El semestre repentinamente eliminado MIT Technology Review


Su preocupación inmediata fueron las 21 clases con 150 o más estudiantes. "Pensamos que si reemplazábamos las conferencias más grandes con algo en línea, podríamos correr hasta las vacaciones de primavera y averiguar qué hacer a continuación", dice Rajagopal. El domingo, él y Waitz informaron a la facultad que estas clases deberían enseñarse antes del martes 10 de marzo para cambiar a un formato en línea. Algunos retrocedieron y dijeron que era demasiado temprano.

Pero el mismo día, Blake llamó a Waitz para informarle que los expertos en salud pública ahora recomiendan el desapego social. Así que cambió el enfoque del ACWG. En lugar de planificar una serie de escenarios, tendrían que prepararse para correr el más probable: caminar a distancia. "El lunes estaba claro que solo habíamos planeado un escenario: queríamos vaciar el campus", dice. "Solo era cuestión de tiempo."

Este lunes, 9 de marzo, a las 8:00 a.m., Waitz inició una llamada ampliada con el equipo original de ACWG, junto con todos los decanos y jefes de departamento del MIT, muchos presidentes de comités de facultad y jefes de departamento asociados, y personal clave: Un total de alrededor de 130 personas. "Podemos aconsejar a los estudiantes que se vayan a casa y se queden en casa", dijo Waitz cuando llamó al 911 por primera vez. "Espero sinceramente que tengamos vacaciones de primavera, pero no sé si eso sucederá".

El lunes por la noche estaba claro que este no sería el caso. A las 7:45 a.m.del martes por la mañana, el MIT llamó para finalizar las clases el viernes 13 y enviar a los estudiantes a casa por el resto del semestre. Durante la llamada esa mañana, Stuopis comparó los dormitorios del MIT, nueve de los cuales tienen más de 250 estudiantes, con cruceros. Vaciar reduciría la densidad de personas en el campus para permitir el distanciamiento social. (Los estudiantes podrían quedarse, pero aquellos que podrían abandonar el campus y trabajar de forma remota serían alentados a hacerlo). "Creemos que esta es la mejor manera de mantener la salud de todos los miembros de la comunidad", dijo.

Ian Waitz, vicerrector de educación primaria y superior, dirige el Grupo de Trabajo sobre Continuidad Académica.

LILLIE PAQUETTE

La ​​decisión se anunciará más adelante en el día, y mientras tanto quedan muchas preguntas por responder. "Hubo innumerables implicaciones", dice Waitz. Lo compara con un problema técnico que toma muchos pasos, aunque conozca la respuesta desde el principio. "Les dimos la respuesta: está bien, vamos a sacar a todos del campus. Terminaremos las clases una semana antes. Sin embargo, hubo 20 pasos para resolver este problema que no habíamos resuelto", dice. tenía que averiguar qué significaba la decisión para cosas como el apoyo financiero, la vivienda y la comida y cómo acomodar a los estudiantes que no podían regresar a sus hogares de manera segura ". Pasamos el día resolviendo el problema difícil para poder escribirlo y [the details] a la gente ", dice.

Una decisión notable fue que el instituto, además de reembolsar las tarifas de alojamiento y comida durante el resto del semestre, convirtió la ayuda financiera para vivienda y alimentos en pagos en efectivo, que fueron directos fueron a los propios estudiantes, Waitz dice que si bien parecía extraño devolver a las personas dinero que no habían pagado, él y Stuart Schmill & # 39; 86, Decano de Admisiones y Servicios Financieros para Estudiantes, y la Canciller Cindy Barnhart, SM & # 39; 86, PhD & # 39; 88, se dieron cuenta de que estos estudiantes & # 39; familias podrían necesitar los fondos dados los trastornos económicos causados ​​por covid-19. "Fue realmente una cosa del MIT", dice Waitz, llamándolo "una decisión de la que el MIT debería estar orgulloso".

“El lunes estaba claro que solo habíamos planeado un escenario: queríamos vaciar el campus. Era solo cuestión de tiempo. “

A última hora de la tarde del martes, los estudiantes habían recibido un correo electrónico del presidente L. Rafael Reif de que el viernes sería el último día de clases en el campus. Los estudiantes debían irse el martes siguiente, y no podían regresar después de las vacaciones de primavera. El resto del semestre se enseñaría en línea.

Cuando se supo la noticia, un grupo de estudiantes se reunió en Killian Court para una sesión épica de gritos catárticos. Cuando alguien levantó un dispensador de Purell en el aire, nubes oscuras lo cubrieron, reflejando el estado de ánimo general. El semestre terminaría con miles de habitaciones en todo el mundo, no acompañadas por amigos en el pasillo u otros tacleadores de juegos de P imposibles. "IHTFP" puede haber sido tallado en sus ratas de bronce, pero nadie quería pasar el resto del semestre en ningún otro lugar.

El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró a covid-19 una pandemia. Los estudiantes empacaron sus habitaciones y se despidieron de las clases restantes mientras el personal, los consejeros de la facultad, los tutores y los GRA trabajaban incansablemente para ayudarlos a mudarse.

Para el jueves, el número de 19 casos de Covid en el área metropolitana de Boston se había duplicado y Massachusetts declaró estado de emergencia. A todos los empleados del MIT que pudieron hacer esto se les pidió que trabajaran desde casa.

El equipo de Waitz se dio cuenta de que era demasiado arriesgado dejar que los estudiantes se quedaran hasta el martes. Suzy Nelson, decana de Student Life, dijo que podría acelerar el plan para sacarla del campus, y Reif aprobó la estrategia a las 6 p.m. Las clases serían canceladas el viernes; El MIT pagaría para mantener los artículos empacados de los estudiantes y subsidiar los gastos de viaje para que puedan irse el domingo por la noche. Mientras que un grupo dirigido por el ACWG escribió un mensaje a los estudiantes para transmitir esto, otros crearon un formulario para que los estudiantes presenten los gastos y un sistema de tickets para registrar todas las solicitudes. A las 10:30 de la noche, enviaron el anuncio con un enlace al formulario en una advertencia del MIT. "No tuvimos casos positivos, pero la gente tuvo que irse, no pasar el rato durante cinco días y decir adiós al campus", dice Waitz.

El viernes 13, se les pidió a todos los estudiantes de doctorado que podían hacer su investigación de forma remota que comenzaran. El 15, se solicitó a los PI que redujeran la investigación en el campus para alcanzar del 10 al 20% de la densidad normal de laboratorio para el 20. Esto significaba cambiar al trabajo remoto siempre que fuera posible y solo continuar la investigación esencial en el campus, p. B. Trabajo de laboratorio que resultaría en una pérdida significativa de datos y muestras cuando se contrata, mantenimiento de equipos críticos y espera segura en laboratorios, y trabajo de Covid-19 que podría abordar la crisis actual.

En un día o dos, el campus estaba en gran parte vacío. Todo lo que quedaba era personal clave y alrededor de 200 estudiantes que no podían regresar a casa, alrededor de 1.300 estudiantes y 500 socios, cónyuges e hijos. En una semana, el MIT decidió trasladar grandes conferencias en línea, reducir la investigación y enviar a casa a los estudiantes y alrededor de 10,000 empleados.

"Sentimos que íbamos a tomar una decisión un día y al día siguiente nos dimos cuenta de que no era suficiente. Y luego, al día siguiente, descubrimos que no es suficiente". Waitz dice: "Cuando la gente se va, la seguridad de la comunidad del MIT y la comunidad que nos rodea está protegida".

"Dos tercios están bien"

El comienzo temprano de las vacaciones de primavera le dio a la facultad dos semanas. planear el semestre repentinamente distante.

Con 1,251 clases en línea, mejorar la infraestructura técnica fue crítico, y en pocos días, Mark Silis, Presidente de Sistemas de Información y Tecnología (IS&T), trabajó con su equipo para negociar licencias en todo el campus para Zoom, Slack y varias herramientas académicas, una mayor asignación de buzones para el almacenamiento de archivos, y trabajó con el Departamento de Vida Estudiantil para prestar computadoras portátiles y Proporcione puntos de acceso WiFi para los estudiantes que los necesitan.

Mientras tanto, el profesor y presidente de química Rick Danheiser había reconocido la necesidad de repensar las pautas de evaluación del MIT. No todos los estudiantes estarían en entornos propicios para el aprendizaje. Y la facultad impartiría cursos desde casa, muchos están enseñando en línea por primera vez y tienen poco tiempo para prepararse. Algunos conciliarían estos deberes con la responsabilidad de los padres. El equipo de Danheiser concluyó que, dadas las circunstancias, sería imposible asignar notas de forma justa. El instituto fue una de las primeras escuelas que requirió una calificación de pase universal / sin registro para el semestre (Columbia, Harvard y otras pronto seguirían). "Es importante que nos centremos más que nunca en el aprendizaje en lugar de la calificación, y nos esforzamos por mantener la precisión clásica y preocuparnos menos por las calificaciones", dijo Danheiser en una reunión virtual del Ayuntamiento del MIT el 7 de abril. "Básicamente tenemos que confiar en la motivación de nuestro personal hacia los estudiantes".

Pero el profesorado aún tenía que descubrir cómo enseñar clases de forma remota. MIT fue pionero en OpenCourseWare en 2002 y lanzó la plataforma de aprendizaje en línea MITx en 2012. Sin embargo, Según Rajagopal, solo alrededor del 20% de las facultades del MIT desarrollaron cursos para MITx. "Hay lugares en el MIT donde las personas han pensado mucho sobre cómo enseñar realmente bien en línea", dice. "Pero la mayoría de las 1,000 facultades tenían nunca lo pensé, y tuve que hacerlo en dos semanas ".

No hubiera sido posible crear videos de alta calidad para todas las 1,251 clases. Los departamentos elegirían sus propios métodos y la facultad podría tener que improvisar Waitz recomendó un enfoque con un "cuchillo de pluma y un libro de fósforos", por ejemplo, tomar fotos de las notas de clase con un teléfono y enviarlas a los estudiantes.

En marzo, su último día en el campus, Rajagopal hizo un video con expectativas y consejos para la facultad. Les dijo que no era realista replicar sus clases 100% en línea en solo dos semanas para prepararse. Todos tienen que crear su propia versión de lo que llamaron "dos tercios está bien". Para muchos, esto podría significar renunciar a la conferencia tradicional.

  Krishna Rajagopal
Krishna Rajagopal, decano de aprendizaje digital, dice que la enseñanza en línea requiere repensar los objetivos de aprendizaje.

CON EL DEPARTAMENTO DE FÍSICA

Si bien las conferencias largas pueden funcionar bien en persona, puedes ver una conferencia de 50 minutos Zoom puede ser fatal. Según Rajagopal, es mejor dividir las lecciones en línea en secciones de siete a diez minutos, independientemente de si se entregan en vivo o publicadas para que los estudiantes puedan verlas en cualquier momento. "Nadie puede tener más cuidado", dice. En sesiones en vivo, es importante mezclar cosas que los estudiantes involucran activamente, p. B. Sesiones o encuestas que pueden responder con los dedos en alto.

Sheryl Barnes, directora de educación de vivienda en Open Learning, y Janet Rankin, directora del laboratorio de enseñanza y aprendizaje, realizaron seminarios web sobre educación a distancia y crearon un sitio web "Teach Remote" con recursos seleccionados. (También crearon un sitio de crowdsourcing donde todos pueden publicar las mejores prácticas, como consejos sobre el uso del zoom de bajo ancho de banda y otro sitio web seleccionado con recursos de aprendizaje remoto para los estudiantes).

Compañeros digitales del MIT Learning Lab (DLL) que ayuda a los miembros de la facultad a desarrollar clases para MITx y también intervino para ayudar. Por la tarde, cuando se tomó una decisión de acceso remoto, Meghan Perdue, becaria DLL de la Facultad de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales (SHASS), desarrolló un curso intensivo de dos horas para ayudar a la facultad a cambiar de clase en línea. Luego impartió 15 talleres para los departamentos de SHASS en ocho días, seguidos de una semana con tres o cuatro sesiones de capacitación en grupos pequeños por día. También compartió sus materiales con académicos de DLL en otras partes del campus para que pudieran ofrecer talleres similares.

“Se podría pensar que la falta de un campus físico te haría sentir que el campus es importante. Pero lo importante es la gente en él. “

La facultad se volvió creativa. Varios departamentos aprovecharon el hecho de que a los estudiantes se les permitía permanecer en el campus después de que los estudiantes se fueran. Gloria Choi, profesora asistente de cerebro y ciencias cognitivas, envió TAs al laboratorio para hacer el resto de los experimentos del semestre y recopilar datos para la clase de pregrado 9.12 (Neurobiología Molecular Experimental). Luego, los TA buscaron en YouTube videos de la mayoría de estos experimentos clásicos. Cuando se reanudaron las clases, los estudiantes pudieron ejecutar virtualmente sus laboratorios mirando los videos y luego utilizando los datos sin procesar recopilados por los estudiantes para realizar análisis y escribir informes de laboratorio. Del mismo modo, algunos equipos de cursos de ingeniería química han grabado imágenes de video de TA que han realizado experimentos. Otros, como el profesor Lodovica Illari, ya habían desarrollado herramientas de laboratorio virtual. Mientras que los estudiantes en la clase 12,307 (laboratorio de clima y clima) típicamente realizan experimentos de simulación del clima en el laboratorio para comprender mejor la teoría detrás de ellos, ella pudo usar las herramientas virtuales de visualización del clima que ella y el profesor de EAPS John Marshall y el científico investigador Bill McKenna habían creado para clases más grandes basado en demos.

Algunas facultades que a menudo usan pizarras querían celebrar sus conferencias en salas vacías. El equipo de Barnes apoyó esto hasta que se restringió el acceso al campus y solo unos pocos profesores obtuvieron permiso. "Algunas de estas clases tienen ecuaciones realmente largas", explica Barnes. Estos son difíciles de encajar en una pantalla: "No hay sustituto para ocho paneles anchos".

Otros encontraron formas de adaptarse en casa. Para su clase de diseño de sistemas de retroalimentación, el profesor de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación Jacob White creó una sala de conferencias improvisada. Puede garabatear en una pizarra, levitar imanes y anotar gráficos de una demostración en vivo de un sistema ligeramente inestable mientras los estudiantes conversan y hacen preguntas.

Beneficios inesperados

La primera reunión a las 8:00 am después de reanudar las clases en línea El 30 de marzo, la discusión de cómo fue no fue sobre fallas del sistema o problemas técnicos. "Toda la TI funcionó", dice Rajagopal. "En cambio, tuvimos un debate de 10 minutos sobre pedagogía y buenas prácticas de enseñanza". Durante la misma semana, más de 500 voluntarios de la facultad y "entrenadores de éxito" que habían sido contratados dentro de unos días comenzaron reuniones semanales de registro con los estudiantes para ofrecer apoyo.

La mitad distante del semestre mostró algunos beneficios inesperados del aprendizaje en línea. Rajagopal menciona una conferencia que generalmente se lleva a cabo entre 26 y 100 y en la que nadie levantó la mano para hacer una pregunta. Para este propósito, los estudiantes usaron la función de chat en Zoom. Un TA comenzó a monitorear y pausar el chat para preguntas para que el profesor pudiera explicar las cosas más claramente. Eso no significa que las clases deban usar el zoom en el campus, dice Rajagopal, "pero sí significa que si tienes entre 26 y 100 clases, será mejor que encuentres la manera de responder preguntas".

Barnes dice que algunos profesores han llegado a la conclusión de que las conferencias en vivo no siempre son el mejor uso del tiempo que los profesores y los estudiantes pasan juntos. La asignación de conferencias grabadas antes de la clase permite una discusión más activa con los estudiantes durante la clase. "La mayoría de las veces, las personas no aprenden escuchando", dice, y agrega que dar a los estudiantes la oportunidad de practicar el material y dar retroalimentación específica es la experiencia de aprendizaje más rica.

"Se podría pensar que la falta de un campus físico te haría sentir que el campus físico es importante", dice Waitz. "Pero es todo lo contrario. Te das cuenta de que lo importante son las personas que están en él".

Cuando terminó el semestre de primavera en las computadoras portátiles de todo el mundo, Waitz dirigió un equipo que creó una serie de escenarios de otoño. planeado desde el regreso de todos al campus (poco probable) hasta la disponibilidad completa en línea (que nadie quiere). y varios en el medio, como la mitad de los estudiantes en el campus durante la mitad del tiempo. Se les pidió a los estudiantes que evaluaran un banco de ideas llamado "Resolvemos para el otoño". Se esperaba una decisión basada en pautas de salud pública a principios de julio.

Sanjay Sarma, vicepresidente de aprendizaje abierto y profesor de ingeniería mecánica, habló en abril en el ayuntamiento virtual sobre lo difícil que es recrear la experiencia del MIT en línea. "Hay una magia muy especial en el campus", dijo. Y luego mezcló alegremente dos referencias culturales geek de una manera que se aplicaría a cualquiera que fuera grabado a la pantalla de una computadora en lugar de golpear sus hombros en el infinito: “Hogwarts no es lo mismo sin los magos. Y esperamos verlos a todos aquí nuevamente en el puente de la nave espacial Enterprise . "

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