgados en el centro comunitario. Foto: Justin Hamel

Justin Hamel es un fotógrafo documental y editorial en El Paso, Texas, y trabaja en la intersección del clima, el trabajo y la migración.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *