El viaje de una startup de libros para niños que trata sobre temas como el racismo, el cáncer y el divorcio – TechCrunch


Jelani Memory, empresario y padre, llevaba años deseando escribir un libro para niños. Mientras comenzaba una ronda de la Serie B para su startup Circle Media, se sentía agotado y quería hacer algo más creativo, dijo Memory. Es por eso que Memory creó A Kids Book About, una plataforma de publicación de libros que los padres pueden usar para abordar temas difíciles y conversaciones con sus hijos. Su primer libro fue "Un libro para niños sobre el racismo".

"Fue realmente como padre que estaba tratando de mantener esta conversación con mis hijos, y mis hijos pensaron que el libro era genial", dijo Memory. "Y la llevó a hacer todo tipo de preguntas nuevas que yo no había hecho antes sobre el racismo".

Memory luego compartió este libro con amigos y colegas que le sugirieron que escribiera más libros sobre otros temas

"Entonces la semilla realmente se plantó", dijo. "Cuando te despiertas por la mañana pensando en algo y te vas a la cama pensando en ello por la noche y de alguna manera te obsesionas con eso en medio de tu día de trabajo cuando se supone que debes trabajar, simplemente descubro que intuitivamente sabía que estos libros tenían que existir, al menos para el mío propios hijos, porque sabía que algunas conversaciones son realmente demasiado difíciles de tener. Y aunque me considero un padre bastante abierto y hablo mucho con mis hijos, algunas de estas conversaciones son demasiado difíciles de tener, o si estás listo para mencionarlas, no sabes qué decir. ”

Eso parece haber resonado en las masas. El día después de que la policía muriera por George Floyd, A Kids Book About tuvo las mismas ventas que todo el mes anterior. Y no se ralentizó, dijo Memory. Al día siguiente, las ventas se duplicaron y al día siguiente se duplicaron y se mantuvieron estables. En 10 días, A Kids Book About tuvo ventas de más de $ 1 millón.

"Y para ser completamente honesto, teníamos suficiente inventario para el resto del año", dijo Memory. Pero vendimos todos nuestros títulos menos dos. “

En un momento de junio, unos 50.000 libros estaban retrasados.

"Los adultos realmente dieron un paso al frente para tener estas conversaciones significativas con los niños", dijo Memory. “Y aunque a nuestro libro sobre racismo le fue muy bien, nuestros clientes son extraordinarios y se han apoderado de nuestro libro sobre el cáncer, el feminismo, la empatía y la atención plena. Fue realmente genial verlo. “

Un libro infantil sobre se publicó oficialmente en 2019 con 12 títulos que se publicaron en octubre. Hay 25 títulos disponibles hoy y se planean más. La puesta en marcha es principalmente una empresa directa al consumidor con un "modelo de lanzamiento bastante único y novedoso", dijo Memory.

Un libro infantil sobre escribe todos sus libros sobre un taller en un solo día. La empresa trae un autor, habla sobre la visión y misión de la empresa y luego escribe el libro con ese autor. Un libro para niños sobre busca intencionalmente personas que aún no han publicado ningún libro. Sin embargo, hay autores en la plataforma que han publicado libros anteriormente.

“Es solo que si ya lo ha publicado, casi siempre es un hombre blanco heterosexual”, dijo Memory. "Entonces, para nosotros, buscamos personas con una historia personal profunda y alguien que conozca su tema por dentro y por fuera a través de su experiencia vivida".

  un libro para niños sobre libros

créditos fotográficos: un libro para niños sobre

En cuanto a las publicaciones, A Kids Book About les da a los autores no menos del 10% de los ingresos por ventas de libros, mientras que las editoriales tradicionales pueden dar alrededor del 6%, dijo Memory. Se tarda una media de 45 días en salir al mercado, en comparación con los 18 meses del mundo editorial tradicional.

Cuando golpeó la pandemia de COVID-19, A Kids Book About se dio cuenta de que este problema debía abordarse. Así que se iluminó en verde y en cuatro días creó un libro con un epidemiólogo social como un libro electrónico gratuito. El libro físico está disponible para pre-pedido para el próximo mes.

Mientras tanto, en medio del movimiento social masivo provocado por la muerte de Floyd, la compañía se dio cuenta de que necesitaba libros adicionales sobre razas.

"Si bien mi libro es un libro, hemos descubierto que hay algunos otros libros que realmente necesitamos hacer", dijo Memory. "Así que estamos siguiendo rápidamente un libro sobre el privilegio de los blancos este otoño y un libro sobre el racismo sistémico para completar esta conversación".

Otro aspecto no tradicional del negocio es el enfoque de A Kids Book About para la recaudación de fondos . Parte de ese proceso significó elegir a sus inversores tal como lo eligieron a él, dijo Memory.

"Eso significa evitar muchas conversaciones; significaba decir no a algunos cheques", dijo Memory. "Pero realmente significó conseguir más inversores negros y morenos".

Memory también buscó inversores para quienes este acuerdo sería su primera inversión inicial.

"Fue realmente importante que no solo pude aceptar inversores acreditados, sino también hacer espacio para inversores no acreditados, sabiendo que solo las personas con dinero pueden ganar más dinero si el ciclo de activos permanece como está ella es ", dijo.

Un libro para niños de $ 1 millón de un puñado de fondos de capital semilla, incluidos Cascade Seed Fund, Color Capital y Black Founders Matter.

Venture", dijo Memory. "Y ser el fundador del color Como segundo fundador, no puedo decirles cuántas personas me recomendaron hablar con inversores de impacto. Y dije: "No creo que entiendas lo que estoy haciendo aquí". Esto no es una caridad. "Pero fue muy fácil evitar a estos inversores y decir que no".

En general, Memory dijo que a su negocio le iba bastante bien con los inversores, con la excepción del comercio electrónico o los fondos de consumo. A veces se trataba de que los inversores no entendían completamente la industria editorial o cuán nuevo era el negocio, dijo.

“Creo que la mayoría de los inversores se sienten tomadores de riesgos, pero creo que los inversores son los más riesgosos. aversión al planeta ”, dijo Memory. "Además, el juego de la recaudación de fondos se trata realmente de encontrar a los verdaderos creyentes que realmente entienden lo que estás haciendo. Todavía estoy un poco sorprendido de que hayamos recaudado $ 1 millón para este negocio porque sabemos que están La mitad del dinero se recaudó en medio del bloqueo de cuarentena durante la pandemia. Pero no creo que haya dolido que comenzamos a publicar solo números notables. Y muchas de estas personas con las que hablamos entonces. Y cuando lo hicimos Gané medio millón cada pocos días, terminé diciendo que no a algunos inversionistas que pensé que no nos convenían o para quienes simplemente no teníamos la asignación ".

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