El Vaticano exime al obispo estadounidense retirado de varias denuncias de abusos


El Vaticano absolvió a un obispo estadounidense retirado de múltiples acusaciones de abuso sexual de menores y adolescentes, y desestimó la determinación de expertos laicos de que media docena de acusaciones eran creíbles.

ROMA – El Vaticano eximió a un obispo estadounidense retirado de múltiples acusaciones de abuso sexual de menores y adolescentes. Rechazó la determinación de los laicos de que media docena de acusaciones eran creíbles y, en cambio, le dio una palmada en la muñeca por el supuesto comportamiento temerario «flagrante».

La Congregación del Vaticano para la Doctrina de la Fe exoneró al jubilado Cheyenne, obispo de Wyoming, Joseph Hart, de siete acusaciones de abuso y encontró que otras cinco no podían probarse «con certeza moral». Otros dos casos que involucran a niños de 16 y 17 años no pudieron ser procesados ​​porque la Iglesia Católica no los consideraba menores en el momento del presunto abuso, informó la diócesis el lunes. Una decimotercera reclamación no se abordó en el decreto.

Hart, de 89 años, había mantenido durante mucho tiempo su inocencia y había negado todas las acusaciones de irregularidades.

La decisión del Vaticano claramente decepcionó al sucesor de Hart, el obispo Steven Biegler, quien insistió en que los hallazgos del Vaticano no significaban que Hart era inocente, sino que la Santa Sede encontró que no se había cumplido con la pesada carga de la prueba.

Biegler había confesado previamente los resultados de su comité de auditoría, según el cual media docena de afirmaciones eran creíbles. Una declaración de la diócesis mencionó las calificaciones de sus miembros: “Aplicación de la ley; Administración escolar; un doctor en psicología; un pediatra; un psicoterapeuta que trata a niños abusados ​​sexualmente; y un juez que fue fiscal penal durante 13 años y cometió delitos contra niños, sobre todo abuso sexual infantil. «

Por otro lado, la Congregación Vaticana para la Doctrina de la Fe (CDF) se basa en el juicio de sacerdotes y abogados del canon episcopal y, en última instancia, del Papa. El Vaticano ha sido criticado por grupos de víctimas durante décadas por dar a los obispos un pasaporte si fueron acusados ​​de abusar sexualmente de sí mismos o encubrirse.

Se han hecho algunas excepciones en los últimos años, sobre todo en el caso del excardenal Theodore McCarrick, quien fue despedido después de que la CDF descubrió que había abusado sexualmente de menores y adultos, incluso durante la confesión, esencialmente las mismas acusaciones contra Hard.

Como resultado, la frase mostró la arbitrariedad de las deliberaciones canónicas y los juicios del Vaticano sobre abuso sexual, que no son públicos. La antigua diócesis de Hart de Kansas City-St. Joseph llegó a los juicios con al menos 10 víctimas hace años. Pero los fiscales de Wyoming también decidieron el año pasado no acusar a Hart.

Anne Barrett Doyle, del recurso en línea BishopAccountability.org, dijo que la decisión del Vaticano fue «desgarradora y vergonzosa» y muestra que el derecho canónico está sesgado a favor de los sacerdotes y obispos.

“Los defensores del derecho canónico podrían señalar el castigo del ex cardenal McCarrick como evidencia de que el sistema está funcionando. Pero hay cinco Harts por cada McCarrick: los obispos mantienen sus títulos y pensiones frente a múltiples acusaciones «, dijo en un correo electrónico, y agregó que el fallo desafía la promesa del Papa Francisco de responsabilizar a los obispos.

En su decreto, la CDF reprendió a Hart «por su aparente falta de inteligencia como sacerdote y obispo al estar a solas con menores en su casa particular y en varios viajes que podrían haber sido oportunidades potenciales para poner en peligro la» obligación de respetar la continencia «. , y eso «daría lugar a escándalos entre los fieles», dijo la diócesis.

Hart también fue reprendido por ignorar las restricciones anteriores del Vaticano que le prohibían contactar a menores y seminaristas y participar en compromisos públicos, dijo la diócesis, y agregó que esas restricciones persisten.

«Hoy quiero que los sobrevivientes sepan que los apoyo y les creo», dijo Biegler en un comunicado. «Entiendo que este anuncio no traerá una conclusión para los sobrevivientes, sus familiares, el obispo Hart y cualquier persona afectada».

Hart sirvió como sacerdote en Kansas City, Missouri durante 21 años antes de mudarse a Wyoming, donde se desempeñó como auxiliar y luego obispo titular desde 1976 hasta su jubilación en 2001. Las primeras acusaciones conocidas contra Hart se hicieron a principios de la década de 1960 y se hicieron a fines de la década de 1980. Al menos seis hombres se han presentado en los últimos años para decir que Hart abusó de ellos en Wyoming.

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