El terminal de usuario de «próxima generación» de Starlink costará mucho menos, dice Musk


El CEO de SpaceX, Elon Musk, aparece en una pantalla de video gigante mientras habla en Starlink.

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dijo que la división Starlink de su compañía está tratando de reducir el precio de su terminal de usuario de 500 dólares a 250 dólares. Starlink estaba cobrando $ 99 al mes por el servicio de Internet durante su fase beta, más $ 500 por adelantado por la terminal de usuario / antena parabólica, y pierde dinero en cada antena vendida.

«Estamos perdiendo dinero en esta terminal. Esta terminal nos cuesta más de $ 1,000», dijo Musk ayer durante una sesión de preguntas y respuestas en el Mobile World Congress (ver un video de YouTube publicado por CNET). «Estamos subsidiando el costo de la terminal, por supuesto. Estamos trabajando en terminales de próxima generación que ofrecen el mismo nivel de desempeño, aproximadamente el mismo nivel de desempeño, pero cuestan mucho menos».

Musk señaló que «vender terminales a la mitad del precio no es muy atractivo», como SpaceX planea para millones de clientes de Starlink. «Con el tiempo, queremos reducir los costos de terminales de $ 500 a, no sé, $ 300 o $ 250 o algo así».

Musk no ha dado un cronograma específico para el recorte del precio del terminal. Es de esperar que la terminal más cercana sea más tolerante al calor. Como informamos recientemente, los platos Starlink actuales se «apagan térmicamente» una vez que alcanzan los 122 grados Fahrenheit, un límite que resultó en que un cliente de Arizona perdiera el servicio de Internet durante siete horas y otros causaran cortes más cortos.

Starlink logra números de usuarios «estratégicamente notables»

Musk ha renovado algunos de los planes de Starlink publicados anteriormente, como la expectativa de la compañía de impulsar la latencia por debajo de 20 ms. También dio una actualización sobre el número actual de usuarios y el número de usuarios esperados para el próximo año. «Recientemente superamos el número estratégicamente notable de 69.420 usuarios activos», dijo Musk. «Estamos en camino de tener unos cientos de miles de usuarios, posiblemente más de 500.000 usuarios, en 12 meses».

Starlink eventualmente podría tener millones de clientes domésticos de Internet en los Estados Unidos. Una solicitud pendiente está pendiente con la Comisión Federal de Comunicaciones para permitir el uso de hasta 5 millones de terminales de usuario en los Estados Unidos, en comparación con su aprobación actual de 1 millón de terminales.

Starlink está «ahora operativo en unos 12 países y más» [are] agregó cada mes «, dijo Musk. Hasta la fecha, Starlink tiene más de 1.500 satélites en órbita terrestre baja que brindan servicios de datos a 30 Tbps combinados, dijo.» Para agosto, deberíamos tener conectividad global en todas partes excepto en los polos «, dijo Musk.

Starlink no sustituye a la fibra óptica

Musk ha dicho repetidamente que no ve a Starlink como un reemplazo para los servicios rápidos de Internet por cable. “Puede pensar en Starlink como cerrando las brechas entre 5G y fibra y realmente reduciendo al 3 por ciento más difícil y más difícil de alcanzar, posiblemente al 5 por ciento [of Internet users,» he said yesterday. «It quite nicely complements fiber and 5G.»

SpaceX tells users to expect «brief periods of no connectivity at all» during the beta period. Those outages will presumably become less frequent as more satellites are launched and the service enters non-beta commercial availability, though the need for a line-of-sight connection to satellites will continue to make Starlink less reliable than fiber cables.

Musk touted Starlink’s phase-array technology, saying, «To the best of our knowledge, it is the most advanced phase-array system in the world, so that’s pretty cool.» Because of the phase-array antenna technology on the satellites and ground-based terminals, «you can switch from one satellite that’s moving rapidly overhead to another one and do so at the microsecond level,» Musk said. «You can’t tell as the system is switching over from one satellite to another. There’s no change in latency or jitter from one satellite to another, and a single satellite can illuminate many different user cell spots on the ground.»

Still, Starlink can’t provide enough capacity to serve a huge number of customers in high-density areas. Musk has stated that several times, and he said again yesterday, «We’re well-suited to low- and medium-density areas but not high-density areas. In high-density areas, we’ll be able to serve a limited number of customers.»

Musk also recently said that, while Starlink should be able to provide service to all 500,000 people who ordered it, getting to several million users will be «more of a challenge.» Musk didn’t say yesterday when Starlink will exit beta, though SpaceX has said it will deliver on preorders starting in the second half of 2021.

Cell carriers to use Starlink for backhaul

Starlink will both provide broadband access to users directly and sell network capacity to cellular carriers. Musk said that Starlink has «two quite significant partnerships with major-country telcos that I’d like to be able to announce now, but we defer to our partners to make any announcement» and is «in discussion with a number of other telcos.» Starlink is attractive to carriers in rural areas where they «might have 5G towers but have trouble with backhaul,» he said, adding that Starlink «can be a very cost-effective way of doing data backhaul.»

Similar to fiber and cable ISPs, Starlink plans to have direct connections to «major server centers,» Musk said. «If someone is using YouTube or Netflix, Google search or Xbox, whatever the case may be, the data flows in the shortest possible [path]lo que minimiza la latencia y el jitter «, dijo.» Incluso si gran parte de Internet se cae, todavía tiene conectividad «.

Musk dijo que espera que SpaceX invierta entre $ 5 mil millones y $ 10 mil millones en Starlink antes de que alcance un «flujo de caja totalmente positivo». A más largo plazo, la inversión de SpaceX podría ser de $ 20 mil millones o $ 30 mil millones, dijo.

«Tendremos que invertir mucho después de eso [reaching a profitable state] para no volverse irrelevante con las mejoras continuas en los sistemas celulares y otros sistemas de satélite, dijo. Starlink tiene, con mucho, la mayor cantidad de satélites de órbita terrestre baja de banda ancha en funcionamiento, pero enfrentará la competencia de OneWeb y Amazon.

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