El Senado aprueba una ley contra los Institutos Confucio financiados por China en universidades estadounidenses


El Senado aprobó por unanimidad el jueves una ley, sin votación nominal, para aumentar la supervisión de los Institutos Confucio, centros culturales financiados por China que operan en campus universitarios.

Según Human Rights Watch, los Institutos Confucio son «puestos de avanzada financiados por el gobierno que ofrecen clases de lengua y cultura china». Sin embargo, algunos políticos, particularmente los republicanos, los han acusado de difundir propaganda.

«Los Institutos Confucio están bajo el control del Partido Comunista Chino, excepto por sus nombres», dijo el senador republicano John Kennedy, quien presentó el proyecto de ley. «Este proyecto de ley daría a los colegios y universidades un control total sobre sus institutos Confucio residentes y restablecería la libertad de pensamiento en sus ubicaciones».

En 2020, la senadora Marsha Blackburn, republicana por Tennessee, presentó un proyecto de ley similar. El senador Marco Rubio, republicano por Florida, uno de los copatrocinadores de esta ley, dijo: «Durante demasiado tiempo, el gobierno comunista chino ha tratado de infiltrarse en las universidades estadounidenses con el disfraz del Instituto Confucio administrado por el gobierno».

El proyecto de ley S-590, aprobado por el Senado el jueves, recortaría los fondos federales para universidades y colegios que tienen Institutos Confucio en el campus que no cumplen con las nuevas reglas y regulaciones de supervisión.

La factura se enviará a continuación a la casa para su revisión.

En su audiencia de confirmación del Senado en enero, la recientemente reelecta embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, fue criticada por un discurso que pronunció en 2019 en un Instituto Confucio, donde fue amable con China.

El senador Ted Cruz, republicano por Texas, dijo durante la audiencia que Thomas-Greenfield era demasiado optimista sobre las relaciones de China con los países africanos, aunque no era lo suficientemente duro con el historial de derechos humanos de Beijing.

Thomas-Greenfield dijo más tarde que el discurso fue un error y no expresó sus puntos de vista sobre China, y prometió limitar la influencia de Beijing en las sesiones de la Asamblea General de la ONU.

El caso contra las instituciones ha cobrado impulso en los últimos años.

El senador Rob Portman, republicano por Ohio, dijo en un informe de 2019 que las universidades estadounidenses le han dado al gobierno chino acceso que puede «reprimir la libertad académica» y proporcionar una «imagen incompleta de las políticas y estrategias del gobierno chino que van en contra de las políticas nacionales y intereses internacionales. «

El informe bipartidista siguió a una investigación del Subcomité Permanente de Investigaciones, presidido por Portman, sobre cómo los colegios y universidades estadounidenses administran los Institutos Confucio en sus sitios.

El panelista principal, el senador Tom Carper, demócrata de Del., Dijo en el informe que aunque el Senado «no ha descubierto ninguna evidencia de que estos institutos sean un centro para el espionaje chino u otra actividad ilegal», «es fundamental» que deberíamos ser vigilante en la lucha contra los esfuerzos extranjeros para influir en la opinión pública estadounidense. «

Human Rights Watch informó que el paquete de gastos de defensa anual de 2019 del Congreso redujo drásticamente la autonomía de estos centros culturales financiados por China al amenazar con retener los fondos para los programas de idiomas de sus universidades anfitrionas.

Human Rights Watch dijo que casi 22 Institutos Confucio han cerrado desde que se aprobó la ley.

La Universidad de Missouri cerró su Instituto Confucio el año pasado luego de un aviso del Departamento de Estado de Educación y Asuntos Culturales de los EE. UU. Sobre inquietudes sobre visas mientras la administración Trump intentaba cerrar las instituciones.

Los cambios en las pautas del Departamento de Estado para las instalaciones de vivienda habrían hecho que el mantenimiento fuera demasiado costoso, dijo un rector de la universidad en ese momento.

Mucho antes de que la legislatura diera la alarma, los profesores universitarios señalaron problemas con los institutos.

La Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios (AAUP) publicó un informe en 2014 en el que recomendaba que las universidades profundizaran en los planes de estudio y las agendas de las aulas.

«Los Institutos Confucio actúan como el brazo del estado chino y se les permite ignorar la libertad académica», dijo el comunicado, que también destacó la falta de transparencia. «La mayoría de los acuerdos que establecen los Institutos Confucio contienen cláusulas de no divulgación y concesiones inaceptables a los objetivos y prácticas políticas del gobierno chino».

– Lynne Pate de CNBC contribuyó a este informe.

Corrección: esta historia se ha actualizado para reflejar que el proyecto de ley fue aprobado el jueves.

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