El sistema de Nordetect para monitorear el suelo y el agua para la agricultura de interior aumenta la financiación inicial – TechCrunch


Con la expansión de la agricultura de interior, están surgiendo varias empresas nuevas para proporcionar a las empresas mejores datos y herramientas de seguimiento para mejorar la eficiencia y la calidad de los cultivos de interior.

Una de esas empresas, Nordetect, con sede en Copenhague, está ingresando al mercado estadounidense con alrededor de $ 1.5 millones en fondos de firmas de inversión gubernamentales y aceleradores tradicionales como SOS V, utilizando tecnología que, según la compañía, es una granja vertical. gestión de nutrientes y calidad del agua.

La agricultura controlada, ya sea en invernaderos o almacenes, se beneficia de su capacidad para gestionar todos los aspectos de los insumos para garantizar que las plantas tengan las condiciones óptimas de crecimiento. Sin embargo, es mucho más caro que sembrar la tierra.

Los defensores dicen que estas granjas pueden superar el costo adicional mejorando la eficiencia del uso del agua, reduciendo el uso de pesticidas y fertilizantes y cultivando para obtener productos mejores y más sabrosos.

Aquí es donde entran en juego Keenan Pinto y Palak Sehgals Nordetect. Los dos cofundadores se conocen desde que estudiaron en India hace ocho años. Continuaron trabajando juntos y después de trabajar en plantas de bioingeniería, Sehgal se centró en sistemas florales en plantas y Pinto en raíces, ambos pasaron a reinos más digitales, pero mantuvieron su fascinación por las plantas y se mantuvieron en contacto entre sí.

El trabajo profesional en diagnóstico médico para Sehgal e instrumentación de laboratorio para Pinto los mantuvo ocupados, pero continuaron sus discusiones sobre ciencia de las plantas y salud del suelo.

Hace unos tres años, a los dos se les ocurrió la idea de un conjunto de herramientas combinado para monitorear la calidad del agua y la salud del suelo. Sehgal dejó los Institutos de Tecnología de la India en los que había trabajado y se mudó a Pinto en Copenhague para comenzar a desarrollar la tecnología que formaría el núcleo de la oferta comercial de tiempo completo de Nordetect.

La tecnología de la empresa consiste en un analizador y un cartucho, un chip de microfluidos, que los usuarios pueden insertar en su tanque de agua para tomar una muestra. Con los datos que recopila el dispositivo, los agricultores pueden controlar los nutrientes que introducen en el agua para optimizar rasgos como el color y el sabor, dijo Pinto.

Crédito de la foto: Shutterstock / Francesco83

La compañía ingresó al Acelerador Hax de SOSV en 2017 y los dos primeros fundadores se mudaron de Dinamarca a Shenzhen para comenzar a desarrollar el negocio. La compañía regresó a Dinamarca a fines de 2018 y recaudó una pequeña cantidad de capital adicional de SOSV y Rockstart.

Para 2020, para monitorear la expansión de la agricultura vertical, la compañía aprovechó la herramienta utilizada originalmente como herramienta de monitoreo del suelo y agregó capacidades de monitoreo de la calidad del agua para ayudar a la agricultura de interior. En este punto, según Pinto, el negocio comenzó a comenzar.

“Una de las cosas interesantes es cuando miro los mercados interiores y exteriores. El exterior se sintió un poco conservador … el interior parece mucho más de mente abierta … y esa tracción nos permitió recaudar esta ronda de financiación de alrededor de $ 1,5 millones ”, dijo Pinto.

La nueva ronda provino de Rockstart, Preseed Ventures, SOSV, el fondo de crecimiento del gobierno danés, y Luminate, un acelerador con sede en Rochester, Nueva York, centrado en la tecnología de electrónica óptica.

La participación de Luminate es una de las razones por las que Nordetect vendrá a los EE. UU., Pero no es la única razón. También está el capital que se ha recaudado para financiar las empresas de Indoor AG. Las dos empresas agrícolas verticales más grandes de los EE. UU., Plenty y Bowery Farming, recaudaron $ 541 millones y $ 167 millones entre ellas.

«El movimiento vertical ha puesto a la gente en lo que yo llamo constructores de datos», dijo Pinto. “Cada lote de producto se usa para aprender y los datos son más importantes que la salida. Usamos este mercado como cabeza de puente. «

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