El viaje «Blue Boy» de Gainsborough a Londres preocupó a los expertos en arte



«The Blue Boy» de Thomas Gainsborough, posiblemente la pintura europea más famosa de los viejos maestros en Estados Unidos, viajará a Londres en enero para una exposición en la Galería Nacional Británica, la primera vez que el amado icono golpea las paredes de la Biblioteca Huntington, la El Museo de Arte y el museo abandonan el Jardín Botánico de San Marino desde su adquisición hace un siglo.

«Nos sorprendió», dijo Mark Leonard cuando el Times preguntó sobre la decisión que tomó la junta de fideicomisarios del museo la semana pasada. Leonard, el restaurador de pintura jubilado del Museo J. Paul Getty, es una voz líder en conservación. El «Nosotros» es un panel de nueve destacados restauradores de arte estadounidenses y europeos que se reunieron en diciembre de 2018 en Huntington’s para evaluar el estado de la pintura.

El equipo de expertos se negó unánimemente a enviar la foto al extranjero, ya que viajar ponía en peligro el valioso trabajo. Advirtieron sobre posibles daños estructurales a la lona de 250 años por el arduo viaje. La dirección del museo ha anulado sus consejos.

La obra de arte característica de Huntington es una imagen brillante de un disfraz de adolescente de mejillas rojas de tamaño natural con la llamativa túnica de satén azul, pantalones y capa de un aristócrata de una época anterior. Fue visto por última vez en Europa en la Galería Nacional de Londres antes de partir hacia los Estados Unidos en vapor. El sorprendente anuncio de su regreso planeado a Gran Bretaña estuvo envuelto en emocionados tributos.

«Un gran regreso». «Sin precedentes.» «Una oportunidad única en el siglo».

Noventa mil personas tomaron represas en la Galería Nacional en enero de 1922 para despedirse de lo que muchos consideraban un tesoro nacional perdido. Incluso con la visita de cuatro meses el año que viene, se puede esperar una prisa, lo que garantiza una sensación mediática.

El equipo de restauración evaluó el tratamiento necesario de la sensible lona, ​​mientras que ya se discutía la posibilidad de prestarla. Advirtieron que la imagen nunca debería viajar.

Entre el grupo estaba Michael Gallagher, director de conservación del patrimonio en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York; Rica Jones, especialista en Gainsborough y restauradora jubilada en Tate Britain, la colección nacional de arte británico en Londres a orillas del río Támesis; Mark Aronson del Yale Center for British Art en New Haven; y Mikkel Scharff, director del Instituto para la Conservación de la Naturaleza de la Real Academia Danesa de Copenhague.

Un documento sucinto de dos páginas en papel de carta de alta definición que recomienda un plan de tratamiento para la obra maestra revisada por The Times es inequívoco. Concluye que «el panel desaconseja encarecidamente tomar prestado ‘The Blue Boy'».

La advertencia se repite tres veces en dos párrafos y siete viñetas. El tratamiento de conservación propuesto por el propio comité fue incluso citado como motivo para rechazar un préstamo.

No está claro por qué se rechazó el consejo del panel.

La presidenta de Huntington, Karen R. Lawrence, no respondió a una solicitud de comentarios. En un comunicado de prensa sobre la exhibición de Londres, Lawrence dijo: «Dado el estatus icónico de ‘The Blue Boy’ en Huntington, este es un préstamo sin precedentes que hemos considerado cuidadosamente».

La directora del museo de arte, Christina Nielsen, dijo en un correo electrónico que la conveniencia de un préstamo no era parte del mandato del panel «porque no queríamos que las decisiones de tratamiento se vieran influenciadas por consideraciones de viaje». Nielsen dijo que después de que se completó el trabajo de restauración en septiembre de 2019, un segundo panel de curadores y restauradores no identificados se reunió y decidió que se podría sacar un solo préstamo a Londres.

Los estándares de conservación generalmente favorecen el método menos invasivo de mantener la integridad artística e histórica de un objeto. “The Blue Boy” se caracteriza por el hecho de que conserva gran parte de su totalidad estructural original.

Joseph Duveen, el agresivo comerciante de arte de Nueva York que vendió la obra maestra a Henry E. Huntington y su famosa coleccionista de arte esposa Arabella en 1921, regularmente agregaba nuevos revestimientos a las espaldas de los viejos lienzos maestros para la venta a los plutócratas estadounidenses de la Edad Dorada para embellecerlos. El proceso de rebase en bruto del distribuidor a menudo resultó en un color de superficie aplanado.

Por razones desconocidas, «The Blue Boy» escapó a este destino común. Conserva tanto un revestimiento de dos siglos de antigüedad – «tierno pero saludable» en la descripción de Leonard – así como la pincelada vívida de la superficie por la que se celebra a Gainsborough.

Fueron posibles dos planes de mantenimiento para estabilizar «The Blue Boy»: uno costoso y el otro mínimo. El elaborado plan comprometería la rara integridad estructural de la pintura. Por ello, se optó por el plan mínimo, «basado en el hecho de que la imagen no viaja».

El grupo también rechazó cualquier idea de tomar cualquier otro curso de acción para que los préstamos se pudieran obtener de forma segura. “De acuerdo con las pautas profesionales de práctica y comportamiento ético”, escribieron los restauradores, los tratamientos “no solo se llevan a cabo para preparar un objeto para un posible viaje”.

The Huntington completó el trabajo de restauración seleccionado en el transcurso de 2019 y 2020. El largo proceso comprendió la eliminación de las capas amarillentas de barniz, la limpieza a fondo, el pegado de pintura descascarada y descascarada, el enmasillado si se encontraban pérdidas y la estabilización de la lona y los bastidores de camillas de madera.

A pesar de la advertencia del panel de expertos, el museo consiguió el préstamo. No hay tarifa de préstamo, pero la Galería Nacional ha otorgado un contrapréstamo sin previo aviso a Huntington.

Nielsen y Lawrence, ex presidente de Sarah Lawrence College, habían sido contratados pocos meses antes de que el equipo internacional de restauración se reuniera en San Marino. Los preparativos para la propia celebración del centenario del instituto en 2019 estaban en plena marcha. Mirando hacia atrás en el pasado de Huntington, surgió la icónica historia de «The Blue Boy».

Leonard, quien había supervisado los problemas de conservación de la enfermedad de Huntington durante su largo mandato en Getty antes de que el Museo de San Marino contratara a su propio restaurador a tiempo completo, fue contratado como consultor en el proyecto. Conocía bien «The Blue Boy», después de haber hecho un pequeño tratamiento en la pantalla poco antes de retirarse en 2010.

Irónicamente, dos participantes en las deliberaciones del equipo están vinculados a los dos museos que ahora participan en el acuerdo de préstamo que el panel desaconsejó unánimemente.

Paul Ackroyd es el restaurador de pintura de gran prestigio en la National Gallery de Londres. La restauradora de Huntington, Christina O’Connell, sugirió el tratamiento elegido.

Se llevó a cabo durante una fascinante exposición «Proyecto Blue Boy» que permitió al público verla limpiar y restaurar el lienzo en un estudio de una galería de museo. Desde entonces, la pintura ha sido devuelta a su ubicación central en la Galería de Retratos Thornton del museo.

O’Connell y Ackroyd no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El viaje de Los Ángeles a Londres se vuelve arduo para una delicada obra de arte. Los peligros acechan.

La pintura se saca de su galería con aire acondicionado, se empaqueta en cajas, se transporta por carretera al aeropuerto, se carga en la bodega de un avión, se sobrevuela por tierra y un océano (quizás con una parada en el camino), aterriza en Londres, se transporta a la Galería Nacional en camión, desempacada e instalada en otra galería con aire acondicionado. En mayo, al final de la exposición, se invertirá el procedimiento y la secuencia.

La preocupación del comité de restauración es que la inestabilidad estructural de la pintura, el lienzo, la madera y los paneles envejecidos se acelere de una manera que no le ocurra a una vieja pintura maestra frágil pero en gran parte intacta que cuelga sin ser molestada en la pared de un museo. Las vibraciones del tránsito y los cambios climáticos son preocupaciones importantes, aunque causan daños que apenas son visibles a simple vista.

«No habrá migajas en el fondo de la caja cuando regrese», dijo Leonard. El daño será más insidioso.

Las solicitudes de préstamos anteriores para la imagen, que es sinónimo de la identidad de Huntington, han sido rechazadas. Ahora, cuando un museo visita París, Dubai o Shanghai, se vuelve más difícil decir que no.

Romper el precedente de denegar todas las solicitudes de préstamos crea una situación sin salida para la institución. Decir que no crea disgusto internacional hacia la enfermedad de Huntington entre aquellos que han sido rechazados, mientras que decir que sí prepara el escenario para un mayor daño a la pintura.

Antes de que «The Blue Boy» llegara a Estados Unidos, «The Blue Boy» formaba parte de la colección del duque de Westminster, supuestamente el colega británico más rico que más tarde apoyaría el apaciguamiento de los nazis. Durante la Primera Guerra Mundial, la pintura fue enviada a la Galería Nacional para su custodia, donde permaneció hasta que fue vendida.

Duveen lo compró en octubre de 1921 al duque, que necesitaba efectivo para pagar los impuestos. En noviembre de ese año, Henry y Arabella Huntington se lo compraron a Duveen por una suma principesca: hoy son más de 11 millones de dólares. Al año siguiente, la imagen llegó con gran estruendo en tren a través del país hasta Los Ángeles.

Desde entonces, la pintura ha estado colgada en su magnífica propiedad en el suburbio Tony de San Marino.

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