El tratamiento con anticuerpos de Trump se probó con células derivadas originalmente de un aborto.


Esta semana, el presidente Donald Trump elogió los últimos tratamientos contra el coronavirus que estaba recibiendo como «milagros que vienen de Dios». Si esto es cierto, entonces Dios está usando líneas celulares derivadas de tejido fetal humano.

El anticuerpo de emergencia que recibió Trump la semana pasada se desarrolló utilizando una línea de células derivadas originalmente de tejido de aborto, según Regeneron Pharmaceuticals, la compañía que desarrolló el fármaco experimental.

La administración Trump ha adoptado una línea cada vez más dura contra la investigación médica que involucra tejido fetal de abortos. Por ejemplo, cuando se decidió en 2019 restringir la capacidad de los Institutos Nacionales de Salud para financiar dicha investigación, los partidarios elogiaron una «gran victoria de por vida» y agradecieron personalmente a Trump por actuar resueltamente en contra de lo que consideraban. «Escandaloso y repugnante» es la práctica de «experimentar con partes del cuerpo del bebé».

Sin embargo, cuando el presidente enfrentó un encuentro fatal con Covid-19, su administración no puso objeciones al hecho de que los nuevos medicamentos también se basaban en células fetales y los activistas antiaborto también guardaron silencio. Lo más probable es que su hipocresía fuera ignorante. Muchos tipos de investigación médica y de vacunas utilizan células obtenidas originalmente de tejido de aborto. Habría sido necesario un experto para darse cuenta de que este era el caso del tratamiento de Trump.

El viernes pasado, cuando Trump desarrolló síntomas preocupantes de Covid-19, el presidente recibió un cóctel de emergencia de anticuerpos anti-coronavirus de Regeneron. Según la compañía, estas moléculas se producen en células del ovario de un hámster, las llamadas células «CHO», no en células humanas.

Sin embargo, las células derivadas originalmente de un feto se han utilizado de otras formas. Según Regeneron, las pruebas de laboratorio para evaluar la eficacia de sus anticuerpos utilizaron un suministro estandarizado de células llamado HEK 293T, que se originó en el tejido renal de un aborto en los Países Bajos en la década de 1970.

Desde entonces, las células 293T han sido «inmortalizadas», lo que significa que continúan dividiéndose en el laboratorio, como un cáncer, y han sufrido otros cambios genéticos y adiciones.

Regeneron dijo que y muchos otros laboratorios usan células 293T para producir «pseudopartículas» de virus, que son estructuras similares a virus que contienen la proteína de «pico» del mortal coronavirus. Estos deben probar qué tan bien los diferentes anticuerpos neutralizan el virus.

Los dos anticuerpos que Regeneron eventualmente sugirió como un tratamiento experimental, y que pudieron haber salvado la vida de Trump, se habrían seleccionado con esas pruebas. Debido a que las células 293T se adquirieron hace tanto tiempo y vivieron en el laboratorio durante tanto tiempo, ya no se cree que involucren políticas de aborto.

«Así es como quieres analizarlo», dice Alexandra Bowie, portavoz de Regeneron. «Pero las líneas celulares 293T disponibles en la actualidad no se consideran tejido fetal y no hemos utilizado tejido fetal de otra manera».

La administración Trump ha buscado bloquear o restringir la investigación que requiere tejido de abortos recientes. Por ejemplo, en agosto, un nuevo panel creado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos y repleto de números contra el aborto votó a favor de retener la financiación de 13 de las 14 propuestas.

Las denegaciones se centraron en la investigación destinada a encontrar nuevos suministros de tejido de aborto, en lugar de la investigación en curso con líneas celulares más antiguas y bien establecidas que se han utilizado durante muchos años, como el tipo Regeneron utilizado. Sin embargo, una razón por la que algunos científicos quieren estudiar los tejidos del aborto es porque pueden crear líneas celulares nuevas y valiosas.

Actualizar: Una versión anterior de esta historia se tituló «El tratamiento con anticuerpos de Trump se probó utilizando células de un aborto». Se agregaron las palabras «derivadas originalmente» para aclarar que las células no eran de un aborto reciente.

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