Elecciones en Filipinas: Manny Pacquiao dice que encarcelará a exaliados si gana la presidencia


En una entrevista con CNN el 11 de noviembre, el candidato presidencial dijo que planeaba investigar a algunos miembros del gobierno saliente del presidente Rodrigo Duterte.

«Todos estos funcionarios corruptos deberían estar encerrados», dijo. «Esta es la única forma en que podemos tener crecimiento económico en nuestro país, porque ese es el crecimiento canceroso en este país, el obstáculo para el desarrollo».

Pacquiao espera suceder a Duterte cuando Filipinas vote el 9 de mayo de 2022. La campaña electoral oficial no debe comenzar hasta febrero.

Pero la carrera ya se está calentando.

Uno de los favoritos es Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr., el controvertido hijo de 64 años y homónimo del difunto dictador, acusado durante un reinado de dos décadas y media en el que miles de personas fueron encarceladas y torturadas.
Algunos expertos estiman que la familia Marcos acumuló más de $ 10 mil millones durante la dictadura. Marcos Jr. ha afirmado que muchas de las acusaciones contra su familia son difamatorias.

La agenda de Pacquiao incluye tratar de recuperar parte de la «riqueza robada» de la familia Marcos, que estuvo en el exilio durante más de cinco años después de la revolución de 1986.

«No tengo miedo», dijo Pacquiao. «Esta es mi lucha para darle desarrollo a nuestro país, para meter en la cárcel a quienes constantemente están robando riquezas de Filipinas. Quiero que sean encarcelados».

El senador filipino e ícono del boxeo Manny Pacquiao llega al Hotel Sofitel en Pasay City, Metro Manila, el 1 de octubre de 2021 para presentar su candidatura a la presidencia.

Un campo abierto

Semanas de especulaciones terminaron el martes cuando Marcos Jr. y la hija mayor de Duterte, Sara Duterte-Carpio, confirmaron que se presentarán a las elecciones.

Duterte-Carpio, de 43 años, se postulará para vicepresidente, elegido por separado del presidente, en el mismo boleto que Marcos Jr. para cimentar una alianza entre las dos poderosas familias.

Otros candidatos principales para el puesto más alto incluyen al asesor de Duterte, el senador Christopher «Bong» Go; La vicepresidenta interina y crítica de Duterte, Leni Robredo; y el alcalde de Manila, Isko Moreno, ex actor.

Según Richard Heydarian, profesor asociado de política en la Universidad Politécnica de Filipinas, las dinastías y las celebridades han dominado la política del país desde la caída de la dictadura de Marcos.

«Durante un tiempo, las celebridades se presentaron como una especie de alternativa hecha por ellos mismos a las dinastías políticas», dijo. «Aun así, no significa que el hecho de que seas una celebridad ganará».

Pero Pacquiao tiene la oportunidad de pelear.

El amplio campo de candidatos, combinado con el primer sistema electoral de Filipinas, podría funcionar en beneficio del ex boxeador, dijo Heydarian.

«No olvidemos que no tenemos una segunda vuelta electoral en Filipinas», dijo. «Todo lo que tienes que hacer para ser presidente es ganar más votos que nadie».

En 2016, Duterte hizo precisamente eso: ganó la presidencia con poco más del 39% de los votos.

El hijo de un dictador.  Un ex actor.  Un boxeador maestro.  Dentro de la carrera frenética para reemplazar a Duterte como líder de Filipinas

A pesar de las críticas por priorizar su carrera en el boxeo sobre su papel en el Congreso, la estrella política de Pacquiao se ha elevado en los últimos cinco años bajo el gobierno de Duterte.

Pero la relación entre los dos hombres se ha debilitado en los últimos meses.

Las señales de división en el partido gobernante PDP-Laban comenzaron en marzo cuando el ex boxeador criticó la postura de Duterte sobre una disputa marítima con China y acusó a las agencias gubernamentales de corrupción.

En declaraciones a CNN, Pacquiao también cuestionó el manejo de Covid-19 por parte del gobierno de Duterte.

«Los filipinos están consternados por cómo los responsables de la respuesta de Covid han lidiado con la pandemia», dijo Pacquiao. «Somos la burla de la respuesta de Covid y la corrupción en el gobierno».

En julio, Pacquiao dijo que no se habían tenido en cuenta 200 millones de dólares en ayuda pandémica a los más pobres del país. Duterte respondió pidiéndole a Pacquiao que nombrara a funcionarios gubernamentales corruptos para demostrar que el ex boxeador no era solo política preelectoral.

La carrera por la presidencia ha sido eclipsada repetidamente por el controvertido titular, que actualmente enfrenta una investigación de la Corte Penal Internacional sobre su «guerra contra las drogas», que según la policía mató a más de 6.600 personas. El gobierno ha anunciado que no cooperará en una investigación internacional porque Filipinas tiene un sistema judicial en funcionamiento.

Duterte, que está excluido constitucionalmente de un segundo mandato, se postulará para senador en las elecciones del próximo año. Su hijo menor, Sebastián Duterte, se postula para suceder a Duterte-Carpio como alcalde de Davao en la isla sureña de Mindanao.

Según Heydarian, el presidente saliente «necesita una fortaleza porque lo más probable es que la Corte Penal Internacional lleve a cabo una investigación completa. E incluso puede haber órdenes de arresto contra algunos de los principales funcionarios de Filipinas».

Pacquiao dijo que investigaría al gobierno de Duterte por su papel en los asesinatos.

«Realmente voy a continuar la guerra contra las drogas», dijo Pacquiao. «No tienes que matarlos en la calle, hay un debido proceso que les da la oportunidad de defenderse y demostrar que son inocentes».

Los partidarios del senador filipino Manny Pacquiao lo saludan cuando llega el 1 de octubre de 2021 para presentar su candidatura a la presidencia.

Popularidad de Pacquiao

A diferencia de algunos de sus rivales por la presidencia, Pacquiao nació en la pobreza.

De niño, vendiendo caramelos y cigarrillos en la calle para mantener a sus hermanos y madre soltera, comenzó su carrera como boxeador peleando por unos pesos en peleas no autorizadas.

Como el único boxeador en ganar títulos mundiales en ocho categorías de peso diferentes, Pacquiao se retiró del boxeo este año después de una carrera glamorosa de 26 años.

Su éxito en el ring y su famosa generosidad -en 2016 estimó que había donado $ 200 millones para ayudar a los pobres- lo han convertido en un ícono nacional.

Aunque su carrera inusual ha desanimado a muchas personas de clase media, Pacquiao es muy popular entre los filipinos pobres, quienes, según Heydarian de la Universidad Politécnica de Filipinas, se inspiran en su historia de pobreza a riqueza.

«Pacquiao es 100 por ciento notorio, Pacquiao tiene mucho dinero, tiene (una) red en todo el país y es un tipo muy carismático», dijo Heydarian. «Él también proviene de un entorno muy pobre (y) la historia de su vida también es extremadamente inspiradora».

Pacquiao dijo que fue su camino inusual, y su éxito hecho a sí mismo, lo que lo distingue de otros candidatos.

«No soy un político tradicional», dijo Pacquiao. “Soy una persona muy abierta y directa, no dudo en decir lo que es correcto.

«Quiero darles a los filipinos una buena vida, un buen futuro, ese es mi objetivo, por eso me metí en política».

Cobertura adicional de Reuters y Ben Westcott de CNN.

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