El título de la Premier League está ahora al alcance de Liverpool, pero COVID-19 niega que Anfield haya celebrado merecidamente


LIVERPOOL, Inglaterra – Liverpool está ahora muy cerca del primer título de campeonato del club en 30 años. Incluso podrían ser campeones en 24 horas si Manchester City no ganara en Chelsea el jueves. Después de vencer a Crystal Palace 4-0 en Anfield el miércoles, el único rojo que se podía ver fuera de su famoso estadio antiguo era el semáforo en las calles desiertas.

Hace un año, Jürgen Klopp y sus jugadores fueron recibidos por 750,000 fanáticos en las calles de la ciudad en la final de la Liga de Campeones en Madrid cuando presentaron la sexta Copa de Europa del club. Y dado que la espera de 30 años casi ha terminado para ser coronado maestro de inglés, en circunstancias normales puede esperar escenas similares llenas de pasión y frenesí. Después de todo, este es un club cuyos fanáticos disfrutan de su reputación como el duodécimo hombre del equipo con todo el ruido y el color que traen a los juegos en casa o fuera.

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Pero en un mundo al revés por la pandemia de coronavirus, estas no son circunstancias normales, y esto fue demostrado por la decisiva victoria de Liverpool contra Palace con Anfield, cerrado al público, rodeado de un pueblo fantasma. Las calles estaban vacías, no había puestos de venta de productos baratos fuera del estadio, y un área cerrada alrededor de Anfield, monitoreada por la policía y los comisarios, se aseguró de que nadie sin acreditación oficial, ciertamente un seguidor esperanzador, pudiera llegar a menos de 100 metros del Suelo.

"Imagina cómo este estadio habría estado lleno hoy", dijo Klopp al final del juego. "Todas las personas podrían haberlo experimentado en vivo, eso habría sido asombroso".

Ganar este campeonato siempre ha sido una sensación extraña para el Liverpool, ya que el título de COVID-19 se detuvo abruptamente, lo que provocó la suspensión de la Premier League por 100 días a partir de mediados de marzo, pero es tan extraño ver cómo Sus últimos pasos hacia la fama se dieron en un silencio ensordecedor.

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Después de desconectarse con un 25 La única duda sobre el reclamo del título de Liverpool era si la liga se declararía nula si el fútbol no regresaba a tiempo para que terminara la temporada 2019-20, pero eso nunca fue una perspectiva realista. El Liverpool fue tan dominante esta temporada, solo perdió una vez y empató dos de sus 31 partidos de liga, que siempre serían considerados campeones, con o sin un asterisco al lado de su nombre. Pero, como dijo Klopp la semana pasada, el único asterisco que ahora debería ir de la mano con su próxima victoria en el título es uno que simboliza los desafíos únicos que su equipo tuvo que enfrentar para ganar la liga "en este año más difícil".

El empate sin goles del domingo en Everton fue un regreso abrumador al juego para el equipo de Klopp, y su fracaso en Goodison Park significaba que no podían sellar el título con una victoria contra Palace en Anfield. Ganar en casa hubiera sido el escenario perfecto, pero después de esperar tanto, es poco probable que a alguien en el club le importe dónde o cuándo se confirme el título 19 del Liverpool (uno detrás del récord de 20 del Manchester United).

Incluso puedes permitirte ser exigente. Si quieres ganar al vencer a la reinante Ciudad Maestra en Etihad el próximo jueves, ¿cuál sería un momento real cuando pasara la batuta? ¿O preferirías que el equipo de Pep Guardiola viaje a Chelsea el jueves para hacer el trabajo? En el último caso, Liverpool podría viajar a la Ciudad y esperar que los jugadores de Guardiola los saludaran con una guardia de honor en el campo; los protocolos de seguridad COVID-19, por supuesto, lo permiten.

Sadio Mane y Liverpool están a punto de ganar el título, y no hay nadie en Anfield para presenciarlo. Phil Noble / Pool / AFP / Getty Images

"Estamos en una buena posición, así que espero poder llegar a la meta pronto", dijo el máximo goleador del Liverpool Trent Alexander-Arnold. "Tenemos que concentrarnos en nosotros mismos. No esperamos que Man City pierda puntos, sabemos que está en nuestras manos. Todavía tenemos que ir a City la próxima semana para obtener un resultado".

Cuando Liverpool finalmente se confirma como un maestro El alivio y la alegría podrían desencadenar el tipo de escenas que normalmente habrían acogido con satisfacción esta victoria. Han esperado tanto que sería impensable que los fanáticos del Liverpool dejaran pasar el momento sin una fiesta.

Pero el fútbol no es actualmente anfitrión de fiestas, lo cual es una pena porque Liverpool merece su momento. Merecen romper el récord de puntos y ganancias esta temporada, y se dirigen a esos hitos históricos después de pasar el Palacio.

Dan Thomas está acompañado por Craig Burley, Shaka Hislop y muchos otros invitados todos los días, mientras el fútbol planea salir de la crisis del coronavirus. Transmisión en ESPN + (solo EE. UU.).

Apropiadamente, Liverpool se lanzó con un gol de un muchacho local, con Alexander-Arnold abriendo el gol con un tiro libre en el minuto 23. Mohamed Salah anotó 2-0 durante el descanso antes de que Fabinho y Sadio Mane anotaran cada uno en la segunda mitad. Palace apenas podía poner a Liverpool en un guante, y nunca parecía que harían su primera derrota en casa ante los Rojos, ya que fueron el último equipo visitante en ganar un partido de liga en Anfield en abril de 2017.

Fue una derrota y otro logro clínico del equipo de Klopp fue la 23ª victoria consecutiva del Liverpool en casa. Pero fuera del estadio, los semáforos continuaron parpadeando de verde a rojo como si nada más hubiera sucedido.

Podría ser diferente en 24 horas.

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