Eli Broad fue un mecenas poderoso pero difícil de la arquitectura de Los Ángeles


Es poco probable que un contratista de obras conocido por decorar el suroeste con casas con cortadores de galletas se convierta en uno de los principales patrocinadores arquitectónicos de Los Ángeles. Pero Los Ángeles es el tipo de ciudad donde la calle más hermosa de la ciudad lleva el nombre de un ingeniero de agua. Quizás no debería ser del todo sorprendente. (Ver: Mulholland Drive.)

Eli Broad, quien murió el viernes a la edad de 87 años, fue un implacable moldeador del panorama de Los Ángeles: como desarrollador, magnate de los seguros, patrocinador político, coleccionista de arte y corredor de energía. Y su influencia se extendió a la arquitectura. A lo largo de su vida ayudó a varias estrellas del diseño internacionales galardonadas, entre ellas Richard Meier, Renzo Piano, Diller Scofidio + Renfro y, sobre todo, Frank Gehry, a realizarlo total o parcialmente. O quizás más conocido porque la relación de Broad con Gehry era muy frágil.

A finales de la década de 1980, Broad le pidió a Gehry que le diseñara una casa en Brentwood. Gehry aceptó la comisión con el argumento de que Broad no establecería límites ni impondría un presupuesto. En dos años, Broad se había impacientado con el ritmo lento, por lo que tomó los dibujos de trabajo de Gehry e hizo que Langdon Wilson desarrollara el diseño. Gehry negó la casa y prometió no entrar nunca.

Más tarde, en la década de 1990, los dos llegaron a un punto crítico nuevamente. Cuando la construcción del Walt Disney Concert Hall en Gehry se paralizó a fines de la década de 1990, Broad asumió el mando de la recaudación de fondos de $ 135 millones. También trató de acelerar las cosas asumiendo la tarea de hacer dibujos de trabajo de la empresa de Gehry y subcontratar el contrato a otro estudio. (No es un pequeño gesto, ya que los detalles de un edificio se enfocan en los dibujos de trabajo).

Gehry amenazó con irse, y Diane Disney Miller, un miembro clave del clan Disney, lo apoyó. Ampliamente retirado. Y finalmente él y Gehry se enmendaron.

En una ceremonia privada antes de la inauguración de Disney Hall, Gehry brindó por los esfuerzos de Broad en nombre del edificio. «Todos han oído hablar de los problemas que tuvimos Eli y yo, pero miren lo que hicimos», dijo. «Ambos somos fanáticos del control de diferentes tipos y nos chocamos».

Broad respondió: «Solo quiero decir que Frank tenía razón».

Eli Broad saluda desde debajo de una lona transparente entre una multitud

Eli Broad saluda a un amigo mientras asiste a la ceremonia de inauguración del Grand Grand frente al Walt Disney Concert Hall.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

En el caso de Disney Hall, la historia terminó bien. El animado edificio de Gehry, revestido con una reluciente piel de acero inoxidable, ha sido llamado «el edificio más valiente que jamás verás» por el crítico del New York Times, Herbert Muschamp. El entonces crítico de arquitectura Nicolai Ouroussoff lo describió en Los Angeles Times como «una expresión sublime de los valores culturales contemporáneos».

Ambos episodios, sin embargo, hablan por el tipo de mecenas arquitectónico que Broad fue para Los Ángeles: importante por su riqueza y poder, aunque no siempre por su determinación de hacer el diseño correcto.

Broad financió el trabajo de los principales ganadores del Premio Pritzker: el diseño de Meier para el Eli and Edythe Broad Art Center en UCLA y el Broad Contemporary Art Museum by Piano en el campus del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. Pero como el ex crítico de arquitectura del Times Christopher Hawthorne, en una revisión de 2010 para este lanzamiento, declaró que es una decepción cuando los edificios recolectados “comparten un hilo común… Broad ha trabajado con algunas de las empresas más talentosas del mundo para estar seguro. Pero también supervisó algunos de sus trabajos menos impresionantes. «

Hawthorne otorgó al Broad Museum, diseñado por Diller Scofidio + Renfro, una calificación mixta. La fachada era «extrañamente lenta» con poca «ligereza o translucidez», señaló. «Esta no es una imperfección menor en un edificio cuyo exterior extrae gran parte de su poder arquitectónico del patrón y la estructura material en lugar de la forma».

Una vista del Museo Broad y Grand Avenue por la noche

El Museo Broad fue una de las muchas estructuras en Grand Avenue que Eli Broad ayudó a desarrollar.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Nada de esto fue apoyado por la instalación del museo cuando abrió. Como es bien sabido, Broad exigió casi una hectárea de espacio sin pilares en el tercer piso, que luego inmediatamente llenó con un laberinto de galerías abarrotadas que nunca le dan al espectador una idea del ancho y tamaño de la habitación. Fue como marcar el tema de la conversación: ¡Tengo espacio libre de columnas! – sin considerar lo que eso podría significar en la práctica.

Parece que gran parte de este patrimonio arquitectónico mixto proviene del hecho de que Broad recopiló la arquitectura de la manera en que recopiló el arte: a través de la acumulación de nombres que podrían usarse para pulir una reputación, no necesariamente la emoción de una búsqueda estética. Una vez, un arquitecto describió largas conversaciones con él sobre el precio de las luces.

Su museo refleja estas tendencias, especialmente en las salas llenas de estrellas de las casas de subastas, en su mayoría de Nueva York. Pero el edificio, que antes de la pandemia se había convertido en un lugar social poco probable en la desolada Grand Avenue, aún crea algunas emociones arquitectónicas: ese paseo en escalera mecánica que atraviesa las losas del piso, el ascensor de vidrio que se siente un poco como ciencia ficción. El legado que Broad deja atrás es complicado. Pero no está exento de momentos de gracia.

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