El telescopio Hubble ofrece una mirada más cercana a asteroides raros valorados en $ 10,000,000,000,000,000,000.


Hay un metal extremadamente raro asteroide Acecha entre Marte y Júpiter y vale más que toda la economía mundial. Ahora, el telescopio espacial Hubble ha examinado más de cerca el objeto, que se estima en un valor de 10.000 billones de dólares.

Un nuevo estudio de esta semana en el Planetary Science Journal profundiza más que nunca en los secretos del asteroide 16 Psyche, uno de los objetos más masivos en el cinturón de asteroides principal del sistema solar, que orbita entre Marte y Júpiter y a unos 230 millones de millas de la Tierra. es. Mide alrededor de 140 millas de diámetro, aproximadamente el tamaño de Massachusetts.

La mayoría de los asteroides están formados por rocas o hielo. Pero la psique es densa y en su mayoría está hecha de metal, posiblemente el núcleo sobrante de un planeta que nunca se formó, un llamado «protoplaneta» cuyo núcleo quedó expuesto después de colisiones que eliminaron el cuerpo de su manto.

El estudio marca las primeras observaciones ultravioleta (UV) del objeto celeste. Nuevos datos muestran que el asteroide puede estar hecho completamente de hierro y níquel, que se encuentran en los densos núcleos de los planetas.

«Hemos visto meteoritos hechos principalmente de metal, pero Psyche podría ser único en el sentido de que es un asteroide hecho completamente de hierro y níquel», dijo el autor principal, el Dr. Tracy Becker en un comunicado. «La tierra tiene un núcleo metálico, un manto y una corteza. Es posible que un protoplaneta psique, mientras se estaba formando, fuera golpeado por otro objeto en nuestro sistema solar y perdiera su manto y corteza».

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El enorme asteroide 16 Psyche es el tema de un nuevo estudio de la científica del Southwest Research Institute, Tracy Becker, quien observó el objeto en longitudes de onda ultravioleta.

Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech


Los científicos examinaron el asteroide en dos puntos de su rotación para ver completamente los detalles de ambos lados en longitudes de onda ultravioleta. Descubrieron que la superficie podría ser principalmente de hierro, pero advirtieron que incluso una pequeña cantidad de hierro dominaría las observaciones UV.

«Pudimos determinar por primera vez en un asteroide lo que creemos que son las bandas de absorción de UV de óxido de hierro», dijo Becker. «Esta es una indicación de que el asteroide se está oxidando, lo que podría deberse al viento solar que golpea la superficie».

El viento solar es el flujo de partículas cargadas de la atmósfera superior del sol, la llamada corona, a través del sistema solar. Es responsable de las colas de los cometas que vuelan por el cielo, las formaciones de los aurores y la posible «meteorización espacial» de la psique.

Los investigadores también dijeron que el asteroide se volvió cada vez más reflectante a longitudes de onda ultravioleta más bajas, lo que podría proporcionar una indicación de su edad.

«Esto es algo que tenemos que estudiar más a fondo», dijo Becker. «Esto podría indicar que estuvo expuesta en el espacio durante tanto tiempo. Este tipo de brillo ultravioleta a menudo se atribuye a la intemperie en el espacio».

Los asteroides metálicos son raros, por lo que Psyche ofrece a los investigadores una oportunidad emocionante para estudiar el interior de un planeta. En 2022, la NASA planea lanzar la nave espacial no tripulada Psyche con un cohete SpaceX Falcon Heavy para estudiar el asteroide y comprender su historia y la de objetos similares. Por primera vez, una misión visitará un cuerpo hecho completamente de metal.

Está previsto que el orbitador llegue al asteroide en enero de 2026 para estudiarlo durante casi dos años. El jefe de misión de la Universidad Estatal de Arizona estima que solo en el mercado actual, el hierro valdría 10.000 billones de dólares, es decir, un uno seguido de 19 ceros.

«Lo que hace que Psyche y los otros asteroides sean tan interesantes es que se los considera los componentes básicos del sistema solar», dijo Becker. «Entender lo que realmente hace un planeta, y posiblemente ver el interior de un planeta, es fascinante. Una vez que lleguemos a Psyche, realmente entenderemos si este es el caso, incluso si no es así como estamos». esperar Siempre que hay una sorpresa, siempre es emocionante «.

Los investigadores dijeron Noticias CBS En 2017, cuando se confirmó la misión, no planean explotar el valor de la composición del asteroide.

«Vamos a aprender sobre la formación de planetas, pero no vamos a intentar recuperar este material y usarlo en la industria», dijo Carol Polanskey, científica del proyecto de Psyche Mission.

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