Elon Musk y los desertores de Twitter


Nunca has oído hablar de él, pero Mike fue uno de los mejores escenarios de Twitter.

Mike, un profesor de secundaria en Ontario, Canadá, que me pidió que no usara su apellido, se unió a Twitter poco después de comenzar en 2007. Lo usó como un portal a un mundo al que de otro modo nunca tendría acceso: le permitía comunicarse con personas famosas que admiraba y, a veces, respondían.

«Lo usé para preguntar [writer] Neil Gaiman hizo una pregunta y respondió, y pensé que era increíble», me dijo. Hizo lo propio con la directora Ava DuVernay y acabó siendo invitado a una proyección de su película. Selmay la conoció en la vida real.

Y ahora Mike ya no está en Twitter. Se fue después de las elecciones presidenciales de 2016 después de concluir que el servicio no era bueno para la sociedad, ni para su propia psique.

«Le he dedicado demasiado tiempo», dice. “Y fue solo una constante provocación de miedo. ¿Qué agrega a mi vida estar informado minuto a minuto sobre todos los horrores del mundo y todas las estupideces que la gente sigue diciendo?

Excepto… Mike todavía está en Twitter, más o menos. Así fue como me encontró cuando yo pidió a los usuarios de Twitter que compartieran sus experiencias abandonar el servicio: no tuitea ni inicia sesión en su cuenta. Pero lanza muchas miradas, incluso si eso no lo hace feliz, y aunque está tratando de evitar mirar con una aplicación de productividad. «Soy bastante bueno para acechar», admite.

Todo esto significa que, si bien hablamos de Twitter de forma abreviada (el lado infernal, los malos negocios, algo que se suponía ayudaría a que la democracia prosperara pero no lo hizo), Twitter no es un monolito. Es utilizado por 217 millones de personas, y cada una de ellas tiene una relación diferente y, a menudo, complicada y conflictiva con el servicio. Y no sabemos cómo reaccionarán si Elon Musk acaba comprando Twitter por 44.000 millones de dólares.

Sin embargo, lo que podemos hacer es mirar hacia atrás y ver si la historia de Twitter ofrece alguna pista sobre el futuro. Lo cual parece posible, ya que las pocas pistas que Musk ha dejado sobre sus planes en Twitter sugieren que quiere volver a una iteración anterior de Twitter, una con menos reglas y una aplicación más laxa del abuso y la desinformación.

Este fue el Twitter del que muchos usuarios de Twitter estaban hartos y anunciado públicamente. Quizás recuerdes a la comediante Leslie Jones explicando que dejó el servicio en el verano de 2016 después de recibir una inundación de ataques racistas coordinados por un troll de extrema derecha cuyo nombre quizás ya hayas olvidado. Pero semanas más tarde, después de que Twitter prohibiera permanentemente a su antagonista, ella regresó.

O la autora Lindy West, quien explicó en un ensayo en The Guardian en 2017 por qué abandonó la plataforma después de cinco años:

«Yo respondo y ‘alimento a los trolls’. No digo nada y el acoso aumenta. Denuncio amenazas y soy «censor». Utilizo herramientas de bloqueo masivo para frenar el abuso y sigo siendo objeto de abusos por bloquear «injustamente», escribió. «Después de media década de corrección de errores, debo concluir que puede ser simplemente imposible hacer que esta plataforma sea utilizable por alguien que no sea trolls, robots y dictadores».

Hablé con West esta semana para ver cómo le va a su vida libre de tuits cuatro años después. Al igual que Mike, habló sobre cómo lo haría un ex adicto: «En retrospectiva, arruinó absolutamente mi cordura. La idea de despertarme por la mañana y mirar el teléfono en mi mesita de noche y pensar: «¿Qué va a estar ahí?» —y a veces era lo peor del mundo— no la extraño». ella dijo.

Igual de importante, el beneficio que se suponía que Twitter le iba a ofrecer (atención y admiración de una audiencia a la que quería llegar con sus escritos) resultó ser un espejismo. «Nada le pasó a mi carrera después de que dejé Twitter», dijo. «No hubo absolutamente ningún efecto perceptible, aparte de que mi salud mental mejoró». usar Twitter para ayudarlo a conseguir trabajos en The Guardian y The New York Times).

Pero no es que West no quiera atención o no le gusten las redes sociales. Tiene muchos seguidores en Instagram, donde dice que la gente es mucho más agradable que en Twitter. Además de una subpila, por supuesto.

Casi siempre encuentras esta ambivalencia, a veces en Twitter, a veces en todo Internet, cuando hablas con los abandonos de Twitter. El reportero del New York Times, Jonathan Weisman, anunció que renunciaría en 2016, citando abusos antisemitas continuos y coordinados.

Pero dos años después estaba de vuelta. La razón principal, dijo Weisman, fue que Twitter había dedicado tiempo y esfuerzo a descubrir cómo eliminar a algunos de sus usuarios más terriblemente confundidos: «Ya no es el pozo negro que solía ser», dice. «Los pasos dados por Twitter fueron de buena fe y deberían ser recompensados ​​por ello».

Pero Weisman también cree que debería estar en Twitter, en parte para correr la voz y en parte para promover su trabajo y el de sus colegas. Y luego, en el siguiente aliento, duda de esa motivación: Twitter, argumenta, podría ser un buen lugar para promocionarse. ¿Pero conseguir que la gente lea tu trabajo? No tanto.

«Puedo ver un tuit con una enorme cantidad de menciones y retuits o lo que sea, y luego hago clic en la estadística de cuántas personas realmente leyeron la historia y es infinitesimal. No es nada», dice. “La gente se deja engañar por el poder de Twitter para promocionar tu historia. Es delirante».

Y sí, Twitter también lo usan personas que no están en los medios y no tienen grandes perfiles públicos. Estas personas también pueden ser contradictorias al respecto.

Derek Powazek es un ex diseñador web que solía vivir en el Área de la Bahía de California. Fue uno de los primeros fanáticos de Twitter; cree que pudo haber sido el usuario número 4.000. Ahora, un agricultor de cáñamo en la zona rural de Oregón, atesora las conexiones que Twitter le ha permitido hacer y mantener. Encontrar personas con ideas afines en línea ha sido especialmente útil, dice, cuando no hay tantas a su alrededor en el mundo real.

«En sus mejores días, Twitter es como una especie de telepatía», dice. «Sabes mágicamente lo que tus amigos y las personas que admiras están pensando ese día».

Pero Powazek también habla de Twitter como un producto adictivo, del que ha tratado de liberarse en varias ocasiones, incluso en este momento: «Es como dejar una droga. Lo estoy pasando ahora, literalmente estoy teniendo síntomas de abstinencia».

La pregunta para Powazek y todos los demás que usaban e incluso amaban Twitter, se cansaron y luego renunciaron (al menos temporalmente): si Elon Musk es dueño de Twitter, ¿lo hará al revés y hará que sea aún más difícil amarlo?

Obviamente no lo sabemos, y es probable que Musk tampoco lo sepa: su estilo de toma de decisiones bien documentado significa que todo está sobre la mesa. Y su comentario inicial y los tweets sobre sus intenciones sugieren que no ha pensado particularmente en su propuesta de compra de $44 mil millones, aparte de la sensación general de que el servicio debería ser menos moderado.

Es posible que aprendamos más en un futuro cercano: Musk tuvo que al menos esbozar un gesto de su visión a los bancos que aceptaron prestarle dinero para su compra, y me dijeron que recientemente hizo lo mismo con posibles inversionistas. Parte de esto se dará a conocer a través de la cobertura de los medios, y Musk puede optar por compartirlo él mismo.

Pero no sabremos cómo se está desarrollando todo esto hasta que Musk realmente sea dueño de la cosa y luego comience a operarla. Y luego tenemos que preguntar a unos cientos de millones de personas cómo creen que van las cosas antes de que podamos sacar conclusiones.



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