El viaje espacial de Richard Branson se trata de convencer a otros para que vengan


El empresario y multimillonario británico Richard Branson ha intentado muchas cosas en su vida, desde cruzar el Atlántico en una lancha a motor en un tiempo récord hasta intentar viajar por el mundo en un globo aerostático (antes del aterrizaje forzoso). Pero su próxima hazaña podría ser la más notable hasta ahora: viajar al espacio y posiblemente vencer a otro multimillonario. y el fundador de la startup espacial Jeff Bezos.

Este domingo por la mañana, Branson viajará al espacio con otras cinco personas en el primer vuelo de Virgin Galactic. Si todo sale según lo planeado, volarán a más de 50 millas sobre la superficie de la tierra. en el avión espacial VSS Unity, un vehículo parecido a un avión transportado por una nave nodriza antes de llegar a la NASA considerado ser el límite entre el espacio y la tierra. El objetivo es mostrar que el turismo espacial es realmente posible y durante Durante el viaje estimado de 90 minutos, los conductores experimentarán ingravidez y disfrutarán de impresionantes vistas de la tierra.

La compañía también planea publicar el vuelo en su sitio web. Gorjeo, YouTube y Facebook a partir de las 9 p.m. ET.

El turismo espacial ha sido durante mucho tiempo un destino de Branson. El empresario británico, cuyas empresas terrestres incluyen de todo, desde un sello discográfico hasta viajes aéreos a través de Virgin Group, fundó Virgin Galactic en 2004, cuando la industria espacial privada comenzaba a volverse competitiva. En 2000, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, fundó Blue Origin y dos años más tarde Elon Musk fundó SpaceX. Durante más de una década, estas empresas privadas han estado compitiendo entre sí, lanzando vuelos de prueba y preparándose para enviar personas, incluidos civiles, al espacio. Al mismo tiempo, la NASA ha recurrido cada vez más a estas empresas espaciales privadas para su propio trabajo, lo que incluye ayudar a entregar cargas útiles, capacitar a los astronautas e incluso regresar a la luna.

«Si quiere que la gente pague por él, la mayoría de la gente no lo pagará cuando hay una buena posibilidad de que mueran», dijo Janet Bednarek, historiadora de la aviación de la Universidad de Dayton, dijo Recode. “Creo que esa es en parte la razón por la que Branson realiza este vuelo. Señala que esto ahora es seguro «.

Si Branson tiene un comienzo exitoso el domingo, marcará un nuevo hito para Virgin Galactic que acercará aún más a la humanidad a la era del turismo espacial comercial.

Si bien SpaceX y Blue Origin tienen otros objetivos, incluida la entrega de cargas útiles a la Estación Espacial Internacional, Virgin Galactic se destaca por su enfoque de larga data en el turismo espacial: la idea de que las personas están dispuestas a gastar mucho dinero por la oportunidad de viajar. en el espacio. «Esperamos crear miles de astronautas en los próximos años y hacer realidad su sueño de ver la majestuosa belleza de nuestro planeta desde arriba, las estrellas en todo su esplendor y la increíble sensación de ingravidez», anunció Branson en 2004.

En ese entonces, Branson predijo que la compañía podría enviar viajes de cinco personas al espacio por solo $ 200,000 y que miles de astronautas podrían ser enviados al espacio en los próximos años. En 2019, Virgin Galactic se hizo pública como la primera empresa de turismo espacial y recibió su primera licencia de operador de la Administración Federal de Aviación en junio, lo que significa que ahora tiene permiso para volar a clientes de pago. Branson también lanzó Virgin Orbit, una empresa paralela que lanza satélites donde compite SpaceX.

La salida del domingo significa que Branson y Virgin Galactic ganaron la carrera espacial privada por delante de Bezos y Musk. Si bien Branson ha insistido en que no intenta derrotar a Bezos y Blue Origin para llegar al espacio primero, Anunció su vuelo el 11 de julio, pocas horas después de que el CEO de Amazon anunciara que despegaría el 20 de julio. Bezos parece estar al menos un poco cabreado cuando Branson cambió su fecha de lanzamiento: el viernes, Blue Origin cuestionado si el vuelo de Virgin Galactic el domingo En realidad llegar al espacio, porque técnicamente el vuelo no cruza la frontera reconocida internacionalmente, la Línea Kármán, unos 19 kilómetros más alta que la frontera reconocida por la NASA.

El camino de Virgin Galactic hacia el turismo espacial comercial ha tenido serios reveses. En 2014, un vuelo de prueba del SpaceShipTwo de la compañía se estrelló, matando a un copiloto e hiriendo gravemente al otro. (La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte más tarde atribuyó el accidente a un error del copiloto y «no observar y protegerse contra la posibilidad de que un solo error humano pudiera conducir a un peligro catastrófico»). Además, la aerolínea Virgin Atlantic y el gimnasio Virgin Active enfrentó los desafíos financieros de la pandemia.

El gasto en espacio también se antepone a la cuestión de la rentabilidad. «Hay sólo un número limitado de personas que pueden pagar esto», dijo Bednarek a Recode. «Si desea escalar, también debe descubrir cómo reducir costos, y eso es muy difícil».

A principios de este mes, Branson dijo que creía que había suficiente demanda de espacio para que al menos 20 empresas diferentes pudieran competir en la industria. Hasta ahora, según la compañía, al menos 600 personas han hecho reservaciones en futuros vuelos de Virgin Galactic a un precio de boleto estimado de hasta 250.000 dólares. El año pasado, el director ejecutivo de Virgin Galactic, Michael Colglazier, dijo que creía que la compañía podría eventualmente recaudar mil millones de dólares al año y realizar vuelos espaciales de manera regular, aunque señaló que la compañía necesitaría más aviones espaciales y naves nodrizas para lograr ese objetivo.

E incluso si todavía estamos muy lejos del turismo espacial generalizado, Branson pronto tendrá compañía: en unos días, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, y otros conductores viajarán al espacio en un cohete BlueOrigin durante unos 11 minutos junto con otros conductores. incluido su hermano Mark Bezos y un ganador de la subasta no revelado que ofreció 28 millones de dólares por un asiento a bordo.

Mientras tanto, SpaceX está programado para lanzar su primer vuelo «totalmente civil» este año. A bordo estará el piloto y empresario tecnológico multimillonario Jared Isaacman, quien fundó la empresa de procesamiento de pagos Shift4Payments.

Solo unos pocos cientos de personas han estado en el espacio, pero ese número parece estar acelerándose con bastante rapidez.



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